un monstruo marino que se traga botes de las leyendas nordicas aun vive hoyun monstruo marino que se traga botes de las leyendas nordicas aun vive hoy

Mapa de Islandia de 1658 de Ortelius que muestra varias criaturas marinas mitológicas. (Dominio publico)

“Hay un pez que aún no se menciona y del que apenas conviene hablar por su tamaño, que a la mayoría de los hombres les parecerá increíble. Hay, además, pero muy pocos que pueden decir algo definitivo acerca de él, ya que rara vez es visto por los hombres; porque casi nunca se acerca a la orilla ni aparece donde los pescadores lo pueden ver, y dudo que esta especie de pez sea muy abundante en el mar. En nuestro idioma se le suele llamar el “kraken”. No puedo decir nada definitivo en cuanto a su longitud en codos, porque en aquellas ocasiones en que los hombres lo han visto, se ha parecido más a una isla que a un pez.

La mayoría de las historias de la hafgufa tienen su origen en el «Konungs skuggsjá» («Espejo del rey» en nórdico antiguo), un texto noruego del siglo XIII que es de naturaleza enciclopédica o didáctica, que cubre muchos temas de la época y se relata en la forma de un padre hablando con su hijo. De hecho, ese era su propósito original: los setenta capítulos fueron encargados por el rey Håkon Håkonsson, rey de Noruega de 1217 a 1263, para preparar a su hijo Magnus Lagabøte, para que tomara el relevo tras su muerte. The King’s Mirror cubrió temas reales relacionados con el comercio, el tercer (el ejército real), el comportamiento caballeresco, la estrategia y las tácticas, pero también informó al joven sobre viajar por el mar y los mitos náuticos nórdicos del Atlántico Norte como sirenas, tritones y monstruos.

“Tampoco he oído que alguno haya sido atrapado o encontrado muerto. Parece probable que no haya más que dos en todo el océano y que estos no engendren descendencia, porque creo que siempre son los mismos los que aparecen. Ni sería bien para otros peces que fueran tan numerosos como las otras ballenas, siendo tan inmensas y necesitadas de tanta comida.”

Las descripciones y pinturas del hafgufa hacen que suene más como un enorme pez o ballena del tamaño de una isla que como un calamar gigante, pero ‘kraken’ era un nombre general para los monstruos marinos, por lo que se usaron ambos. La característica más singular de la hafgufa, después de su inmenso tamaño, era la forma en que se alimentaba. La mayoría de los relatos describieron que la criatura primero abrió su enorme boca y luego emitió un enorme eructo que arrojó al agua trozos de pescado a medio digerir. Esto actuó como cebo para atraer todo tipo de peces al buffet de eructos, después de lo cual el hafgufa volvió a abrir la boca, a menudo descrita como del tamaño de un fiordo o un fiordo, la llenó hasta que no pudo contener más y luego se los tragó. Esto suena como un monstruo que los reyes y los marineros deberían evitar, incluso si el rey sospechara que solo existían dos. Ahora, según un nuevo estudio, resulta que esa fue solo una de las muchas cosas que The King’s Mirror y los mitos que siguieron se equivocaron sobre el legendario hafgufa devorador de barcos. ¿Cómo saben los investigadores? ¡Encontraron dos hafgulas modernas! Y tampoco son la única pareja.

“Desde 2014, se han observado estrategias de alimentación de cetáceos similares y aparentemente novedosas en lugares costeros en dos especies de ballenas balaenoptéridas en lados opuestos del planeta”.

El secreto para encontrar el hafgufa moderno fue esa forma peculiar de comer, según un estudio publicado en Marine Mammal Science por investigadores de la Universidad Flinders de Australia. El coautor del estudio, el Dr. John McCarthy, arqueólogo marítimo de la Facultad de Humanidades de Flinders, explica a CNN que las dos especies son la ballena jorobada y la ballena de Bryde, los únicos miembros vivos del género  Balaenoptera .. Investigaciones recientes han encontrado que ambas especies supuestamente realizan el «eructo» hafgufa para atraer peces vivos para comer. Mantienen sus enormes bocas abiertas durante períodos de tiempo más largos de lo esperado y los científicos creen que esta fue la inspiración para la leyenda del hafgufa del tamaño de una isla que se traga peces grandes, botes pequeños y marineros aterrorizados. De hecho, probablemente inspiró historias de monstruos marinos contadas por marineros griegos y registradas en textos que se remontan al año 150 EC. Sin embargo, puede notar una contradicción: estos ancestros de las ballenas Balaenoptera de hoy eran reales.

“Podrían muy fácilmente tener información inexacta y junto con información precisa. No tenemos más capacidad para discriminar entre ellos que la que tenían en ese momento, excepto que ahora sabemos por la ciencia moderna qué especies realmente (existen) y qué es creíble o no creíble”.

McCarthy señala que tanto King’s Mirror como el texto griego Bestiarios medievales eran, en general, libros de texto de ciencia en lugar de colecciones de folclore. De hecho, en aquellos días antes de los teléfonos celulares, los artistas que dibujaban hafgufa en pinturas eran tan precisos como podían ser si se tomaba en cuenta que lo que estaban dibujando se movía rápido… y muy posiblemente en su dirección con una mirada hambrienta en su rostro. Es por eso que algunos dibujos que muestran dos cabezas podrían ser en realidad un dibujo de una criatura con boca y espiráculo.

«Al encontrar estas descripciones en manuscritos medievales y antiguos, en realidad pudimos dar a los científicos mucha evidencia que asumieron que se había perdido».

La Dra. Erin Sebo, experta en manuscritos históricos de la Universidad de Flinders, le dijo a ABC News que los observadores de ballenas modernos al principio pensaron que esta técnica de alimentación conocida como trampa o alimentación con agua de pisada era algo nuevo que las ballenas habían desarrollado para adaptarse a los cambios en la disponibilidad de sus comidas favoritas. (Aquí se puede ver una representación de una ballena alimentándose en el agua ). Ahora saben que en realidad ha existido durante siglos y que muy probablemente los marineros griegos y nórdicos lo conocían; simplemente no sabían cómo describirlo o dibujarlo. . Desafortunadamente, el hecho de que más observadores de ballenas las vean realizar la técnica de alimentación con agua de la banda de rodadura significa que las ballenas lo están haciendo con mayor precisión porque los alimentos escasean debido a la sobrepesca y el cambio climático.

Detalles de hafgufa conocidos o sospechosos en manuscritos medievales seleccionados. (dominio publico)

“La naturaleza del material fuente histórico antiguo significa que las teorías que los vinculan con fenómenos científicos o biológicos reales a menudo son imposibles de probar o refutar definitivamente, pero la teoría presentada aquí destaca el valor potencial de aplicar el conocimiento ecológico antiguo o tradicional a la investigación científica moderna. Puede haber mucho más que aprender sobre la vida oceánica a partir de documentos medievales e históricos anteriores a las presiones humanas sobre el medio ambiente marino, como la reducción de la biomasa, la pérdida de biodiversidad y el cambio climático”.

Así, los investigadores de la Universidad de Flinders han demostrado que los hafgufa eran criaturas reales y que los marineros y reyes que escribieron sobre ellos y los pintaron nos decían la verdad. Tal vez sea hora de profundizar en nuestros mitos de monstruos marinos para obtener más ejemplos de las criaturas reales que los inspiraron. Al igual que los hafgufa, es posible que todavía estén entre nosotros.

Por Alejandro