Japón es una tierra empapada de varias leyendas y tradiciones. Aquí tenemos un lugar absolutamente plagado de leyendas de fantasmas, espíritus y diversos demonios de todo tipo. Entre todos estos cuentos se encuentran las muchas historias de objetos malditos, que albergan poderes oscuros más allá de nuestra comprensión. Aquí veremos una selección de algunos de los objetos más extraños de Japón, que están malditos, embrujados o ambos. 

Una leyenda siniestra de un objeto maldito es la de una simple caja de rompecabezas de madera imbuida de magia oscura llamada kotoribako.. Un kotoribako generalmente aparece como una caja de madera pequeña e inocua, generalmente adornada con tallas ornamentadas o diseños incrustados y símbolos arcanos, y mide alrededor de solo 8 pulgadas por 8 pulgadas de tamaño. Se dice que es extremadamente difícil descubrir cómo abrir la caja, pero se abrirá con bastante facilidad una vez que se resuelva. Puede sonar bastante mundano hasta ahora, pero una vez que se abre la caja, se dice que desata una poderosa maldición sobre las víctimas desprevenidas. El kotoribako generalmente está diseñado para apuntar a un enemigo en particular contra el que el propietario de la caja tiene rencor, que se designa tallando un símbolo en él. Luego, la caja simplemente se coloca dentro de la vecindad general del objetivo y se abre, liberando su poderosa magia oscura para causar estragos.

Los efectos de la maldición kotoribako supuestamente surten efecto casi de inmediato, y la víctima experimenta mareos extremos, náuseas y dolor. Luego, la víctima vomitará sangre y se dice que los órganos internos se rompen. Si la caja permanece cerca del objetivo, esa persona supuestamente morirá de forma agonizante dentro de las 24 horas posteriores a la exposición. Por lo general, se dice que estos kotoribako tienen un número determinado de cargas, o veces que se pueden usar, y que con cada uso posterior sus poderes disminuyen hasta convertirse en una caja de madera normal e inerte que generalmente se lleva a un santuario para someterse a un proceso. ritual de purificación para asegurarse de que se limpia de toda la magia negra. En algunas versiones del cuento, la caja conserva sus poderes oscuros y se transmite de generación en generación. 

Se dice que los orígenes del kotoribako se remontan a la era Meiji de Japón (1869-1912), cuando un grupo de personas huyó a una aldea rural en la prefectura de Shimane para escapar de la persecución del gobierno. La historia cuenta que un día un misterioso extraño llegó al pueblo en busca de refugio, él mismo huyendo de un levantamiento en las cercanas islas Oki. A cambio de permitirle esconderse allí, se dice que el extraño se ofreció a instruir a los aldeanos sobre cómo crear un potente objeto maldito con el que luchar contra sus enemigos, por lo que se dedicaron a crear el primero de lo que se conocería. como el kotoribako.

La construcción de la caja no es nada agradable. Una vez que se elabora la caja, se llena con la sangre de un animal hembra y se deja reposar y estancarse durante una semana. Después de esto, se requiere que se realicen sacrificios humanos, generalmente niños pequeños, y la cantidad de sacrificios realizados depende del objetivo previsto y la potencia deseada, con un solo kotoribako que requiere de uno a ocho sacrificios humanos. La caja también está tallada con símbolos arcanos especiales y se somete a varios rituales para completar el proceso y está lista para ser desatada sobre su objetivo u objetivos. Según la historia, los aldeanos pronto se dieron cuenta de lo peligrosas que eran estas cajas y juraron no volver a crear otra, pero aparentemente esto no impidió que algunas partes sin escrúpulos transmitieran en secreto los secretos para crear un kotoribako. 

No se sabe cuántos kotoribako se han creado a lo largo de los años o cuántos aún pueden existir, pero supuestamente hay algunos santuarios y familias que afirman estar en posesión de uno, que están muy bien protegidos y ocultos a la vista del público. ¿Algo de esto es real, o es solo una tradición espeluznante y una leyenda? En una tierra llena de tales historias, es difícil saberlo.

