Hay algunos mundos verdaderamente enormes por ahí. Crédito de la imagen: NASA/Caltech/R. Herido (IPAC)

Júpiter es bastante grande, pero hay otros planetas mucho más grandes que se encuentran al acecho en las profundidades del cosmos.

Durante muchos años, Júpiter, el gigante gaseoso que se mueve entre Marte y Saturno, fue el planeta más grande que conocíamos, con un diámetro de aproximadamente 11 veces el de la Tierra.

Sin embargo, cuando comenzamos a descubrir mundos extrasolares alrededor de otras estrellas en la década de 1990, esto cambió rápidamente cuando se hizo evidente que Júpiter no era de ninguna manera el planeta más grande que existe.

Hoy en día, los planetas más grandes conocidos tienen alrededor del doble del diámetro de Júpiter, pero esto no significa necesariamente que también tengan el doble de masa.

Hay enormes gigantes gaseosos con una masa relativamente baja, así como mundos pequeños y densos que son más masivos que Júpiter a pesar de ser mucho más pequeños, y eso es solo la punta del iceberg.

Sin embargo, cualquier cosa particularmente grande y/o pesada corre el riesgo de ser clasificada como una «enana marrón», una clase de objeto a la que a veces también se hace referencia como una «estrella fallida».

«La principal diferencia entre las enanas marrones y los planetas es su masa y la ocurrencia de quema de deuterio, hidrógeno pesado», dijo  el investigador postdoctoral Nolan Grieves .

«A masas más grandes, un objeto tendrá una presión interna y una temperatura lo suficientemente altas como para quemar la mayor parte del deuterio que inicialmente estaba presente en el objeto».

«Hay planetas cuya masa hemos medido en aproximadamente 13 masas de Júpiter dentro de la incertidumbre de medición, como HD 39091 b y HD 106906 b, y se podría argumentar que son los planetas más grandes conocidos.

Por Alejandro