tenemos un problema real de ovnis y no son globostenemos un problema real de ovnis y no son globos

Foto de Alex Brandon/AP

En un día claro y soleado de abril de 2014, dos F/A-18 despegaron para una misión de entrenamiento de combate aéreo frente a la costa de Virginia. Los jets, parte de mi escuadrón de cazas de la Marina, ascendieron a una altitud de 12.000 y se dirigieron hacia el Área de Advertencia W-72, un bloque exclusivo de espacio aéreo diez millas al este de Virginia Beach. Todo el tráfico en el área de entrenamiento pasa por un único punto de GPS a una altitud establecida, casi como una puerta a una sala enorme donde los aviones militares pueden operar sin toparse con otras aeronaves. Justo en el momento en que los dos jets cruzaron el umbral, uno de los pilotos vio un cubo gris oscuro dentro de una esfera clara, inmóvil contra el viento, fijo directamente en el punto de entrada. Los jets, a solo 100 pies de distancia, pasaron zumbando el objeto por ambos lados.

«¡Casi golpeo una de esas malditas cosas!» el líder de vuelo, todavía conmocionado por el incidente, nos dijo poco después en la sala de preparación de los pilotos. Todos sabíamos exactamente lo que quería decir. “Esas malditas cosas” nos habían estado atormentando durante los últimos ocho meses.

Me uní a la Marina de los EE. UU. en 2009 y pasé por años de riguroso entrenamiento como piloto. En concreto, estamos formados para ser expertos observadores en la identificación de aeronaves con nuestros sensores y nuestros propios ojos. Es nuestro trabajo saber qué hay en nuestra área de operaciones. Por eso, en 2014, después de que se realizaron actualizaciones en nuestro sistema de radar, nuestro escuadrón hizo un descubrimiento sorprendente: había objetos desconocidos en nuestro espacio aéreo.

Inicialmente, los objetos aparecían en nuestros radares recién actualizados y asumimos que eran «fantasmas en la máquina» o fallas de software. Pero luego comenzamos a correlacionar las pistas de radar con múltiples sistemas de vigilancia, incluidos sensores infrarrojos que detectaban señales de calor. Luego vinieron los espeluznantes casi accidentes que requirieron que tomáramos medidas evasivas.

Estos no eran meros globos. Los fenómenos aéreos no identificados (UAP) se aceleraron a velocidades de hasta Mach 1, la velocidad del sonido. Podrían mantener su posición, pareciendo inmóviles, a pesar de los vientos huracanados de categoría 4 de 120 nudos. No tenían ningún medio visible de sustentación, superficies de control o propulsión; en otras palabras, nada que se pareciera a un avión normal con alas, flaps o motores. Y duraron más que nuestros aviones de combate, operando continuamente durante todo el día. Soy un ingeniero formado formalmente, pero la tecnología que demostraron desafió mi comprensión.

Después de ese casi accidente, no tuvimos más remedio que enviar un informe de seguridad, con la esperanza de que se pudiera hacer algo antes de que fuera demasiado tarde. Pero no hubo un reconocimiento oficial de lo que experimentamos y ningún mecanismo adicional para informar los avistamientos, incluso cuando otras tripulaciones aéreas que volaban a lo largo de la costa este comenzaron a compartir silenciosamente experiencias similares. Nuestra única opción era cancelar o mover nuestro entrenamiento, ya que el UAP continuaba maniobrando en nuestra vecindad sin control.

Casi una década después, todavía no sabemos cuáles eran.

Cuando me retiré de la Marina en 2019, fui el primer piloto en servicio activo en presentarse públicamente y testificar ante el Congreso. En los años transcurridos desde entonces, ha habido una cobertura notable de los encuentros y el Congreso ha tomado algunas medidas para obligar a las agencias militares y de inteligencia a hacer mucho más para llegar al fondo de estos misterios.

Pero no ha habido nada cercano al nivel de atención pública y oficial que se ha prestado a los recientes derribos de un globo espía chino y los otros tres objetos desconocidos que probablemente eran globos de investigación .

Y eso es un problema.

Objetos avanzados que demuestran tecnología de punta que no podemos explicar están volando rutinariamente sobre nuestras bases militares o ingresando al espacio aéreo restringido.

“Los eventos de UAP continúan ocurriendo en espacios aéreos restringidos o sensibles, lo que destaca posibles preocupaciones por la seguridad del vuelo o la actividad de recopilación del adversario”, informó el Director de Inteligencia Nacional el mes pasado, citando 247 nuevos informes en los últimos 17 meses. «Algunos UAP parecían permanecer estacionarios en los vientos en altura, moverse contra el viento, maniobrar abruptamente o moverse a una velocidad considerable, sin medios perceptibles de propulsión».

La Armada también reconoció oficialmente 11 cuasi accidentes con UAP que requirieron una acción evasiva y generaron informes de seguridad obligatorios entre 2004 y 2021.  Los UAP avanzados también representan un peligro de seguridad cada vez mayor para los aviones comerciales. En mayo pasado, la Administración Federal de Aviación emitió una alerta después de que un avión de pasajeros que volaba sobre Virginia Occidental experimentó una falla poco frecuente en dos sistemas principales al pasar por debajo de lo que parecía ser un UAP.

Una cosa que sí sabemos es que estas naves no son parte de ningún proyecto estadounidense clasificado. “Estábamos bastante seguros de que esa no era la explicación”, testificó ante el Congreso el año pasado Scott Bray, subdirector de la Oficina de Inteligencia Naval .

