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¿Le sorprendería que el Banco de Inglaterra, el banco central de Inglaterra desde 1694 y una presencia importante en la ciudad de Londres con su imponente sede en Threadneedle Street, tenga su propio fantasma? Conocida como ‘la monja negra’ o ‘la monja del banco’, este fantasma se ha encontrado en el banco y sus alrededores preguntando con tristeza por su hermano, un empleado del Banco de Inglaterra ahorcado por un delito cometido en su lugar de trabajo.

Descrita como una anciana con ropa de luto negra y un velo negro, se dice que este espectro es el espíritu de Sarah Whitehead. Se afirma que Sarah nunca se reconcilió con la ejecución de su amado hermano y pasaría el resto de su vida dando vueltas por el banco y molestando a sus empleados, volviéndose cada vez más agresiva y trastornada a medida que pasaban los años. Incluso la muerte aparentemente no detuvo la persecución de Sarah Whitehead del Banco de Inglaterra y sus alrededores. Supuestamente enterrada en una iglesia cercana, aunque, como veremos, cuál es discutible, Sarah ha sido vista en numerosas ocasiones, preguntando a la gente si han visto a su hermano. Incluso se dice que su fantasma deambula por los túneles de la cercana estación de metro Bank.



Pero, ¿qué crimen cometió Philip Whitehead, el hermano de Sarah, que fue tan terrible que perdió la vida por ello? ¿Sarah realmente atormentó al Banco de Inglaterra durante años, incluso décadas? ¿Existió ella en absoluto? ¿Y por qué diablos se dedicó a frecuentar una estación de metro que ni siquiera se construyó durante su vida?  

Esta es una historia compleja de hechos aparentemente contradictorios, de campanas de ejecución que repican, de criptas de iglesias putrefactas convertidas en vestíbulos de boletos de metro, de cementerios tragados por la implacable expansión del Banco, de viajeros asustados y turistas estadounidenses horrorizados, de espectros golpeando lápidas maniáticamente, y de extraños golpes resonando y olores inquietantes flotando a través de los túneles de una de las paradas de metro más concurridas de la capital.

El Banco de Inglaterra o la anciana de Threadneedle Street
El Banco de Inglaterra, en Threadneedle Street. Foto de DAVID ILIFF. Licencia: CC by-SA 3.0: Archivo:Edificio del Banco de Inglaterra, Londres, Reino Unido – Diliff.jpg – Wikimedia Commons

Las mentiras de Philip Whitehead, su ejecución y el deslizamiento de Sarah hacia la locura

A principios del siglo XIX –dice esta peculiar pieza del folclore londinense– un joven empleado llamado Philip Whitehead trabajaba en el Banco de Inglaterra. Philip, sin embargo, no se contentaba con subsistir con su modesto salario de empleado. Envidiaba a los banqueros y comerciantes mejor pagados con los que trabajaba y estaba decidido a disfrutar de un estilo de vida tan bueno como el de ellos. Philip, y su hermana menor Sarah, que vivía con él, pasaron unos años placenteros, comiendo comida suntuosa, bebiendo vinos finos y asistiendo a eventos sociales relucientes. La pareja vivía mucho más allá de sus capacidades, pero Sarah, solo una adolescente ingenua, no tenía idea del estado cada vez más preocupante de sus finanzas. Philip, aunque no podía evitar preocuparse por la deuda en la que se estaba metiendo, trató de expulsar esos pensamientos de su cerebro.

Sin embargo, con el paso del tiempo, incluso Felipe tuvo que reconocer su desesperada situación económica. Sus deudas se acumulaban y sus acreedores se agitaban. Sin embargo, en lugar de reducir sus extravagancias y verse obligado a decirle a Sarah que debían llevar una vida diferente, Philip intentó varias tácticas para aliviar sus problemas. Invirtió en la bolsa de valores, pero esto salió muy mal y terminó por multiplicar las deudas de Philip. Se dedicó al juego, pero perdió aún más dinero en las cartas. Ahora frenético por la preocupación y contemplando lo que debió parecer un vórtice financiero, Philip escuchó el consejo de un amigo y se dejó persuadir para hacer un movimiento arriesgado. Falsificó un cheque en su lugar de trabajo (por £ 87, un poco más de £ 4,000 en la actualidad). Simplemente un estafador aficionado, Philip fue rápidamente descubierto y arrestado. Para esperar el juicio, lo enviaron a la famosa cárcel Newgate de Londres, una institución oscura, superpoblada e infestada de insectos y piojos. Incluso en estas terribles circunstancias, Philip se esforzó por proteger a Sarah de la verdad.