Un área de objetos malditos paranormales es la de las diversas pinturas malditas o embrujadas que supuestamente existen en todo el mundo y Japón alberga al menos una de ellas. En 1970, se colgó una pintura en la Universidad de Matsuyama, en la prefectura de Ehime, y al principio parece bastante normal, aunque un poco espeluznante. Shojo titulado o «Niña», pero también conocida como «pintura de Hikaru San», debido a que está firmada en la parte posterior por un «Hiharu Sato», es una gran pintura al óleo que representa a una joven con cabello largo y negro. y con una camisa amarilla, sentado en una silla y mirando fijamente a un punto ligeramente a la derecha del espectador. No es una pintura particularmente bien hecha, y aunque es un poco inquietante, en gran medida no tiene nada de especial, sin embargo, esta pintura se ha convertido en una de las pinturas más malditas que existen. 

Según las historias, tan pronto como se colocó la pintura, hubo historias extrañas y rumores en torno a ella. Uno de los primeros fenómenos informados fue que los ojos de la mujer seguían a los espectadores, o que su expresión o posición sentada a veces cambiaba sutilmente. Esto es quizás lo suficientemente inofensivo, pero no pasó mucho tiempo antes de que surgieran rumores de que las personas que examinaban la pintura demasiado de cerca, decían cosas malas sobre ella o, lo que era peor, la señalaban, poco después experimentarían algún tipo de desgracia, como una enfermedad. , lesión, accidente o incluso la muerte. Si uno se acerca para tocar la pintura, se dice que esa persona perderá esa extremidad. Historias más espectaculares fueron que la niña en la pintura a veces dejaba el lienzo para caminar por la noche, e incluso hay una historia de cómo algunos estudiantes universitarios asustados una vez intentaron destruirlo con fuego, solo para encontrar la pintura colgando milagrosamente donde había estado al día siguiente y todos ellos experimentando horribles accidentes extraños. La pintura asustó a la gente durante casi una década antes de que supuestamente se almacenara en la universidad, después de lo cual cesó toda actividad paranormal.

Ha habido mucho debate sobre los orígenes de la pintura y por qué podría estar tan maldito, embrujado o ambos. No se sabe si “Hikaru” es el nombre del sujeto o del pintor, ya que puede ser un nombre tanto para hombres como para mujeres en Japón, y aparentemente no hay registros universitarios sobre cómo la universidad adquirió la pintura. La historia más popular es que la joven representada en el cuadro era pareja sentimental del pintor, pero que murió poco después. En esta versión, su espíritu se transfirió de alguna manera a la pintura, donde siguió guardando rencor por haber sido encarcelada allí. Otra versión de la historia dice que el sujeto fue encerrado accidentalmente en el sótano de la universidad, donde murió e impregnó su retrato con una maldición de rencor vengativo llamada ju -on. en japonés. ¿Hay algo en todo esto o es solo una leyenda urbana espeluznante que rodea una pintura espeluznante? ¿Quién sabe?

Otro objeto maldito y aparentemente malévolo tiene su origen en la década de 1960 y toma la forma de un juguete para niños. Una línea de juguetes popular para niñas en Japón hasta el presente han sido las muñecas llamadas «Rikka Chan». Básicamente son muñecas de plástico que vienen con varios atuendos y accesorios, y son más o menos como una versión japonesa de las muñecas Barbie en Occidente. La historia aquí es que en 1967, el fabricante de la muñeca creó accidentalmente algunas de las muñecas que tenían el defecto de tener tres patas en lugar de las dos estándar, y que estas muñecas Rikka Chan de tres patas estaban, por alguna razón, malditas.

Una muñeca Rikka Chan

A lo largo de los años, hubo muchas versiones de lo que podría suceder al encontrarse con una muñeca Rikka Chan de tres patas. Por lo general, la muñeca se comportará de manera muy similar a la mayoría de las muñecas embrujadas en general, como cambiar de posición, desaparecer y reaparecer en diferentes áreas de la casa o caminar por la noche. Más siniestramente, se dice que las muñecas malditas susurran a sus dueños una variedad de cosas espeluznantes, como «Soy Rikka Chan y estoy maldito», además de causar pesadillas vívidas y horribles. La verdadera maldición se activa si uno intenta tirar o deshacerse de la muñeca inmunda. Si lo sacan y lo dejan en algún lugar, regresará, a veces incluso llamando al propietario por teléfono para anunciar que regresa a casa, después de lo cual se comportará de manera más violenta o el propietario se verá involucrado en un desafortunado “accidente”. Si uno va a tratar de destruir la muñeca, esto significa casi una muerte espeluznante segura para el delincuente. Parece que el único recurso es tratar de contener a la muñeca malvada llevándola a un santuario para un ritual de purificación, pero se dice que incluso esto no siempre funciona. No se sabe cuántas de estas muñecas Rikka Chan de tres patas supuestamente todavía existen o si alguna vez fueron reales, pero se ha convertido en una leyenda urbana persistente en Japón.

