Distribución geográfica de movimientos de tierras geométricos precolombinos conocidos y recientemente descubiertos en la Amazonia. (A) Mapa de movimientos de tierra previamente reportados y recién descubiertos (círculos morados y estrellas amarillas, respectivamente) reportados en este estudio en seis regiones amazónicas: Amazonia central (CA), Amazonia oriental (EA), Escudo Guayanés (GS), Amazonia noroccidental ( NwA), Amazonia sur (SA) y Amazonia suroeste (SwA). (B) Movimientos de tierra recién descubiertos en SA. (C a F) Movimientos de tierra recién descubiertos en SwA. (G a I) Movimientos de tierra recién descubiertos en GS. (J y K) Movimientos de tierra recién descubiertos en CA. Barras de escala, 100 m. Crédito: Ciencia (2023). DOI: 10.1126/ciencia.ade2541

Según un nuevo estudio, el bosque más diverso del mundo, el Amazonas, también puede albergar más de 10.000 registros de movimientos de tierra precolombinos (construidos antes de la llegada de los europeos). El nuevo estudio combina tecnología de detección remota de vanguardia con datos arqueológicos y modelos estadísticos avanzados para estimar cuántos movimientos de tierra aún pueden estar ocultos bajo el dosel de la selva amazónica y en qué lugares es más probable que se encuentren estas estructuras.



El trabajo fue realizado por un equipo de 230 investigadores de 156 instituciones ubicadas en 24 países de cuatro continentes, liderado por los investigadores brasileños Vinicius Peripato, estudiante de doctorado en Teledetección del Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales (INPE), y Luiz Aragão.

“Nuestro estudio sugiere que la selva amazónica puede no ser tan prístina como muchos creen, ya que cuando buscamos una mejor comprensión del alcance de la ocupación humana precolombina a lo largo de ella, nos sorprende un número significativo de sitios aún desconocidos para la ciencia. comunidad”, dice Peripato.

El equipo de científicos realizó este descubrimiento tras identificar 24 nuevos sitios arqueológicos mediante una avanzada tecnología de mapeo remoto, utilizando un láser montado en un avión, conocido como LiDAR (Light Detección y Rango). Este sensor permite la reconstrucción de elementos de la superficie en un modelo 3D muy detallado.

Peripato explica: “A partir de los modelos 3D de la superficie, es posible eliminar digitalmente toda la vegetación e iniciar una investigación precisa y detallada del terreno debajo del bosque “. El equipo utilizó varias bases de datos LiDAR adquiridas inicialmente para realizar estimaciones de biomasa. Peripato afirma: “Dada la gran cantidad de información contenida en estos datos, nos embarcamos en una investigación arqueológica. Investigamos un total del 0,08% del Amazonas y encontramos 24 estructuras no catalogadas previamente en los estados brasileños de Mato Grosso, Acre, Amapá, Amazonas. , y Pará.”

Utilizando todos los movimientos de tierra encontrados hasta ahora (961), el equipo cuantificó cuántas estructuras aún no se han desentrañado y demostró que decenas de especies de árboles están relacionadas con estas antiguas ocupaciones que se remontan a hace entre 1.500 y 500 años. Estas estructuras se conocen como “movimientos de tierras” y son anteriores a la llegada de los europeos al continente.

También se asocian típicamente con otro tipo de modificaciones del paisaje, lo que confirma la presencia de ocupaciones indígenas en varias regiones de la Amazonía (como las tierras oscuras amazónicas y la presencia de especies domesticadas, entre otras evidencias).