Philip no había elegido un buen momento para ser acusado de falsificación: este delito estaba muy extendido y las autoridades estaban decididas a tomar medidas enérgicas contra él. La impresión de demasiados billetes había significado que el Banco de Inglaterra no tuviera suficiente oro para respaldar la moneda, por lo que en lo que se conoce como el Período de Restricción (1797-1821) el Banco no estaba obligado a cambiar billetes por oro. El Banco comenzó a emitir billetes de una y dos libras como sustituto de este metal precioso. Esto provocó un aumento en la falsificación, ya que muchas personas no estaban acostumbradas a manejar papel moneda y, por lo tanto, podían aprovecharse. Muchos ciudadanos eran analfabetos y no tenían la experiencia para identificar billetes falsos. El creciente número de delincuentes que explotan a los vulnerables de esta manera incitó al gobierno a convertir la falsificación de billetes en un delito de ahorcamiento.

Consciente de que su perspectiva era sombría, Philip se apresuró a hacer arreglos para que Sarah se quedara con unos amigos que vivían cerca de Fleet Street. Insistió en que ella debería estar protegida de todas las noticias sobre su arresto, encarcelamiento y próximo juicio. Había seleccionado cuidadosamente el lugar donde su hermana debería quedarse: un área de Londres fuera del alcance del oído de las campanas de la infame Iglesia de San Sepulcro. Justo enfrente de Newgate, St Sepulcher tocaba sus campanas cada vez que sacaban a los prisioneros de la cárcel para ser ejecutados.

El juicio de Philip comenzó, se dice, el 2 de noviembre de 1811. Fue debidamente condenado a muerte y ejecutado al año siguiente. Tenía solo 36 años, Sarah solo 19. Sarah no tenía idea de lo que le había pasado a su hermano, pero después de un tiempo comenzó a preguntarse por qué no lo había visto durante tanto tiempo. Después de regresar a casa, comenzó a visitar el Banco de Inglaterra para preguntar por él. Le preguntaba a sus compañeros empleados: «¿Alguien ha visto a mi hermano?» Los empleados, avergonzados y llenos de lástima, trataron de ocultarle la verdad. Siempre respondían: “Hoy no, señora”, mientras le aseguraban que Philip estaba bien. Un día, sin embargo, una empleada, cansada de sus frecuentes visitas, soltó que Philip había incursionado en la falsificación y había sido ejecutado correctamente. (Otros relatos afirman que el empleado no fue tan cruel y que le dijo a Sarah la realidad de lo que había sucedido, sin saber quién era ella).

Sarah Whitehead quedó destrozada por la noticia y comenzó a perder la razón. A partir de entonces, se vistió solo de negro, con el rostro oculto por un velo negro y, extrañamente, continuó con su hábito de frecuentar el Banco. En cada una de sus visitas, todavía les preguntaba a los empleados: «¿Han visto a mi hermano hoy?» Los empleados, llenos de más compasión ahora que Sarah sabía la verdad, le siguieron el juego con torpeza y respondieron: «Hoy no, señora, pero estoy seguro de que está bien». Aparentemente satisfecha, la joven vestida de negro asentía y se iba. Sarah también se acercaba a veces a los clientes del banco y les hacía la misma pregunta triste sobre Philip.

