Recuperan ARN del Tigre de TasmaniaRecuperan ARN del Tigre de Tasmania

Los genetistas han aislado y secuenciado con éxito por primera vez las moléculas de ARN del tigre de Tasmania, una especie ya extinta.

Un par de tigres de Tasmania (tilacino) fotografiados en 1933 en el zoológico de Hobart en Tasmania, Australia.

Un par de tigres de Tasmania fotografiados en un zoológico australiano en 1933. Crédito: Universal History Archive/Universal Images Group vía Getty

El tilacino (Thylacinus cynocephalus) era un marsupial originario de Tasmania y Australia.

Este animal rayado del tamaño de un perro se extinguió de sus otros hábitats nativos, con la excepción del estado insular de Tasmania, hace unos 2.000 años.

Sin embargo, con la llegada de los europeos, la criatura tuvo un final trágico. Las acusaciones de que mataban ovejas, un ganado valioso para los primeros colonos europeos de Tasmania, provocaron la persecución de la población. En 1888 se estableció una recompensa de £ 1 por eliminar a cada miembro adulto de esta especie.

Lamentablemente, fue catalogado oficialmente como extinto en el siglo XX, y el último espécimen que vivió en cautiverio falleció allí en 1936 en el zoológico de Beaumaris en Hobart, Tasmania.

Sin embargo, los investigadores todavía están descubriendo cosas nuevas sobre el principal depredador de esta era. Este sorprendente desarrollo revela cómo funcionaban los genes del animal muerto hace mucho tiempo, lo que marca un importante punto de inflexión en la biología. Los esfuerzos por resucitar al tigre de Tasmania también pueden beneficiarse de esta nueva información.

En una declaración formal, Marc R. Friedländer, profesor asociado del Instituto Wenner-Gren de la Universidad de Estocolmo y SciLifeLab, habló sobre los hallazgos.

Este es el primer indicio de la existencia de genes reguladores exclusivos de los tilacinos, como los microARN, que se extinguieron hace más de un siglo. «.

La extracción de las moléculas de ARN

Investigadores de la Universidad de Estocolmo extrajeron con éxito sus moléculas de ARN (ácido ribonucleico) de un espécimen de tigre de Tasmania que había sido secado y mantenido a temperatura ambiente durante 130 años en el Museo Sueco de Historia Natural de Estocolmo.

Espécimen de tigre de Tasmania utilizado en el estudio y conservado en desecación a temperatura ambiente en el Swedish Museum of Natural History en Estocolmo

Espécimen de tigre de Tasmania utilizado en el estudio y conservado en desecación a temperatura ambiente en el Swedish Museum of Natural History en Estocolmo.

Para identificar los genes exclusivos de los tilacinos, extrajeron, secuenciaron y analizaron ARN de muestras de piel y tejido muscular.

En el comunicado oficial se afirma que «esto permitió la primera reconstrucción de los transcriptomas de la piel y del músculo esquelético de una especie extinta».

La colección total de moléculas de ARN producidas por una célula o tejido se denomina transcriptoma.

Encontrar diferencias en la expresión genética entre células sanas y enfermas puede ayudarnos a comprender mejor cómo se regulan los genes en células individuales y los procesos celulares que ocurren en cualquier animal.

Sin embargo, debido a su rápida fragmentación en trozos más pequeños, extraer y estudiar muestras de ARN que tienen cientos de años presenta importantes desafíos. Mientras tanto, se ha extraído con éxito el ADN de especies extintas que vivieron hace más de un millón de años y aún se encuentra estable.

El equipo de investigación superó esta dificultad para alcanzar este importante hito.

En el Museo Sueco de Historia Natural de Estocolmo, un espécimen de tigre de Tasmania utilizado en el estudio se secó y almacenó a temperatura ambiente.

El Museo Sueco de Historia Natural de Estocolmo albergó el espécimen de tigre de Tasmania utilizado en el estudio y lo mantuvo seco a temperatura ambiente. Emilio Mármol Sánchez es el fotógrafo.

Los esfuerzos de resurrección están en progreso.

Debido a la relativa conservación de su hábitat natural, recientemente se han realizado esfuerzos para evitar la extinción del tigre de Tasmania.

Revivir especies extintas requiere un conocimiento profundo del ADN del animal, así como técnicas de biotecnología y ingeniería genética de vanguardia.

Colossal Biosciences, una empresa comprometida con la desextinción, ha tomado la audaz decisión de desarrollar una especie de reemplazo para el tilacino.

Sin embargo, crear un tigre de Tasmania vivo y funcional desde cero es una tarea muy difícil y plagada de muchas dificultades.

En un comunicado, Emilio Mármol, autor principal del estudio, afirmó:

Es una tarea difícil recuperar especies extintas como el tigre de Tasmania o el mamut lanudo, y hacerlo requerirá una comprensión profunda de sus genomas y la regulación de sus transcriptomas, los cuales apenas están comenzando a revelarse recientemente. «.

El objetivo de este estudio era aprender más sobre la composición genética de este poderoso depredador, no provocar su extinción. Sin embargo, el tigre de Tasmania podría regresar gracias a este importante avance.

El descubrimiento ha abierto la puerta a la extracción de ARN de animales muertos hace mucho tiempo. Según los investigadores, otros animales extintos como el mamut lanudo pueden haber tenido ARN que puede aislarse y estudiarse.

El La revista Genome Research ha publicado los resultados de la investigación.

Redacción por MundoOculto.es 

Por Alejandro