Hace varios años comencé a investigar el fenómeno de las centellas, ya que aparece con tanta frecuencia en las discusiones sobre el fenómeno OVNI. (O fenómenos anómalos no identificados, UAP, como el gobierno de EE. UU. insiste en que digamos estos días). En los últimos meses he regresado para investigar algunos de los materiales de investigación e informes más recientes disponibles sobre este tema y proporcionaré algunas actualizaciones sobre ambos. la información histórica y más reciente que está disponible aquí.

Vale la pena señalar que los ovnis «en forma de bola» (como se suele describir a los relámpagos en forma de bola) se encuentran entre los avistamientos más comunes reportados. Esto ya no es sólo una suposición anecdótica. El sitio web de la Oficina de Resolución de Anomalías en Todos los Dominios (AARO) del Pentágono lo confirma en un cuadro de morfología publicado recientemente. Incluso proporcionan un vídeo verificado y aún no identificado de uno de ellos filmado por un dron sobre Oriente Medio. Esos «orbes» se describen con frecuencia como de apariencia plateada o metálica, pero teorías avanzadas recientemente sugieren que en algunos casos, particularmente de noche, podrían exhibir algún tipo de campo alrededor de su superficie, dándoles la apariencia de fuego o incluso de «electricidad». iluminación.»

La gente viene informando de avistamientos de este tipo de objetos desde hace bastante tiempo. En lugar de ser un fenómeno reciente, se informó por primera vez de algo que encaja con la descripción de un rayo en forma de bola.en el siglo XII, escrito por el monje benedictino Gervasio del Priorato de la Catedral de la Iglesia de Cristo, Canterbury en 1195. Sugiriendo que el fenómeno tiene afinidad con las instituciones religiosas (o simplemente que las iglesias tenían a la mayoría de las personas alfabetizadas en ese entonces), se informó que un rayo en forma de bola Golpeó la iglesia de St. Pancras en Widecombe-on-the-Moor, Inglaterra, durante una fuerte tormenta en 1638. Los registros de la iglesia indican que la bola de fuego atravesó una ventana, derribó al ministro y le quemó la ropa. Si bien derritió el metal a su alrededor, dejó intacta la madera de la iglesia. El evento fue considerado potencialmente milagroso.

Los rayos en forma de bola no sólo se ven sobre la tierra. Los barcos en el mar han informado de avistamientos similares e incluso de daños alarmantes durante siglos. En 1726, mientras navegaba por la costa del Golfo frente a Florida, el balandro Catherine and Mary informó haber sido alcanzado por una bola de fuego del cielo que «voló el mástil en mil pedazos». Un testigo escribió que tres hombres fueron abatidos y uno de ellos murió. De manera similar, en 1809, los registros del barco del HMS Warren Hastings hablaban de tres bolas de fuego que golpearon el barco y mataron a dos miembros de la tripulación. En ambos casos se registraron tormentas eléctricas y mar agitado.

Durante mi investigación inicial, busqué algún tipo de explicación plausible y científicamente verificable para tal fenómeno que no involucrara ovnis ni nada paranormal. Y muchos científicos se han involucrado en actividades similares que se remontan al menos a la década de 1940. Dado que se describe como «un rayo», entrevisté a uno de los meteorólogos jefe de NBC News. ¿Podría ser esto realmente un rayo tal como lo entendemos actualmente? Me señaló la descripción actual de centellas ofrecida por la Sociedad Meteorológica Estadounidense. Están dispuestos a admitir que el lanzamiento de bolas se «considera controvertido debido a la falta de evidencia física inequívoca» y que los mecanismos exactos de cómo podría ocurrir son «desconocidos». Confesó además que “no se sabe mucho al respecto”.