Siguiendo con el tema de las muñecas malditas, tenemos el extraño y enigmático ritual japonés llamado Ushi no Koku Mairi , que se traduce aproximadamente como «Una visita al santuario a la hora del zorro». 3 de la mañana, una especie de “hora de las brujas” en Japón. Aparentemente, el ritual en sí se lleva a cabo desde tiempos inmemoriales e implica el uso de un tipo de muñeco maldito hecho de paja atada, llamado waraningyo , para fastidiar o atacar a los enemigos. Esta muñeca está destinada a ser una efigie de una persona a la que se desea provocar la muerte y la desgracia, y debe ser modelada con las propias manos.

Similar a la típica muñeca de vudú, idealmente la muñeca debería contener en algún lugar una parte de la persona que se desea maldecir, como cabello, piel, sangre o recortes de uñas, aunque también se dice que una fotografía es efectiva si se hace bien. . Luego, se requiere que el fabricante de la muñeca se vista con un atuendo tradicional muy específico que consiste en un kimono blanco, un espejo que se usa en el pecho y un salvamanteles invertido en la cabeza, con tres velas encendidas en las piernas y un peine de madera sujeto firmemente. entre los dientes. Luego, la muñeca se lleva a uno de los muchos árboles sagrados que se encuentran en los santuarios sintoístas, llamado shinboku, y luego se clava en él con largas púas de hierro conocidas como gosunkugi. Algunos de estos árboles en santuarios famosos están cubiertos con innumerables cicatrices de siglos de clavos clavados en ellos por aquellos que llevarían a cabo la maldición.

Durante todo el proceso hay ciertas reglas que deben ser obedecidas. Lo más importante es que nunca se debe escuchar ni ver a nadie realizando el ritual oscuro, ya que al hacerlo se suele decir que la siniestra maldición rebota hacia quien la infligiría, a menos que el testigo muera. Esto es tan integral y serio que se dice que en los viejos tiempos aquellos que llevarían a cabo el ritual rutinariamente llevaban un cuchillo o una espada con ellos con el propósito expreso de matar a cualquiera que pudiera tropezar con su lúgubre acción. El ritual también puede realizarse sólo a la hora del zorro, y existe un cierto orden en el que se deben martillar los clavos en la muñeca, siendo siempre la punta en la cabeza la última. Aunque existen innumerables variaciones del ritual, estos detalles son en su mayor parte consistentes.

El supuesto procedimiento de todo el asunto también varía. Dependiendo de la tradición local, la maldición se puede llevar a cabo de una sola vez o se debe realizar en el transcurso de varias noches, y los efectos también pueden variar enormemente. Algunas tradiciones dicen que esta maldición hará que una persona se enferme gradualmente y muera a causa de la enfermedad, que experimentará mala suerte o que simplemente caerá muerta cuando la última espiga sea clavada en la cabeza de su efigie. Otros dicen que el objetivo estará perseguido por un espíritu vengativo, un demonio o incluso un dios o kami. El ritual Ushi no Koku Mairi se toma bastante en serio en Japón, y ya sea que realmente funcione o sea solo una leyenda urbana, aparentemente todavía existen leyes para castigar y enjuiciar a cualquiera que sea sorprendido tratando de llevarlo a cabo.

Además de estos juegos y juguetes malditos, Japón incluso tiene su propia espada maldita. Con su larga historia de guerras feudales y guerreros samuráis, la espada, generalmente conocida como katana en japonés, fue durante mucho tiempo más que un simple arma, sino un objeto sagrado y venerado y una forma de vida. Para los samuráis que las empuñaban, sus katanas eran una extensión de sí mismos y eran el resultado de los arduos esfuerzos de los maestros herreros que elevaron su oficio hasta el punto de que las katanas japonesas se hicieron famosas en todo el mundo por su calidad, belleza y letalidad superiores. Teniendo en cuenta esta larga tradición de calidad suprema, reverencia y cómo se entrelazó la katana con la cultura, la historia y la leyenda japonesas, tal vez no sorprenda que Japón también tenga sus historias de espadas misteriosas que se dice que están malditas, mágicas o ambas.