El senador de Florida, Marco Rubio, confirmó en una entrevista reciente que cualquiera que sea el origen de estos objetos, no es el ejército estadounidense. “Tenemos cosas volando sobre nuestras bases militares y lugares donde realizamos ejercicios militares y no sabemos qué es y no es nuestro”, dijo Rubio, quien es vicepresidente del Comité de Inteligencia.

El presidente Joe Biden señala correctamente los riesgos reales para la seguridad nacional y la seguridad de la aviación, desde la «recopilación de inteligencia extranjera» hasta el «peligro para el tráfico aéreo civil», que surgen de entidades «similares a globos» de baja tecnología. Aplaudo su nueva orden para crear un grupo de trabajo interinstitucional de UAP y un esfuerzo de todo el gobierno para abordar los objetos no identificados, y su propuesta de asegurarse de que todas las naves aéreas estén registradas e identificables de acuerdo con un estándar global es de sentido común.

Sin embargo, lo que el presidente no abordó durante su conferencia de prensa el 16 de febrero fueron las UAP que exhiben capacidades de desempeño avanzadas. ¿Dónde está la transparencia y urgencia de la administración y el Congreso para investigar objetos muy avanzados en espacio aéreo restringido que nuestro ejército no puede explicar? ¿Cómo será este nuevo grupo de trabajo más efectivo que los esfuerzos existentes si no somos claros y directos sobre el alcance y la naturaleza de UAP avanzado?

El público estadounidense debe exigir responsabilidad. Necesitamos entender qué hay en nuestros cielos, punto.

En los próximos días, lanzaré Americans for Safe Aerospace (ASA), una nueva organización de defensa de la seguridad aeroespacial y la seguridad nacional. ASA apoyará a los pilotos y otros profesionales aeroespaciales que reporten UAP. Nuestro objetivo es exigir una mayor divulgación de nuestros funcionarios públicos sobre este importante problema de seguridad nacional. Brindaremos voces creíbles, educación pública, activismo de base y cabildeo en el Capitolio para obtener respuestas sobre UAP.

El presidente Biden debe abordar este problema de la manera más transparente posible. La Casa Blanca no debería combinar los objetos de baja tecnología que fueron derribados recientemente con objetos avanzados de alta tecnología inexplicables presenciados por los pilotos. Nuestro gobierno debe admitir que es posible que otro país haya desarrollado una tecnología revolucionaria. Necesitamos abordar esta amenaza con urgencia reuniendo a las mejores mentes en nuestros sectores militar, de inteligencia, científico y tecnológico. Si los UAP avanzados no son drones extranjeros, entonces necesitamos absolutamente una investigación científica sólida sobre este misterio. La ofuscación y la negación son una receta para más teorías de conspiración y una mayor desconfianza que obstaculizan nuestra búsqueda de la verdad.

Necesitamos una respuesta coordinada basada en datos que una a los sectores público y privado. El Comando de Defensa Aeroespacial de América del Norte, la Fuerza Espacial de EE. UU. y una serie de otras agencias militares y civiles deben unirse para apoyar un esfuerzo mucho más agresivo y vigilante, junto con nuestra comunidad científica y la industria privada.

En este momento, las piezas del rompecabezas de UAP están dispersas en silos en el sector militar, gubernamental y privado. Necesitamos integrar y analizar estos conjuntos de datos masivos con nuevos métodos como la IA. También debemos poner estos datos a disposición de los mejores científicos fuera del gobierno.

Tenemos fuertes partidarios de compartir más datos. El senador Rubio ha sugerido que la Oficina de Resolución de Anomalías de Todos los Dominios (AARO) del Pentágono, que fue establecida por el Congreso el año pasado, comparta sus datos sobre objetos no identificados con instituciones académicas y organizaciones científicas civiles. El Instituto Estadounidense de Aeronáutica y Astronáutica y el Proyecto Galileo en Harvard, las nuevas empresas tecnológicas como Enigma Labs y los contratistas de defensa tradicionales podrían desempeñar un papel.

Desafortunadamente, todos los informes y videos de UAP están clasificados, lo que significa que los pilotos en servicio activo no pueden presentarse públicamente y las solicitudes de FOIA son denegadas. Estos son dos pasos importantes hacia atrás para la transparencia, pero pueden mitigarse con el intercambio de datos.

Estoy impresionado por las recientes protecciones de denunciantes promulgadas el año pasado para alentar a más pilotos y otros a presentarse, y apoyo el nuevo impulso de Rubio y la senadora Kirsten Gillibrand (DN.Y.) para la financiación total de AARO. Dado lo que está en juego, el Congreso también necesita financiar subvenciones para más investigación científica de UAP.

Sobre todo, necesitamos escuchar a los pilotos. Los pilotos militares y civiles brindan información crítica y de primera mano sobre los UAP avanzados. En este momento, el estigma asociado a denunciar UAP sigue siendo demasiado fuerte. Desde que me acerqué a UAP en 2019, solo otro piloto de mi escuadrón se ha hecho público. Los pilotos comerciales también enfrentan riesgos significativos para sus carreras al hacerlo.

Se necesitan nuevas reglas para exigir a los pilotos civiles que informen UAP, proteger a los pilotos de represalias y se debe establecer un proceso para investigar sus informes. La burla o la negación de lo desconocido es inaceptable. Este es un momento para la curiosidad.

Si los fenómenos que presencié con mis propios ojos resultan ser drones extranjeros, representan una amenaza urgente para la seguridad nacional y la seguridad del espacio aéreo. Si son otra cosa, debe ser una prioridad científica averiguarlo.

Por Alejandro