Al principio, parece que Sarah fue tratada con amabilidad. A los empleados del Banco se les dijo que le entregaran modestas sumas de dinero. (Esto debe haber sido necesario para su supervivencia, ya que Philip, muy endeudado, no pudo haberle dejado nada y las oportunidades de empleo para las mujeres de clase media en esos días eran escasas). Aparentemente, también había una pequeña habitación en el Banco. para su uso y a veces le daban comida. Pero a medida que pasaban los meses y los años y Sarah continuaba con sus visitas casi diarias, la paciencia del Banco se fue agotando. El control de Sarah sobre la cordura obviamente se estaba aflojando; aparecía una figura cada vez más macabra y amenazante con su ropa negra morbosa; y se estaba volviendo más agresiva en sus demandas de efectivo. Alrededor de 1818, acusaba a los empleados de ocultar dinero que, según ella, le pertenecía.

Algunas versiones de la leyenda dicen que el Banco terminó pagando a Sarah una cantidad considerable de dinero con la condición de que no volviera a visitarla. Otra historia dice que abordó al director del Banco en el cercano Royal Exchange (mercado de valores de Londres). Sarah lo acusó de ser un villano y un ladrón y le exigió 2.000 libras esterlinas. Aunque el hombre exasperado le dio solo media corona y le dijo que dejara de molestarlo, Sarah aparentemente aceptó esta exigua suma y se fue. Algunas fuentes dicen que, después de estas interacciones, Sarah accedió a mantenerse alejada del Banco, mientras que otras cuentas afirman que continuó con sus visitas siniestras y casi diarias durante veinticinco años. Peter Underwood, autor de Fantasmas de Londres , afirmó que ella siguió llamando al Banco casi todos los días durante cuatro décadas.

Se cree que Sarah murió entre 25 y 30 años después del ahorcamiento de Philip, en algún momento entre 1837 y 1842. Aunque en ese momento se la describió como una viejita marchita, solo tendría entre 44 y 49 años. Sin embargo, algunas fuentes lo hacen. afirma que llegó a los 60. Alternativamente, puede haber sido la locura y un estilo de vida difícil lo que la hizo envejecer prematuramente. La leyenda de Sarah dice que fue enterrada en la iglesia ahora demolida de St Christopher le Stocks, adyacente al Banco de Inglaterra. Sin embargo, como veremos, el folclore londinense sostiene que ni siquiera la muerte podría romper el hábito de la Monja Negra de merodear por el Banco, ni podría disminuir su dolor por su adorado hermano.

Interior del Banco de Inglaterra - o la Vieja Dama de Threadneedle Street - desde 1808
Representación del interior del Banco de Inglaterra en 1808, en la época en que Philip Whitehead habría trabajado allí. Imagen de Creative Commons.

Pero, ¿cuánta verdad hay en la leyenda de la monja negra de Threadneedle Street?

El lector puede sentir que hay agujeros lógicos en la historia de Sarah Whitehead. ¿Incluso alguien de la ingenuidad de Sarah no habría sospechado más por la repentina, larga e inexplicable ausencia de su hermano? ¿Podría realmente haber estado protegida de todos los chismes e informes de los medios sobre el caso? Y, aunque 87 libras esterlinas era entonces una suma sustancial, difícilmente habría sido suficiente para resolver los profundos problemas financieros de Philip y, por lo tanto, valdría la pena arriesgar su vida (a menos que viera este crimen como el primero de una serie y pensara que podría hacer una carrera). de tales estafas). ¿Sarah, incluso en su estado destrozado por el dolor, habría visitado el banco todos los días durante tantos años?

Sin embargo, hay evidencia para apoyar algo como la historia dada arriba. Aunque ningún documento judicial de esa época menciona a Philip Whitehead, hay un Paul Whitehead en los registros de Old Bailey acusado de fraude el 30 de octubre de 1811. La investigación de IJ Kelly, para el canal de YouTube Curious World , muestra que este Paul Whitehead – como el Philip en la leyenda – fue acusado de falsificar un cheque por alrededor de £ 87, £ 87 y 10 chelines para ser precisos. Entonces, ¿por qué, podríamos preguntarnos, el folclore se refiere al acusado como Felipe? Esto podría deberse a una mala información en la prensa. La bloguera gótica Icy Sedgwick encontró el siguiente artículo en la edición del 12 de noviembre de 1811 del Cumberland Pacquet and Ware’s Whitehaven Advertiser :

“Philip Whitehead fue acusado de falsificar, o pronunciar (sabiendo que era falsificado), la aceptación de Thomas Gullan, encargado del establo de King Street, Westminster, a una letra de cambio de 87 libras con 10 chelines, girada por el prisionero sobre el Sr. Gullan , y pagadero en la casa bancaria de Messers. Ransom & Co. El jurado encontró al prisionero Culpable – Muerte .”