Entre los más grandes y legendarios herreros de espadas de Japón se encontraba el llamado Muramasa Sengo, que vivió y se dedicó a su oficio durante el período Muromachi (siglos XIV-XV d. C.). Tanto Muramasa como su escuela de fabricación de espadas eran famosos por la extraordinaria calidad y el filo de sus hojas, lo que hacía que las armas fueran muy apreciadas y buscadas por guerreros y generales. De hecho, Muramasa llegó a ser bien considerado como uno de los mejores herreros de espadas que jamás haya existido, pero también se hizo famoso por su naturaleza bastante volátil y una maldición oscura que se creía cada vez más que impregnaba sus espadas.

Muchos de esos rumores comenzaron con la personalidad abrasiva y venenosa del propio Muramasa. Además de ser obviamente un brillante forjador de espadas, también se suponía que estaba bastante loco y propenso a tener repentinos ataques de ira violenta, durante los cuales atacaba a cualquiera que tuviera la mala suerte de estar cerca. Esta mente desequilibrada, que se tambaleaba al borde de la locura total, se combinaba con su perfeccionismo implacable y su pasión desenfrenada por fabricar espadas letales para congelarse en una mezcla inestable de genio, sed de sangre, concentración intensa y locura, y se decía que estas cualidades habían pasado. a la katana que forjó. A esto se sumaba el supuesto hábito de Muramasa de rezar febrilmente a cualquiera que escuchara para que sus espadas se convirtieran en «grandes destructores», y sus espadas ganaron una reputación bastante siniestra a pesar de su popularidad y gran demanda.

Se atribuyeron numerosas cualidades oscuras y siniestras a la supuesta maldición de las espadas de Muramasa. Quizás el más persistente fue que las espadas tenían una tendencia a poseer a sus portadores en cierto sentido, enviándolos a una furia de batalla berserker y en algunas versiones otorgándoles un manejo superior de la espada y otorgándoles una fuerza sobrehumana temporal y resistencia al dolor y al daño. También se decía que las espadas malditas de Muramasa tenían sed de sangre, y que si no se saciaban con la derramada por el enemigo, se volverían contra sus dueños, obligándolos a suicidarse para apaciguarlos. De hecho, a menudo se decía que tan pronto como se sacaba una hoja de Muramasa, exigía sangre sin piedad antes de que pudiera volver a colocarse en su vaina. lo que significaba una perdición casi segura para el portador si no había nadie más alrededor para desahogar la sed de sangre de la espada. Incluso cuando no estaban desenvainadas, se decía que las espadas a veces gritaban hambrientas para que las soltaran, o que intentaban obligar a sus dueños a salir a cazar a alguna pobre alma para asesinarla.

Aunque las armas indudablemente potentes son formidables en la batalla, esta oscura maldición supuestamente hizo que las espadas y sus portadores fueran peligrosos para todos los que las rodeaban. Surgieron muchas historias de espadas de Muramasa que se volvieron contra sus dueños, arremetiendo para derribar y beber la sangre de cualquiera que estuviera a su alcance, incluidos no solo enemigos, sino también aliados e incluso miembros de la familia, a los que el portador no podía hacer nada para detener mientras los sujetaba. esclavo del frenesí maligno de la espada. Las historias que describen a samuráis armados con espadas de Muramasa atacando a queridos amigos, aliados y familiares mientras observaban impotentes cómo sus propios cuerpos los cortaban eran numerosas. En su momento más sanguinario y lleno de ira, se decía que las espadas apenas discriminaban entre amigos y enemigos, y usaban a sus dueños simplemente como instrumentos con los que ayudarlos a matar.

