El planeta enano Ceres, cercano a Marte, podría albergar vida extraterrestreEl planeta enano Ceres, cercano a Marte, podría albergar vida extraterrestre

Los astrónomos siempre han buscado respuestas a la pregunta de la existencia de vida extraterrestre en el Universo. Ahora, un nuevo estudio da esperanzas de encontrar la respuesta.

Un planeta enano situado entre Marte y Júpiter conocido como Ceres se está convirtiendo en el foco de atención en la búsqueda de vida extraterrestre debido a su abundancia de materia orgánica.

Ceres, que durante mucho tiempo ha sido un planeta poco estudiado en el cinturón de asteroides, ha llamado la atención de los científicos debido a su naturaleza inusual. Una investigación reciente publicada en el Journal of the Geological Society of America destaca la importancia de este pequeño planeta para comprender posibles formas de vida extraterrestre.

Los científicos descubrieron por primera vez compuestos orgánicos en Ceres en 2017 utilizando la nave espacial Dawn. Sin embargo, investigaciones recientes sugieren que la materia orgánica puede ser más común de lo que se pensaba anteriormente.

El científico planetario Terik Daly, del Laboratorio de Física Aplicada de Johns Hopkins y autor principal del estudio, destacó que encontrar materia orgánica en Ceres podría ser clave para comprender el potencial de vida en el Universo. También señaló que estas sustancias orgánicas parecen ser resistentes a condiciones duras como las que prevalecen en Ceres.

Ceres proporciona muchos datos interesantes. El planeta no sólo es rico en materia orgánica, sino que también contiene importantes reservas de hielo de agua, oxígeno, hidrógeno y carbono, todos los componentes necesarios para la vida tal como la conocemos. Estos descubrimientos permiten a los científicos hablar con confianza sobre la posibilidad de que haya vida en Ceres.

Daly señala que aunque todavía no han explorado todos los aspectos de la materia orgánica en Ceres, las observaciones indican que la materia orgánica está estrechamente relacionada con elementos y minerales, como los carbonatos. Estos elementos indican la presencia de agua, lo que proporciona una fuerte evidencia de la evolución de la materia orgánica en Ceres, probablemente a partir del agua.

Resulta que Ceres puede estar ocultando un suministro interno de materia orgánica, lo que genera interés en el potencial biológico de este pequeño planeta enano.

Un estudio conjunto realizado por científicos de diferentes universidades y laboratorios de investigación da esperanzas de que nos estemos acercando a responder una de las preguntas más fascinantes: ¿existe vida en el espacio?

F

Por Alejandro