Los registros judiciales también mencionan el fraude del Sr. Gullan, por lo que es muy probable que Paul y Philip Whitehead fueran la misma persona y que, debido a que la prensa se equivocó con su nombre, este individuo pasó al folclore como ‘Philip’.

En cuanto a su hermana, Icy Sedgwick descubrió que los propios archivos del Banco de Inglaterra contienen documentos sobre la historia de Sarah, en la que se hace referencia a ella como «la monja del banco». El Banco también posee una cuenta de 1837, aparentemente escrita por la propia Sarah. Además, parece que algunos creían que uno de los apodos del Banco, ‘La anciana de la calle Threadneedle’, provenía de Sarah. Esto parece ser falso. El apodo probablemente se originó en una caricatura de 1797 de James Gillray, que mostraba al Banco de Inglaterra como una anciana con su ropa hecha de billetes y sentada sobre un cofre, presumiblemente conteniendo oro. El entonces primer ministro, William Pitt el Joven, agarra y besa a la dama mientras protesta. Esta caricatura, llamada Ravishment político o la anciana de Threadneedle Street en peligro– satirizó cómo el gobierno estaba tratando al Banco en un momento de crisis financiera. Sin embargo, el hecho de que la gente vinculara a Sarah con este apodo tal vez muestra cuán estrechamente asociada se había convertido la figura vestida de negro con el Banco en la imaginación popular. Algunos también usaron este nombre para referirse al supuesto fantasma de Sarah.

Caricatura satírica que muestra 'La anciana de Threadneedle Street'
La caricatura satírica que muestra a Pitt el Joven cautivando a la anciana de Threadneedle Street. Imagen de Creative Commons cortesía del Museo Británico .

Entonces, parece que hubo un ‘Philip’ Whitehead, que falsificó un cheque y que lo ahorcaron por este delito. También parece que tenía una hermana que, en su angustia, acosó al Banco de Inglaterra durante años. Pasemos ahora a los supuestos avistamientos del fantasma de Sarah y veamos qué podemos hacer con ellos.

La monja negra frecuenta el Banco de Inglaterra y sus alrededores

Según London Folklore, a pesar de la muerte de Sarah Whitehead, a pesar de su entierro en la iglesia de St Christopher le Stocks, su hábito de andar por el Banco de Inglaterra y preguntarle a la gente sobre su hermano no se ha extinguido de ninguna manera. Ha habido avistamientos de una mujer vestida de negro en Threadneedle Street y en la estación de metro Bank. Algunas personas afirman que esta mujer se acercó sigilosamente a ellos y, con los ojos bajos, les preguntó si habían visto a su hermano o si sabían dónde estaba. Estas personas a menudo han mirado a su alrededor, presumiblemente con la esperanza de ver a un hombre así, pero, cuando se volvieron para hablar con la mujer, ella desapareció. En otras ocasiones, los que se acercan han tratado de ver si alguien más puede ayudar, pero nuevamente, cuando han vuelto a mirar a la mujer, ella se ha ido. La mayoría de estos testigos afirmaron no haber sabido nada sobre la leyenda hasta que fueron informados de ella posteriormente. Aparentemente, Sarah también se acercó a grupos de personas, y cada miembro afirmó que tuvo la misma experiencia con ella.