Esta siniestra reputación eventualmente terminó siendo alimentada aún más cuando el shogunato Tokugawa, que fue el último gobierno feudal en Japón, fue establecido en 1603 por el shogun Tokugawa Ieyasu, quien creía firmemente que las hojas de Muramasa estaban malditas y las culpó por la muerte de muchos. de sus amigos, aliados y parientes. De hecho, al parecer, el padre del shogun, Matsudaira Hirotada, y su abuelo, Matsudaira Kiyoyasu, fueron asesinados cuando sus criados fueron vencidos por un trance asesino mientras empuñaban tales espadas. Tokugawa incluso afirmó que había sido gravemente cortado por una katana de Muramasa que llevaba uno de sus guardias samuráis mientras inspeccionaba sus filas. En días posteriores, su propia esposa y su hijo adoptivo fueron presuntamente ejecutados con una espada de Muramasa. Todo esto avivó los rumores de que las espadas de Muramasa tenían algo para la familia Tokugawa,

Esta noción se hizo tan frecuente que Ieyasu Tokugawa finalmente prohibió la katana Muramasa en su dominio. Muchos de ellos fueron posteriormente fundidos o destruidos de otra manera, pero dado que eran tan venerados por su gran calidad, otros fueron escondidos o se les alteró o eliminó alguna característica distintiva, incluso ante el severo castigo por poseer uno, típicamente obligando al culpable. fiesta para cometer suicidio ritual, o seppuku. A pesar de esto, la katana Muramasa continuó su trayectoria hasta alcanzar el estatus de leyenda. Teniendo en cuenta que se pensaba que estas katanas podían buscar y matar al shogun y su familia, también hubo una renovada demanda de espadas entre los enemigos de Tokugawa, lo que resultó en que algunos herreros de espadas menores emprendedores forjaran réplicas falsas inteligentes para obtener ganancias. De hecho,

Otra espada japonesa maldita supuestamente mágica es la conocida como Kusanagi, también conocida como Kusanagi-no-Tsurugi , o «La espada para cortar hierba», o su nombre original aún más impresionante de Ame-no-Murakumo-no-Tsurugi, que significa «Espada de las nubes reunidas del cielo». Según la tradición, un dios de las tormentas llamado Susanoo se enfrentó a una serpiente malvada de ocho cabezas llamada Yamata-no-Orochi, a la que finalmente derrotó y luego comenzó a cortar cada una de sus cabezas y colas. Dentro de una de las colas de la temible bestia se encontró una espada fabulosa a la que llamó Ame-no-Murakumo-no-Tsurugi.y regalado a la diosa del sol Amaterasu. En siglos posteriores, esta espada pasó a manos de un guerrero llamado Yamato Takeru, que la llevó a la batalla y descubrió que tenía poderes asombrosos.

En un incidente, se dice que Yamato fue emboscado durante un viaje de caza por un grupo de guerreros que mataron a su caballo y prendieron fuego al campo de hierba alta con flechas en llamas. Pensando que estaba condenado a una muerte feroz y cortando frenéticamente la hierba en llamas para detener la propagación del fuego, Yamato se sorprendió al descubrir que su espada, la Ame-no-Murakumo-no-Tsurugi, tenía el poder de controlar el viento para lanzar poderosas ráfagas en cualquier dirección en la que azotara. Esto le permitió empujar el fuego en la dirección de sus enemigos y permitirle escapar de su terrible experiencia, después de lo cual rebautizó su espada mágica como Kusanagi-no-Tsurugi.

Este cuento es muy frecuente en el folclore japonés y aparece en el antiguo texto del siglo VIII, el Kojiki , o «Registros de asuntos antiguos», que es un tomo de mitos históricos, así como en el Nihon Shoki ., también llamado «Crónicas de Japón», que es un texto del siglo VIII de registros históricos más fácticos. Aunque el Kusanagi-no-Tsurugi, con su extraña historia de origen y supuestos poderes de viento, parece que debe ser una construcción puramente mítica, durante mucho tiempo se ha considerado que es una espada real. Según el Nihon Shoki, que es un registro en gran parte confiable, esta espada existió y fue trasladada del Palacio Imperial al Santuario Atsuta en Nagoya, Prefectura de Aichi, en 688 porque se pensó que estaba algo maldita en ese momento y se le culpó. por el deterioro de la salud del emperador Tenmu. A pesar de esta siniestra reputación recién descubierta como portador de enfermedades, el Kusanagi-no-Tsurugi, sin embargo, fue considerado un precioso tesoro nacional, una de las insignias imperiales de Japón, y fue secuestrado dentro del santuario para su custodia.

