¿TERCERA GUERRA MUNDIAL EN EL ESPACIO? EL CONTRATISTA DE DEFENSA BAE SYSTEMS ESTÁ APOSTANDO MÁS DE 5 MIL MILLONES DE DÓLARES EN ELLO.¿TERCERA GUERRA MUNDIAL EN EL ESPACIO? EL CONTRATISTA DE DEFENSA BAE SYSTEMS ESTÁ APOSTANDO MÁS DE 5 MIL MILLONES DE DÓLARES EN ELLO.

Sistemas BAE

El mayor fabricante de armas de Gran Bretaña, BAE Systems, está ultimando la compra del titán estadounidense de tecnología espacial Ball Aerospace por la impresionante suma de 5.550 millones de dólares, en una medida que dice mucho sobre el futuro percibido de la guerra. 

BAE anunció sus planes de adquirir Ball Aerospace a finales de agosto, a la espera de los ajustes de cierre habituales. La adquisición representa la apuesta más significativa de cualquier importante empresa de defensa para que el espacio se convierta en el próximo frente de batalla dominante en futuras guerras.  



Durante la última década, los expertos han advertido que a medida que las empresas privadas y los gobiernos intensifican su atención en el espacio exterior, ha aumentado la probabilidad de que surja un conflicto importante en el espacio.

En respuesta, las empresas y naciones de defensa han estado avanzando urgentemente en infraestructura y tecnologías para mejorar las capacidades de combate fuera del mundo. 

En 2019, Estados Unidos estableció la  Fuerza Espacial de EE. UU ., la primera rama militar independiente del mundo dedicada a realizar operaciones en el espacio exterior y la guerra espacial. Ese mismo año, la Organización del Tratado del Atlántico Norte, OTAN, anunció la “ Declaración de Londres ”, declarando formalmente el espacio como un quinto dominio operativo, junto con el aire, la tierra, el mar y el ciberespacio. 

En la Cumbre de Bruselas de 2021, los líderes de la OTAN  reforzaron aún más  que “los ataques hacia, desde o dentro del espacio” podrían cumplir los criterios para invocar la cláusula de defensa mutua del Artículo 5 de la alianza militar intergubernamental. 

Estados Unidos y sus aliados afirman que la mayor atención prestada a la defensa espacial se relaciona con el mayor desarrollo de armas espaciales por parte de Rusia y China. 

En 2021, Rusia  probó un misil antisatélite de ascenso directo  destruyendo uno de sus satélites desaparecidos. La prueba generó más de 1.500 piezas de desechos espaciales y fue condenada por Estados Unidos como “un deliberado desprecio por la seguridad, la protección, la estabilidad y la sostenibilidad a largo plazo del dominio espacial para todas las naciones”.

“Rusia está desarrollando y desplegando capacidades para negar activamente el acceso y el uso del espacio por parte de Estados Unidos y sus aliados y socios”, dijo en un comunicado el comandante del Comando Espacial de Estados Unidos, el general del ejército estadounidense James  Dickinson . “Las pruebas rusas de armas antisatélites de ascenso directo demuestran claramente que Rusia continúa buscando sistemas de armas antiespaciales que socavan la estabilidad estratégica y representan una amenaza para todas las naciones”.

China probó en mayo su avión espacial secreto, denominado “nave espacial experimental reutilizable” o “CSSHQ”. Se observó que el dron espacial soltaba y era seguido por un  objeto secundario  durante un vuelo de prueba de dos meses en órbita terrestre baja. Se conocen públicamente pocos detalles sobre el misterioso objeto, sólo que era “capaz de emitir transmisiones”. 

Imágenes satelitales recientes  capturadas por BlackSky Technology Inc., un proveedor independiente de inteligencia geoespacial en tiempo real, supuestamente revelaron una nueva arma láser antisatélite que está desarrollando China. Los expertos dicen que el arma de energía directa (DEW) probablemente esté destinada a la guerra cibernética o electrónica contra satélites extranjeros. 

Un  informe  del Proyecto de Seguridad Aeroespacial del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales (CSIS) describió el rápido desarrollo de armas espaciales por parte de China y Rusia como “un desafío al orden mundial que ha estado vigente y ha asegurado la paz desde el final de la Segunda Guerra Mundial”. 

