hito astronomico china descubre la candidata a estrella de neutrones mas ligera y cercana a la tierra
Ilustración de un artista que muestra una estrella de neutrones (RX J0806.4-4123) con un disco de polvo cálido que produce una firma infrarroja. Crédito de la imagen: ESA/Hubble.

La candidata a estrella de neutrones, una tenue compañera de una estrella antigua, tiene una masa de aproximadamente 0,98 veces la del sol.



Descubrimiento de un candidato único a estrella de neutrones: una mirada más cercana

Astrónomos chinos han descubierto un candidato a estrella de neutrones potencialmente excepcional dentro de un sistema binario, ubicado a 385 años luz de la Tierra. Si se confirma, esta podría ser la estrella de neutrones más cercana y liviana jamás descubierta, lo que brindará información valiosa sobre el misterioso mundo de estos objetos celestes.

Las observaciones colaborativas conducen al descubrimiento

Un grupo de científicos de la Universidad de Pekín y los Observatorios Astronómicos Nacionales, afiliados a la Academia de Ciencias de China, dieron a conocer sus hallazgos después de analizar los datos recopilados por el Telescopio Espectroscópico de Fibra de Objetos Múltiples del Área del Cielo Grande de China (LAMOST) y el Nanshan de 1 metro de ancho. Field Telescope (NOWT), ubicado en la Región Autónoma de Xinjiang Uygur en el noroeste de China. Los telescopios de última generación permitieron a los investigadores obtener información precisa, lo que finalmente condujo a este notable descubrimiento.

Un compañero oscuro para una estrella de la vejez

La candidata a estrella de neutrones, una tenue compañera de una estrella antigua, tiene una masa de aproximadamente 0,98 veces la del sol. El estudio, publicado en The Astrophysical Journal Letters, sugiere que se parece a una estrella de neutrones aislada atenuada en rayos X (XDINS) pero dentro de un sistema binario. Esta combinación única de características distingue a la candidata de las estrellas de neutrones conocidas anteriormente.

Los Siete Magníficos y una nueva candidata a estrella de neutrones

Hasta el momento, solo se han descubierto siete XDINS, objetos peculiares con señales de radio apenas detectables. Apodados los Siete Magníficos, se encuentran entre 391 y 1.630 años luz de distancia de la Tierra . El descubrimiento de este nuevo candidato a estrella de neutrones podría ampliar nuestra comprensión de estos enigmáticos cuerpos celestes y contribuir a la investigación en curso en este campo.

Anteriormente, se pensaba que las estrellas de neutrones se habían formado a través de supernovas por colapso del núcleo, con una masa generalmente superior a 1,17 veces la del sol. Este nuevo candidato desafía las nociones establecidas sobre la formación de estrellas de neutrones y podría conducir a la reevaluación de las teorías existentes.

Nuevos hallazgos desafían creencias anteriores

Los datos espectrales de LAMOST también indican la presencia de un pequeño disco de acreción alrededor del candidato a estrella de neutrones y/o un nivel de actividad del disco de acreción. Los investigadores sugieren que estos nuevos hallazgos insinúan que el objeto compacto similar a XDINS, silencioso como una radio, posiblemente nazca a través de un canal alternativo, como el colapso de una enana blanca después de que se acumula.

Este descubrimiento tiene implicaciones significativas para nuestra comprensión de la formación de estrellas de neutrones y la variedad de procesos que pueden conducir a su creación. Al estudiar este candidato único, los astrónomos pueden obtener información valiosa sobre el nacimiento y la evolución de las estrellas de neutrones y la diversa gama de características que pueden exhibir.

El futuro de la investigación de estrellas de neutrones

A medida que la tecnología avance y los telescopios se vuelvan más poderosos, los astrónomos continuarán haciendo descubrimientos que desafían nuestra comprensión del universo. Este candidato a estrella de neutrones es solo un ejemplo de los fascinantes objetos celestes que esperan ser descubiertos.

Al investigar más a fondo a este candidato y compararlo con estrellas de neutrones conocidas, los investigadores pueden perfeccionar su comprensión de los procesos que gobiernan estos objetos densos y compactos. A medida que se expande nuestro conocimiento de las estrellas de neutrones, podemos continuar descubriendo los secretos del cosmos y profundizar nuestra comprensión del funcionamiento complejo e intrincado del universo.

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Por Alejandro

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