Después de que la espada llegó al Santuario Atsuta, se escondió de la vista del público, supuestamente envuelta dentro de una caja de madera con una piedra incrustada. Supuestamente, solo se saca a la luz en ocasiones muy especiales, como las ceremonias de coronación imperial, e incluso entonces permanece escondido dentro de capas de envoltorio y asegurado dentro de su caja. La espada se mantiene tan en secreto que muy pocos la han visto y, de hecho, no está claro si realmente existe en el santuario o no. Los sacerdotes sintoístas del santuario se niegan a exhibirla, e incluso la mayoría de ellos nunca han visto la espada en sí, solo su caja.

Se dice que quienes contemplaron la espada se encontraron con una gran desgracia, como es el caso del sacerdote sintoísta Matsuoka Masanao y algunos compañeros, quienes afirmaron haberle echado un vistazo mientras reemplazaban la caja de la espada durante el período Edo. Aunque pudieron describir que la caja de madera contenía dentro otra caja de piedra forrada de oro, así como el aspecto de la espada misma, con una hoja en forma de hoja de cálamo y de color blanco metálico, todos los que miraban supuestamente cayó violentamente enfermo y murió, y el único sobreviviente sería Matsuoka. Esta es la última vez conocida en que se vio la espada fuera de su caja, e incluso dentro de la caja rara vez se vislumbra. Al parecer, la última vez que alguien vio esta caja fue durante la ceremonia en la que el emperador Akihito asumió el trono imperial en 1989.

Aunque el santuario de Atsuta es el lugar de descanso actual más comúnmente aceptado para Kusanagi-no-Tsurugi, su existencia aún está en duda y hay otras historias que hablan de destinos diferentes para la espada legendaria. Según algunos relatos, como uno de una colección de historias históricas llamada The Tale of the Heike, la espada se perdió en el mar cuando el emperador se suicidó saltando al mar mientras la sostenía después de una derrota en una batalla naval en 1185. , durante la Batalla de Dan-no-ura. Otro cuento más habla de un monje visitante traicionero que robó la espada y luego procedió a hundir su barco en el mar durante su fuga. En esta versión de los hechos, el Kusanagi-no-Tsurugi aparecería más tarde en una playa de Ise, donde los sacerdotes lo tomarían posesión y luego pasaría a lo desconocido. Por su parte,

Es difícil decir si alguna de estas espadas alguna vez tuvo alguno de los supuestos poderes o maldiciones que se les atribuían. Muchos de estos cuentos tienen una verdad potencial para ellos que se ha casado tanto con la leyenda y el mito que es difícil desenredar los dos, e incluso los relatos históricos bastante confiables de la época no siempre son claros sobre cuánto han sido teñidos por el folclore. . Sin embargo, estos cuentos y relatos brindan una mirada fascinante al mundo de las supuestas espadas mágicas y la historia de estos objetos dentro de la tradición de Japón. Ya sea que sus poderes fueran reales o no, nuestra fascinación por tales historias y la naturaleza intrigante y misteriosa de ellas ciertamente lo son.

Más allá de objetos como cajas de rompecabezas, pinturas, juguetes y espadas, algunas cosas malditas en Japón están más ligadas a un lugar específico. Ubicado en los terrenos del castillo de Himeji, en Himeji, prefectura de Hyogo, se encuentra un peculiar pozo octogonal rodeado por 32 pilares de piedra en un patrón, y además de su apariencia única, está rodeado de una tradición espeluznante. Se dice que el pozo es la prisión de una mujer espectral conocida como «Okiku», unida a él por una maldición, y que dejará el pozo todas las noches para vagar por los terrenos del castillo. Hay diferentes historias sobre cómo llegó allí, pero quizás la más popular es que una vez fue una sirvienta en la propiedad de un samurái y que rechazó sus avances regulares. Después de esto, el samurái afirmó que le faltaba uno de los 10 valiosos platos decorativos, y que ella lo había robado y que la pena era la muerte. La chica buscó por todas partes el décimo plato pero no pudo encontrarlo, y mientras tanto el samurái le dijo que la perdonaría si se convertía en su amante. Okiku todavía se niega y, furioso, el samurái la arroja al pozo del castillo de Himeji y la mata. La mayoría de las versiones dicen que el plato fue escondido o roto intencionalmente por el propio samurái para manipularla, o por la esposa del samurái por venganza, pero de cualquier manera, Okiku queda atado a ese pozo en la muerte, buscando para siempre el décimo plato perdido. 