Entre los abordados se encuentran visitantes estadounidenses. Una turista estadounidense, cuando una mujer vestida de negro le preguntó si había visto a su hermano, le dijo que debía haberlo confundido con otra persona. La mujer se dio la vuelta con una mirada decepcionada y siguió a otros dos transeúntes. Icy Sedgwick relata una experiencia en un tour de fantasmas por la ciudad de Londres. Después de narrar la historia de la Monja Negra de Threadneedle Street, el guía le dijo al grupo que una vez él había estado contando la historia cuando un estadounidense, que se unió a la gira mientras estaba en Londres por negocios, se puso blanco. Cuando se le preguntó qué le pasaba, el empresario dijo que el día anterior se le había acercado una mujer vestida de negro que le había preguntado si sabía el paradero de su hermano. Como tantos otros antes que él, se giró para ver si alguien que pasaba podía ayudarlo, pero cuando se volvió hacia la mujer, ella no estaba a la vista. Nunca había oído hablar de la leyenda de Sarah hasta que se la contaron en la gira.

Sarah también ha sido vista dentro del Banco de Inglaterra. Un lugar donde su espectro se ha visto en numerosas ocasiones es el Jardín de la Corte, un jardín cerrado en el centro del Banco, dominado por galerías y ventanas. En la década de 1970, dos empleados del Banco vieron a una mujer vestida de negro caminando por el sendero del jardín. Se movía de manera tambaleante y vacilante, casi como si estuviera ciega. Luego se arrodilló y comenzó a golpear una de las losas del camino con los puños, golpeando maniáticamente la piedra mientras negaba con la cabeza. Luego la mujer desapareció.   

Los avistamientos de Sarah en Court Garden pueden parecer tener sentido cuando recordamos dónde dice su leyenda que fue enterrada: en la iglesia de St Christopher le Stocks. St Christopher le Stocks fue demolido para dar paso a una ampliación del Banco de Inglaterra y el cementerio de la iglesia también fue requisado posteriormente por el Banco. El antiguo cementerio ahora se encuentra debajo del Court Garden y el camino del jardín está hecho de lápidas reutilizadas. ¿Podría Sarah haber sido enterrada en ese cementerio y podría haber estado golpeando su antigua lápida? ¿Podría, además de todo el dolor que el Banco le ha acarreado debido a la ejecución de su hermano, que Sarah se haya enojado por otra humillación que el Banco le obligó a perturbar su lugar de descanso? Al principio, parece que el Banco estaba feliz de dejar que los muertos yacieran debajo del Jardín de la Corte. Eventualmente, sin embargo, fueron exhumados y trasladados al cementerio de Nunhead en el sur de Londres. Parece que los huesos fueron enviados a Nunhead en dos lotes: en 1867 y 1933.

Christopher le Stocks, la iglesia ahora demolida que se dice que es el lugar de descanso de la Monja Negra
La iglesia de St Christopher le Stocks, ahora demolida, se dice que es el lugar de descanso de la Monja Negra. Imagen de Creative Commons cortesía de Thomas Allen .

Sin embargo, hay un problema con la idea común de que Sarah fue enterrada en St Christopher le Stocks. La iglesia fue demolida en 1782 y el cementerio requisado por el Banco en 1798. Como Sarah probablemente falleció entre 1837 y 1842, no pudo haber sido enterrada ni en la iglesia de St Christopher le Stocks ni en su cementerio. Parece que debemos buscar su lugar de descanso en otra parte. También está la cuestión de por qué se dice que frecuenta la estación de metro de Bank si ni siquiera se había construido cuando estaba viva. Como veremos en la próxima sección, estas dos preguntas están siniestramente entrelazadas en el caso de Sarah Whitehead.

La estación de metro Black Nun Haunts Bank

Otro lugar de culto que se encuentra cerca del Banco de Inglaterra, en la esquina de Lombard Street y King William Street, es la iglesia de St Mary Woolnoth. La iglesia actual en el sitio fue construida por Nicholas Hawksmoor (1661-1736), discípulo de Sir Christopher Wren. Conocido como el Arquitecto del Diablo, Hawksmoor era famoso por decorar sus iglesias con características «paganas» como pirámides y obeliscos. De hecho, para muchos, Mary Woolnoth siempre ha tenido algo siniestro al respecto. En una sección de su poema The Wasteland titulada The Burial of the Dead , TS Elliot escribió que “St Mary Woolnoth marcaba las horas, con un sonido muerto en el último golpe de las nueve”. En sus notas, Elliot comentó que este “sonido muerto” era “un fenómeno que he notado a menudo”.

