El aire de Marte podría transformarse en gasolina para cohetes

El aire de Marte podría transformarse en gasolina para cohetes

28 septiembre, 2021 Desactivado Por Alejandro

El aire de Marte podría transformarse en gasolina para cohetes



Un estudio hecha por expertos de la Universidad de Cincinnati podría derivar en una alternativa sustentable y eficiente para producir gasolina en Marte: aprovechando que la atmósfera marciana está compuesta practicamente en todo su conjunto por dióxido de carbono, el mismo podría convertirse en combustible debido a un reciente desarrollo tecnológico.

La atmósfera de Marte está integrada principalmente por dióxido de carbono, si bien además presenta nitrógeno y argón. asimismo, incluye trazas de oxígeno, agua y metano: es notoriamente distinto a la atmósfera de la Tierra, pero en cambio pudiera ser útil para que el ser humano pueda establecer bases a largo plazo en el mundo rojo y reduzca la dependencia de las misiones con relación a los recursos terrestres.

Combustible producido en Marte

conforme a una nota de prensa, una tecnología que ya demostró ser eficaz en la Estación Espacial Internacional pudiera ser la clave para producir combustible directamente en Marte. Se centra en la llamada «reacción Sabatier», en mención al difunto químico francés Paul Sabatier. Se emplea un catalizador de carbono en un reactor, para transformar así el dióxido de carbono en metano, apto para ser utilizado o almacenado como combustible.

Según los ingenieros, el sistema podría transformar a Marte en una gasolinera: sería factible «bombear» fácilmente dióxido de carbono de la atmósfera marciana por medio de este reactor y producir metano para alimentar a las naves espaciales. Los cálculos de los investigadores señalan que con esta tecnología podría reducirse a la mitad el costo de un viaje entre Marte y la Tierra, además de obtener valiosos recursos para que las futuras bases humanas en Marte sean autosustentables.

Eficacia en aumento

Para conseguir que la tecnología sea incluso más eficiente, los expertos están experimentando con distintas catalizadores, como como ejemplo los puntos cuánticos de grafeno, que incorporan capas de carbono de varios nanómetros de tamaño: iguales pueden incrementar el rendimiento del metano y conseguir producir más combustible a partir del dióxido de carbono.

Los datos señalan que este proceso, utilizado en la Estación Espacial Internacional para transformar el aire irrespirable para los cosmonautas en combustible, es hoy 100 veces más productivo que hace escasamente 10 años. La conversión de dióxido de carbono a metano podría inclusive servir como un tipo de «batería química» para que las energías renovables como la solar y la eólica sean más fiables, haciendo factible guardar su producción en elementos químicos.

asimismo del metano, los ingenieros están utilizando distintas catalizadores para producir además etileno a partir del dióxido de carbono. Considerado como uno de los productos químicos más relevantes a nivel global, el etileno se emplea en la fabricación de plásticos, caucho e indumentaria, entre diferentes aplicaciones.

Energía y sustentabilidad

conforme a lo indicado en el reciente ensayo, difundido hace poco en la revista Nature Communications, el proceso es escalable y pudiera ser puesto en marcha en plantas de energía capaces de transformar toneladas de dióxido de carbono y, en consecuencia, generar grandes cantidades de combustible y productos vinculados.

Simultáneamente, es un proceso nitidamente sostenible: se puede hacer directamente en el sitio donde exista el exceso de dióxido de carbono, eliminando el impacto ambiental y económico del transporte. Por si esto fuera poco, además de realizar más viables los viajes a Marte, la técnica es una gran alternativa contra las consecuencias negativas del efecto invernadero en la Tierra, producido en gran parte por el incremento en las emisiones de dióxido de carbono.