Por lo general, se dice que Okiku es bastante inofensiva, pero en ocasiones supuestamente se vuelve siniestra. La versión principal de la historia es que si alguien en el pozo desagrada a Okiku, o si se parece al samurái que la mató a ella o a su esposa, comenzará a contar hasta llegar a nueve (el número de platos), después de lo cual gritará. , salta del pozo y aterroriza a la víctima. Si la víctima no abandona las instalaciones de inmediato, supuestamente caerá en alguna grave desgracia, accidente o muerte. La única forma de combatir esta versión desquiciada de Okiku es gritar «¡Diez!» (lo que significa que falta el plato que la metió en esta situación) en el momento justo cuando está contando. Si uno va a hacer esto en el momento adecuado, los dejará en paz. Además de la aparición de Okiku, también se supone que el pozo evoca sentimientos de abatimiento, pavor e incluso terror absoluto en las personas que se acercan a cerrar. ¿Hay algo de esto? Hasta el día de hoy, el pozo está abierto a los visitantes, por lo que podría valer la pena un viaje para verlo por sí mismo y tomar una decisión. 

Castillo Himeji

Además del pozo maldito, Japón también tiene pilares malditos. Se dice que en los viejos tiempos  se utilizaba una práctica conocida como hitobashira, literalmente «pilares humanos», en la construcción de muros, castillos, túneles y pilares, usando humanos enterrados vivos dentro de las estructuras con la creencia de que los haría más resistentes y duraderas, así como por la idea de que podían formar un vínculo entre los humanos y los dioses, ya que se decía que las deidades podían ser entronizadas dentro de pilares y postes. Otra creencia persistente era que las almas de aquellos que se sacrificaban para instalarse dentro de estas estructuras podían servir como espíritus guardianes contra fuerzas sobrenaturales maliciosas.

Hay numerosos relatos de que esto se hizo a lo largo de la historia japonesa, y muchas excavaciones en esos sitios han encontrado huesos y cráneos humanos dentro de las ruinas, a menudo de pie, todo lo cual alimenta las leyendas. En Hokkaido está el túnel Jomon, construido en 1914, que se sometió a reparaciones después de un gran terremoto para que los equipos de construcción sorprendidos encontraran supuestamente numerosos esqueletos verticales dentro de los soportes de hormigón, y hay muchas historias similares de todo Japón, con un gran número de estructuras que se dice que utilizan estos pilares humanos y algunas afirman que a veces hay incluso los nombres de los incrustados grabados en las construcciones macabras.

Algunos de los cuentos espeluznantes tienen un tono definitivo de lo paranormal, como el caso del castillo Matsue del siglo XVII, en la prefectura de Shimane. Según la tradición, los soportes de piedra del castillo eran propensos a colapsar, lo que provocó que los constructores encontraran a una hermosa joven, a quien luego alejaron de su baile en un festival de verano y la encerraron dentro de las paredes. Desafortunadamente para ellos, se dice que el espíritu vengativo de la mujer ronda el lugar desde entonces, y una vez se dijo que el castillo se estremecería si una mujer bailara durante un festival, lo que llevó a la prohibición de bailar en el área en una vez. En otra historia similar, se engañó a una anciana para que se convirtiera en un pilar humano prometiéndole que, a cambio, su hijo podría convertirse en samurái. Continuaron con el proceso y se convirtió en un pilar del castillo de Maruoka en la prefectura de Fukui, pero los constructores incumplieron su promesa. Esto aparentemente enfureció el espíritu de la anciana, ya que supuestamente ha causado que el foso alrededor del castillo se inunde y se desborde con frecuencia. Aunque la existencia de estos pilares humanos se trata en su mayoría como un mito, no obstante, todo es curioso.

Casos como estos muestran que Japón es realmente un lugar misterioso, con cosas que acechan en la periferia que solo podemos adivinar. ¿Alguna de estas historias es cierta, o son solo tradiciones y leyendas elaboradas y espeluznantes? Cualquiera que sea el caso, ciertamente se suma al tapiz de lo extraño en la Tierra del Sol Naciente. 

F

Por Alejandro