Ese comentario dice mucho porque en realidad sabemos bastante sobre los rayos y la electricidad en general después de siglos de estudio. La NOAA puede predecir con mayor precisión qué tormentas tienen más o menos probabilidades de producir rayos en un lapso de unas pocas horas. Sabemos que las «bolas de electricidad» no «flotarán» a través de una ventana de vidrio si hay un camino menos resistivo porque el vidrio es un aislante sorprendente . La razón por la que los «rayos en forma de bola» no son verificables es que no actúan como un rayo u otra actividad electrónica típica.

Eso no quiere decir que las investigaciones científicas sobre el fenómeno no hayan continuado. Revisé un artículo más reciente, revisado por pares, de M. Sanduloviciu y E. Lozneanu del Departamento de Física del Plasma de la Universidad de Ias en Rumania, titulado «Los relámpagos como fenómeno de autoorganización». 

En un laboratorio consiguieron reproducir el efecto de forma impresionante e incluyeron numerosas fotografías y gráficos explicativos. Pero casi todos requieren de condiciones muy controladas y de la introducción de un ánodo eléctrico. Ocurriendo en la naturaleza, lo describieron como una «inyección repentina de materia y energía en un plasma caliente bien ubicado generado por la caída de un rayo».

Esto se relaciona muy bien con mis hallazgos originales, que indican que los llamados rayos en forma de bola generalmente se asocian con bolas de fuego que se observan inmediatamente después de la caída de un rayo en el suelo en un área donde se encuentran materiales combustibles. Puedes ver un vídeo de tal evento aquí . Las bolas de fuego creadas comercialmente también son comunes. Pero todos comparten ciertas propiedades en común. Son la combustión obvia de combustibles y, por lo general, tienen una duración muy corta y viajan de manera predecible, generalmente hacia arriba. No giran ni rastrean las alas de los aviones de combate como los Foo Fighters de antaño . 

Entonces, ¿estamos más cerca de saber si las centellas son «reales» hoy en día? Si asumimos que la frase significa que la gente está viendo bolas de luz haciendo cosas notables en los cielos, hay mucha evidencia que indica que ciertamente así es. Pero es una frase de conveniencia. ¿Se trata realmente de un «relámpago» tal como entendemos actualmente ese fenómeno meteorológico? Es casi seguro que no. Así no es como funciona la electricidad. Pero algo está sucediendo y se siguen acumulando muchas pruebas.

Los informes se acumulan hasta el día de hoy. The Weather Channel consideró oportuno publicar un video de un ejemplo de 2013. CBS News en Sacramento, California, publicó un video muy intrigante en 2021. Algunos otros informes relativamente recientes incluyen uno de Pittsburgh, Pensilvania, donde un testigo informó sobre una bola de luz verde flotando afuera. de su casa durante aproximadamente diez segundos, tras lo cual explotó. Su casa se quedó sin electricidad hasta la mañana siguiente. Un segundo desde Jordan, Nueva York, involucró una bola roja brillante vista dentro de la casa de una persona que flotó en el aire durante más de tres minutos.

Estos dos últimos están relacionados porque son parte de una colección de avistamientos que está reuniendo un equipo en los laboratorios de la Universidad Tecnológica de Nuevo México. Crearon un sitio específicamente para que las personas informaran sobre avistamientos de rayos hace unos años y tienen muchos ejemplos. Su objetivo es adoptar un enfoque científico, comparando los testimonios de los testigos con los datos meteorológicos de la hora y el lugar informados, buscando patrones. Esperan identificar las condiciones con mayor probabilidad de generar relámpagos en forma de bola, con la esperanza de aumentar las posibilidades de capturarlos en una película en el futuro.

Entonces, ¿qué son estas bolas en llamas? Personalmente, creo que se parecen mucho a los ovnis, pero eso simplemente significa que todavía no hemos identificado con precisión qué son ni de dónde vienen. Pero todos los datos hasta ahora sugieren que en realidad no son «rayos» y tenemos una comprensión muy sólida de cómo opera ese fenómeno natural.

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Por Alejandro