Iglesia de St Mary Woolnoth: ¿podría haber enterrado a la Monja Negra en su cripta?
St Mary Woolnoth: ¿podría esta iglesia tener una conexión misteriosa con la Monja Negra? Imagen de Creative Commons cortesía de Amanda Slater .

Entre 1897 y 1900, la compañía City and South London Railway estaba construyendo la estación de metro Bank directamente debajo de la iglesia. Inicialmente, planearon demoler St Mary Woolnoth, pero las protestas públicas obligaron a repensar y la iglesia se salvó, con la excepción de su cripta. La cripta fue limpiada de entierros, de los cuales se estima que había entre siete y ocho mil, y la mayoría de los huesos, al parecer, fueron llevados a Ilford. La cripta se convirtió en una sala de boletos, que ahora sirve a la Línea Norte. Una de las entradas que puedes bajar al pasillo fue una vez la entrada a la cripta. Durante la construcción de la sala de boletos, las paredes y las columnas de la iglesia se apuntalaron con vigas de acero, y el Ferrocarril afirmó que esto hizo que la iglesia fuera mucho más resistente que antes. Muchos también se alegraron de ver el fétido,

Por lo tanto, la transformación de la cripta en la taquilla parece haber sido un éxito. Excepto por el hecho de que algunos han afirmado que cierta atmósfera, y algunos sucesos espeluznantes, han sido legados a la estación por esta alteración inusual. Los miembros del personal y los pasajeros del metro han comentado los sentimientos de tristeza, desesperanza y preocupación que han percibido en la estación. Algunos también han notado olores pútridos flotando a través de los túneles y extraños ruidos de golpes. Por supuesto, en el metro, a veces se perciben olores desagradables. Pueden producirse sonidos extraños por razones mecánicas y luego hacer eco a través de los pasillos. Y el complejo Bank-Monument es una estación particularmente extraña y laberíntica, que da servicio a cinco líneas de metro, así como al Docklands Light Railway, con dieciséis entradas y aparentemente kilómetros de túneles. La estación también es un punto de descanso común para los trabajadores que enfrentan días agotadores en el centro financiero de Londres, lo que podría explicar los sentimientos de melancolía y desesperanza. ¡Las encuestas de pasajeros a menudo califican a Bank como la peor estación de la red de metro!

Sin embargo, ha habido incidentes en la estación que son difíciles de explicar. Según el documental de Channel Five, Ghosts on the Underground(2005), en 1982, un trabajador del metro llamado Andy Harkers estaba de servicio a altas horas de la noche después de que la estación había cerrado. Mientras cerraba, necesitaba revisar los ascensores en la sala de boletos de Northern Line. Miró en un ascensor, vio que estaba vacío, cerró las puertas y se alejaba cuando escuchó un fuerte «¡Toc! ¡Golpear! ¡Golpear!» viniendo de ese ascensor. Sabía que no había nadie allí y que no había viento que pudiera causar tal ruido, así que trató de ignorarlo. Sintiéndose nervioso, volvió a la sala de interruptores, abrió la puerta con una cuña y, mientras caminaba por el vestíbulo, la puerta que acababa de encajar se cerró de golpe con un fuerte golpe. “Esa fue la última vez que estuve trabajando en ese lado de la estación”, dijo, “y nunca volví”.

Podríamos preguntarnos qué tiene que ver todo esto con la leyenda de la Monja Negra. Las historias dicen que fue enterrada en las cercanías del Banco de Inglaterra, por lo que, si no fue enterrada en St Christopher le Stocks, ¿podría haber sido enterrada en St Mary Woolnoth? ¿Podrían haber estado sus restos entre los que se retiraron cuando la cripta se convirtió en la sala de boletos?

Ha habido destellos de la Monja Negra en los túneles laberínticos de Bank Station. Un viajero, por ejemplo, que viajaba a Bank desde Liverpool Street afirmó haberla visto en 2001. Sin embargo, se dice que uno de los avistamientos más espeluznantes posibles ocurrió después de que la estación cerró por la noche.