Los funcionarios de defensa han  dicho  que una guerra en el espacio no se parecería a nada que hayamos visto antes y podría tener consecuencias devastadoras para la vida en la Tierra. Los ataques a satélites globales podrían destruir sistemas GPS, sistemas bancarios, redes eléctricas, redes de comunicación e interrumpir las operaciones militares. 

“No quiero ser dramático”, dijo la directora del personal de la Fuerza Espacial de EE. UU., la teniente general Nina Armagno, en la conferencia del Instituto Australiano de Política Estratégica de 2022. “¿Cómo es la guerra en el espacio? Probablemente no lo veremos a simple vista, pero definitivamente sentiremos las consecuencias desde el momento en que comience”.

Cuando se le preguntó sobre el eventual impacto de una guerra espacial, el teniente general Armagno dijo: “La vida tal como la conocemos ya no sería como la conocemos”.

La reciente adquisición de Ball Aerospace por parte de BAE por 5.600 millones de dólares subraya aún más el sentido de urgencia que las corporaciones y las naciones de defensa están otorgando al espacio. 

BAE
(Fuente de la imagen: Foto de archivo)

Ball Aerospace es una subsidiaria de Ball Corporation, cuyas raíces se remontan a la década de 1880 como fabricante de latas de pintura y frascos de vidrio. 

Si bien Ball Corporation, con sede en Colorado, es conocida principalmente por producir millones de latas de cerveza y botellas de aerosol, su división aeroespacial se ha convertido en líder de la industria en tecnologías espaciales y de defensa y está a la vanguardia de las tecnologías satelitales avanzadas.

La conocida cartera de defensa de Ball Aerospace   incluye sistemas de comunicación láser que conectan a la infantería con drones vía satélite y sistemas avanzados de seguimiento por satélite capaces de monitorear amenazas de otros vehículos espaciales. Sin embargo, gran parte del potencial defensivo  de Ball  está envuelto en secreto y permanece clasificado. 

Se cree que varias de sus tecnologías espaciales existentes empleadas para monitorear patrones climáticos y buscar planetas similares a la Tierra, como las utilizadas en el telescopio espacial Hubble y el telescopio Kepler, ahora se están reinventando con fines de defensa.

Y ahora que las guerras espaciales se están convirtiendo en una posibilidad real, BAE Systems está apostando miles de millones a que la cartera de tecnología militar de Ball será invaluable para definir el futuro de la guerra.

En un  anuncio de agosto , BAE Systems describió a Ball Aerospace como una “adaptación altamente complementaria” con la cartera y la cultura de la empresa. 

“La adquisición propuesta de Ball Aerospace es una oportunidad única para agregar a nuestro negocio principal un negocio de alta calidad, de rápido crecimiento y centrado en la tecnología con capacidades significativas que está funcionando con fuerza y ​​bien posicionado para un crecimiento sostenido”, se lee en un comunicado de BAE. “Es raro que un negocio de esta calidad, escala y capacidades complementarias, con fuertes perspectivas de crecimiento y que se ajuste perfectamente a nuestra estrategia, esté disponible”. 

La compra de Ball Aerospace por parte de BAE no se centra únicamente en la guerra espacial.

“Estamos realizando esta adquisición desde una posición de fortaleza. Ball Aerospace da en el blanco en términos de varias de nuestras prioridades estratégicas… [incluidas] misiones de defensa, inteligencia y científicas”,  explicó el director ejecutivo de BAE Systems, Charles Woodburn . 

Woodburn citó las asociaciones existentes de Ball Aerospace con la NASA y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) para subrayar el papel de la compañía en los esfuerzos científicos y profundizar el compromiso de BAE con el monitoreo ambiental y las preocupaciones urgentes con el cambio climático. 

En última instancia, empresas como BAE Systems se están preparando para la eventualidad de que nuestro próximo conflicto global pueda librarse en el espacio exterior. 

La adquisición de Ball Aerospace muestra la creencia de BAE en el espacio como el próximo campo de batalla y subraya la intrincada danza entre la ciencia, las preocupaciones ambientales y la defensa. La medida también sirve como un claro recordatorio de la delicada interacción entre las preocupaciones terrenales y la vasta y desconocida extensión de arriba.

The Debrief contactó a BAE Systems para solicitar comentarios. Los representantes de BAE indicaron que no podían discutir la adquisición de Ball Aerospace ya que aún está pendiente de las aprobaciones regulatorias. Se prevé que el acuerdo se cierre en la primavera de 2024.

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Por Alejandro