Nuestra investigación encontró que el fenómeno surge cuando la parte del cerebro que detecta familiaridad se desincroniza con la realidad. El déjà vu es la señal que alerta sobre esta rareza: es una especie de “verificación de hechos” para el sistema de memoria .

Pero la repetición puede provocar algo aún más extraño e inusual. Lo opuesto al déjà vu es el “jamais vu”, cuando algo que sabes que te resulta familiar te parece irreal o novedoso de alguna manera. En nuestra reciente investigación , que acaba de ganar un premio Ig Nobel de literatura , investigamos el mecanismo detrás del fenómeno.

Jamais vu puede implicar mirar una cara familiar y encontrarla repentinamente inusual o desconocida . Los músicos lo tienen momentáneamente: se pierden en un pasaje musical muy familiar. Es posible que lo hayas tenido yendo a un lugar conocido y desorientándote o viéndolo con “nuevos ojos”.

Es una experiencia aún más rara que el déjà vu y quizás incluso más inusual e inquietante. Cuando se le pide a la gente que lo describa en cuestionarios sobre experiencias de la vida diaria, dan relatos como: “Mientras escribo en mis exámenes, escribo correctamente una palabra como ‘apetito’, pero sigo mirando la palabra una y otra vez porque tengo segundos. pensamientos de que podría estar mal”.

En la vida diaria, puede ser provocado por la repetición o la mirada fija, pero no tiene por qué ser así. Uno de nosotros, Akira, ha tenido problemas conduciendo por la autopista, lo que le ha obligado a detenerse en el arcén para “reiniciar” su falta de familiaridad con los pedales y el volante. Afortunadamente, en la naturaleza, es raro.

Configuración sencilla

No sabemos mucho sobre el jamais vu. Pero supusimos que sería bastante fácil de inducir en el laboratorio. Si simplemente le pides a alguien que repita algo una y otra vez, a menudo descubrirá que pierde sentido y es confuso.

Éste fue el diseño básico de nuestros experimentos sobre jamais vu. En un primer experimento, 94 estudiantes universitarios dedicaron su tiempo a escribir repetidamente la misma palabra. Lo hicieron con doce palabras diferentes que iban desde las más comunes, como “puerta”, hasta las menos comunes, como “sward”.

Les pedimos a los participantes que copiaran la palabra lo más rápido posible, pero les dijimos que se les permitía detenerse y les dimos algunas razones por las que podrían dejar de hacerlo, incluyendo sentirse raros, aburridos o que les dolía la mano. Detenerse porque las cosas empezaron a sentirse extrañas fue la opción elegida más comúnmente, y alrededor del 70% se detuvo al menos una vez por sentir algo que definimos como jamais vu. Esto generalmente ocurría después de aproximadamente un minuto (33 repeticiones) y, por lo general, con palabras familiares.

En un segundo experimento utilizamos sólo la palabra “el”, pensando que era la más común. Esta vez, el 55% de las personas dejaron de escribir por razones consistentes con nuestra definición de jamais vu (pero después de 27 repeticiones).

Las personas describieron sus experiencias como «pierden su significado cuanto más los miras» hasta «parecían perder el control de la mano» y nuestra favorita «no parece correcto, casi parece que no es realmente una palabra, pero alguien está engañado». hacerme pensar que lo es”.

Imagen de papel con la palabra.
Intenta escribir ‘el’ 33 veces. Christopher Moulin , CC BY

Nos llevó alrededor de 15 años redactar y publicar este trabajo científico. En 2003, actuamos basándose en la corazonada de que la gente se sentiría rara al escribir una palabra repetidamente. Uno de nosotros, Chris, había notado que las líneas que le habían pedido que escribiera repetidamente como castigo en la escuela secundaria lo hacían sentir extraño, como si no fuera real.

Nos llevó 15 años porque no éramos tan inteligentes como pensábamos. No fue la novedad que pensábamos que era. En 1907, una de las figuras fundadoras anónimas de la psicología, Margaret Floy Washburn , publicó un experimento con uno de sus estudiantes que mostraba la “pérdida de poder asociativo” en palabras que se miraban fijamente durante tres minutos. Las palabras se volvieron extrañas, perdieron su significado y se fragmentaron con el tiempo.

Habíamos reinventado la rueda. Estos métodos e investigaciones introspectivos simplemente habían caído en desgracia en la psicología.

Perspectivas más profundas

Nuestra contribución única es la idea de que las transformaciones y pérdidas de significado en la repetición van acompañadas de un sentimiento particular: jamais vu. Jamais vu es una señal para ti de que algo se ha vuelto demasiado automático, demasiado fluido, demasiado repetitivo. Nos ayuda a “salir” de nuestro procesamiento actual y la sensación de irrealidad es, de hecho, una comprobación de la realidad.

Tiene sentido que esto tenga que suceder. Nuestros sistemas cognitivos deben permanecer flexibles, permitiéndonos dirigir nuestra atención a donde sea necesario en lugar de perdernos en tareas repetitivas durante demasiado tiempo.

Apenas estamos empezando a entender el jamais vu. La principal explicación científica es la de “saciedad”: la sobrecarga de una representación hasta que se vuelve absurda. Ideas relacionadas incluyen el “efecto de transformación verbal”, mediante el cual repetir una palabra una y otra vez activa a los llamados vecinos, de modo que comienzas a escuchar la palabra en bucle “tress” una y otra vez, pero luego los oyentes informan haber escuchado “vestido”, “estrés, ” o “florista”.

También parece estar relacionado con la investigación sobre el trastorno obsesivo compulsivo (TOC), que analizó el efecto de mirar fijamente objetos de forma compulsiva, como anillos de gas encendidos. Al igual que escribir repetidamente, los efectos son extraños y significan que la realidad comienza a desvanecerse, pero esto podría ayudarnos a comprender y tratar el TOC. Si comprobar repetidamente que la puerta está cerrada hace que la tarea pierda sentido, significará que será difícil saber si la puerta está cerrada y, por lo tanto, comenzará un círculo vicioso.

En definitiva, nos sentimos halagados de haber recibido el premio Ig Nobel de literatura. Los ganadores de estos premios aportan trabajos científicos que “te hacen reír y luego te hacen pensar”. Esperemos que nuestro trabajo sobre jamais vu inspire más investigaciones y conocimientos aún mayores en un futuro próximo.

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Por Alejandro