Ghosts on the Underground habla de otro empleado de la estación, Chris Archibald, que trabajaba hasta tarde. Eran las 2:00 am y todos los pasajeros deberían haberse ido. Pero, al mirar una pantalla de circuito cerrado de televisión, Chris se sorprendió al ver «lo que parecía ser una viejita de pie en un largo pasillo», cerca de una esquina estrecha, llamada ‘pata de perro’, que conducía a un tramo de escaleras.

Desconcertado, Chris fue a investigar. Mientras caminaba hacia la mujer, “ella me miró directamente, volvió a mirar hacia abajo, se dio la vuelta y comenzó a alejarse. Empecé a correr por el pasillo para alcanzarla. Pero cuando llegué al dogleg, ella había desaparecido, lo que inmediatamente me pareció extraño, ya que sabía que había cubierto ese terreno mucho más rápido de lo que ella podría haber caminado desde el dogleg hasta las escaleras”.

Chris luego fue a la escalera y la subió y la bajó. Descubrió que “ambos juegos de puertas todavía estaban cerrados y con candado y ella no estaba a la vista”. Llamó por radio a un compañero de trabajo en la sala de control de CCTV y le dijo que revisara las cámaras para ver a dónde había ido la mujer. Su compañera de trabajo “revisó más de cien cámaras, pero no estaba en ninguna parte”.

¿Chris pudo haber visto a la Monja Negra? En su relato, no menciona que la anciana vestía de negro y, en general, los avistamientos de Sarah en Bank Station parecen menos comunes que en el Banco de Inglaterra. Pero la idea de que Sarah pueda rondar Bank Underground debido a la interrupción de su lugar de descanso en St Mary Woolnoth es intrigante.

Conclusión: ¿Qué podemos hacer con el cuento de la monja negra de Threadneedle Street?

Como se mencionó anteriormente, parece seguro que Sarah y Philip (o más bien Paul) Whitehead existieron, que Sarah quedó traumatizada por la ejecución de Philip y que, en su angustia, se acostumbró a merodear por el Banco de Inglaterra. La frecuencia de sus visitas, y los años que las mantuvo, podrían haber sido exagerados y la historia puede haberse vuelto más macabra y dramática en sus relatos, pero lo básico parece estar arraigado en los hechos.

Con respecto a las apariciones, puede ser que se trate de una leyenda que ruega que se le adjunte una historia de fantasmas. Tal vez los narradores más hábiles no podrían evitar añadir un elemento espeluznante a la desgarradora historia de la conducta compulsiva de Sarah. Quizás los transeúntes, a los que en realidad se habían acercado unas ancianas vestidas de negro, al escuchar la leyenda, se convencieron de que se habían encontrado con el espectro de Sarah Whitehead.

Otra explicación podría ser la ‘teoría de la cinta de piedra’: la idea de que los eventos desgarradores pueden quedar impresos en materiales como la piedra y luego ‘reproducirse’ como una grabación de video. Tal vez las visitas cargadas de emociones de Sarah al Banco y sus tristes solicitudes de información sobre su hermano se impusieron en su entorno y luego se ‘repitieron’ mucho después de su muerte. En cuanto a los sucesos extraños en Bank Tube, hay evidencia de que las personas pueden verse afectadas por algo llamado ‘infrasonido’. Este es un tipo de ruido de fondo que pasa desapercibido, del que hay mucho en el metro gracias a todos los trenes, escaleras mecánicas y máquinas que funcionan. El infrasonido puede, en cantidades suficientes, hacer que las personas se sientan nerviosas, tiemblen, vean objetos oscuros y tengan reacciones exageradas a ruidos inusuales.

Por supuesto, si uno cree en fantasmas, es lógico suponer que el espíritu enojado e inquieto de Sarah puede rondar el Banco de Inglaterra y el área que lo rodea. Si alguien la ve alguna vez, y compasivamente le hace saber que su hermano está en paz, tal vez la Monja Negra misma pueda descansar. 

La entrada La ‘monja negra’ que frecuenta el Banco de Inglaterra y la estación de metro de Bank se publicó primero en Mundo oculto.
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Por Alejandro