La selva amazónica esconde miles de registros de antiguas comunidades indígenas bajo su dosel, según un nuevo estudio
Modelo de probabilidad de movimientos de tierras precolombinos en la Amazonia. (A) Probabilidad prevista de presencia de movimiento de tierras para celdas de 1 km2 en seis regiones amazónicas utilizando un modelo predictivo del proceso de Poisson no homogéneo: Amazonia central (CA), Amazonia oriental (EA), Escudo Guayanés (GS), Amazonia noroccidental (NwA), Amazonia meridional Amazonia (SA) y Amazonia suroeste (SwA). Las áreas no modeladas (NA) están atenuadas. (B) Función de probabilidad predictiva para el número de movimientos de tierras aún no detectados; el área oscura debajo de la curva representa el intervalo de credibilidad (CI) de las probabilidades asociadas con cada número. (C) Diagrama de caja de la contribución relativa estimada de cada covariable; el diamante amarillo indica el valor medio. SCC, concentración de cationes en el suelo; TPI, índice de posición del terreno; MANO, altura sobre el drenaje más cercano. (D) Probabilidad predicha individual de presencia de movimiento de tierras frente a covariables de intensidad. Crédito:Ciencia (2023). DOI: 10.1126/ciencia.ade2541

“Predecimos que el 90% del bosque amazónico tiene muy pocas posibilidades de tener movimientos de tierra”, por lo que este tipo de modificación en los bosques amazónicos puede haber ocurrido principalmente en el 10% de su área”, dijo Hans ter Steege, del Centro de Biodiversidad Naturalis. y la Universidad de Utrecht.

Carolina Levis, de la Universidad Federal de Santa Catarina, añade: “Hace algún tiempo, los ecologistas veían el Amazonas como un vasto bosque intacto, pero ahora, combinando otros tipos de restos precolombinos, podemos ver cuántas áreas que actualmente sustentan bosques densos han desaparecido. ya sometidos a extensas obras de ingeniería y al cultivo y domesticación de plantas por parte de sociedades precolombinas, estos pueblos dominaron sofisticadas técnicas de manejo de tierras y plantas, que en algunos casos, aún están presentes en los conocimientos y prácticas de las comunidades actuales que puede inspirar nuevas formas de coexistir con el bosque sin necesidad de destruirlo”.

Todos los resultados cuantitativos mencionados anteriormente, incluida la información proporcionada por el título del artículo, se obtuvieron después de aplicar la metodología desarrollada recientemente por Guido Moreira, en su tesis doctoral en Estadística de la Universidade Federal do Rio de Janeiro, y Dani Gamerman. Se utiliza el enfoque bayesiano de la estadística para proponer un análisis de regresión exacto para las ocurrencias observadas de movimientos de tierras precolombinos. La exactitud se logra mediante el uso de un mecanismo de aumento de datos que incluye los movimientos de tierra aún no observados y su patrón de observabilidad.

Hasta ahora, estos movimientos de tierra se han descubierto comúnmente a través de imágenes de Google Earth. Sin embargo, debido a la inmensidad de la selva amazónica y los desafíos de estudiar áreas remotas , este estudio presenta predicciones comprobables sobre lugares menos conocidos en el Amazonas, donde es probable que nuevos trabajos de campo descubran sitios arqueológicos de dimensiones monumentales, aún bien conservados. dentro del bosque.

Luiz Aragão, uno de los líderes de la investigación y jefe de la División de Observación de la Tierra y Geoinformática del INPE, destaca: “Esta investigación representa un importante avance tecnológico y científico. El estudio avanza el conocimiento en tres grandes áreas, incluida la propia arqueología, a través de nuevos descubrimientos , las ciencias ambientales al demostrar el nivel de interferencia humana en la región, lo que puede tener implicaciones para su funcionamiento actual y cómo modelamos su futuro, y finalmente, en el campo de la computación aplicada, que permitió analizar los millones de puntos presentes en los datos LIDAR y el modelado estadístico de la distribución de las características estudiadas.”

Este estudio innovador también tiene implicaciones políticas para el debate actual sobre el cronograma de demarcación de tierras indígenas en Brasil. “En tiempos de discusiones sobre los marcos regulatorios para la propiedad y los derechos territoriales indígenas, esta investigación proporciona numerosas evidencias de la ocupación ancestral de la selva amazónica por parte de los pueblos indígenas, sus formas de vida y la relación que establecieron con el bosque”, afirmó. afirman los autores. “La protección de sus territorios, lenguas, culturas y patrimonio debe entenderse como algo antiguo, tal como lo es, y no ligado a una fecha que sea tan reciente”

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Por Alejandro