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Los científicos compartieron una mirada sobre cómo la exposición a la radiación afecta a las generaciones.

Una población de perros salvajes que viven cerca de la zona de exclusión de Chernobyl ahora les está dando a los científicos una idea de cómo la exposición a la radiación a largo plazo afecta a las generaciones.

La exposición a la radiación que aún se emite en Chernobyl décadas después del desastre nuclear de 1986 puede haber alterado fundamentalmente la genética de las poblaciones de perros, según un estudio publicado el viernes en Science Advances . Además, la genética dentro de las poblaciones de perros que han estado expuestas a diferentes niveles de radiación también es distinta entre sí, dijeron los investigadores.

FOTO: Una jauría de perros sueltos que vive en las zonas industriales de la central nuclear de Chernobyl.
Una manada de perros que vagan libremente que vive dentro de las áreas industriales de la planta de energía nuclear de Chernobyl. Clean Futures Fund+ a través de NHGRI

Los perros que aún viven alrededor de la zona de exclusión son probablemente descendientes de mascotas que quedaron después de que los residentes que rodeaban la planta de energía de Chernobyl huyeron de la región a toda prisa, dejando atrás todas sus pertenencias, incluidos sus compañeros de cuatro patas, Tim Mousseau, profesor de ciencias biológicas. en la Universidad de Carolina del Sur, le dijo a ABC News. La contaminación radiactiva devastó las poblaciones de vida silvestre de la región, pero algunas sobrevivieron y continuaron reproduciéndose.

Los investigadores utilizaron muestras de sangre preservada recolectadas de más de 300 entre 2017 y 2019 en lugares con diferentes niveles de contaminación por la Iniciativa de Investigación de Perros de Chernobyl, ya que la organización ha estado brindando atención veterinaria, según el estudio. Los voluntarios comenzaron a tratar y esterilizar a los perros casi al mismo tiempo que comenzó la construcción de la nueva instalación de confinamiento seguro para el reactor nuclear que falló, y existía la preocupación de que los perros que vivían en el área pudieran ser un problema, dijo Mousseau.

Muchos de los efectos que los investigadores han visto en los perros y otros animales son paralelos a lo que se ha observado en el pasado con los sobrevivientes de la bomba atómica de Japón durante la Segunda Guerra Mundial, dijo Mousseau.

Por ejemplo, han aumentado las tasas de cataratas, porque los ojos son los primeros tejidos en mostrar signos de exposición crónica a la radiación ionizante, dijo Mousseau.

FOTO: Muchos de los perros de Chernobyl encuentran refugio en edificios abandonados o zonas de construcción dentro de la zona de exclusión nuclear.
Muchos de los perros de Chernobyl encuentran refugio en edificios abandonados o zonas de construcción dentro de la zona de exclusión nuclear. Jordan Lapier vía NHGRI

Los científicos también están buscando otras anomalías del desarrollo, como tumores, tamaños cerebrales más pequeños y cambios en la simetría, dijo Mousseau.

Los investigadores intentaron distinguir las diferentes poblaciones de perros que viven dentro y cerca de la planta de energía, así como en Pripyat, la ciudad abandonada a unas dos millas de distancia, dijo Elaine Ostrander, distinguida investigadora principal del Instituto de Investigación del Genoma Humano del Instituto Nacional de Salud. ABC Noticias.

Los perros que viven en la ciudad de Chernobyl tienen antecedentes de boxer y rottweiler, mientras que los perros en Slavutych tienen más labrador retriever, dijo Ostrander.

Las amplias variaciones genómicas dentro y entre ubicaciones geográficas en la Zona de Exclusión de Chernobyl sugieren que los perros viven cerca unos de otros, se mueven entre sitios y se reproducen libremente, mostró el estudio. Los investigadores ahora están listos para determinar la progresión genética de los perros en las últimas generaciones y observar cómo han sobrevivido y propagado durante ese tiempo, dijo Ostrander.

FOTO: Perros de Chernobyl que viven fuera de la Nueva Estructura de Confinamiento Seguro, que fue construida para contener la radiactividad de la explosión del reactor cuatro.
Perros de Chernobyl que viven fuera de la Nueva Estructura de Confinamiento Seguro, que fue construida para contener la radiactividad de la explosión del reactor cuatro. Tim Mousseau vía NHGRI

Aunque se sabe que la exposición a la radiación ionizante eleva las tasas de mutación genética en varias especies de plantas y animales, aún no está claro cómo los animales más grandes pueden verse afectados a nivel de población, según el estudio.

La diversidad genética única de estos perros los convierte en candidatos ideales para futuros estudios que buscan comprender los efectos genéticos a largo plazo en la salud de los entornos altamente radiactivos en las poblaciones de grandes mamíferos, especialmente para comprender los fundamentos biológicos de la supervivencia humana en regiones de alto y continuo impacto ambiental. asalto, dijeron los investigadores.

Incluso a la sombra de la guerra, los investigadores y voluntarios pudieron aventurarse a Chernobyl para tratar a unos 125 animales y obtener más muestras, dijo Mousseau.

FOTO: Los perros de Chernobyl viven en una variedad de hábitats a lo largo de la zona de exclusión nuclear, incluidas las áreas boscosas alrededor de Pripyat y la ciudad de Chernobyl.
Los perros de Chernobyl viven en una variedad de hábitats en toda la zona de exclusión nuclear, incluidas las áreas boscosas alrededor de Pripyat y la ciudad de Chernobyl. Jordan Lapier vía NHGRI

Este tipo de muestras solo han existido «una vez en la historia de la humanidad», lo que entusiasma a los científicos por las perspectivas de los hallazgos por venir, dijo Ostrander.

«Fue un sueño hecho realidad para mí poder hacer genética avanzada realmente sofisticada de una manera que nunca antes se había hecho en este entorno y en un organismo modelo», dijo Mousseau. «¿Qué podría ser un mejor modelo para los humanos que los perros?»

Por Alejandro