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Panspermia: el plan de que la vida vino de los astros

El astrónomo Carl Sagan manifestó una vez que el asunto de la naturaleza de la vida en la Tierra y el asunto de si se puede localizar vida más allá de la Tierra son dos caras de la misma cuestión. En el suceso de la panspermia, ambas cuestiones se responden de forma sucinta. La vida hay más allá de la Tierra y la vida tal como la sabemos en nuestro mundo verde-azul vino de fuera de nuestra atmósfera. Los defensores de la panspermia han insinuado diversos objetos celestes como la fuente de vida en la tierra. Estos incorporan Marte, cometas y asteroides, y tambien diferentes equipos estelares.

Primeras ideas sobre la panspermia

La panspermia es una idea muy antigua, que se remonta por lo menos a los  antiguos griegos . Varios de los primeros defensores de la teoría científica en los tiempos modernos incorporan a los astrónomos  Fred Hoyle  y Chandra Wickramasinghe.

Si bien no se ha hallado evidencia para esta  teoría del origen de la vida , se han producido hallazgos en el siglo anterior que hacen que la panspermia sea más aceptable. Estos hallazgos incorporan evidencia inquietante de que la vida pudo haber existido en algún momento en Marte.

Otra línea de prueba que le ha provocado más veracidad a la panspermia es el hecho de que la prueba indiscutible más temprana de vida en el  registro geológico  sucede hace en torno de 3.800 millones de años, en las proximidades del final del  Bombardeo Pesado Tardío  (LHB), un período de intensa actividad de impacto en el sistema solar pronto donde la tasa de colisión entre los cuerpos planetarios era mucho más elevada de lo que es hoy.

Es discutible que cualquier vida en la Tierra que existiera en este mundo anteriormente de la LHB habría sido aniquilada, requiriendo un origen alienigena para la vida actual. Esto es únicamente una especulación, desde luego, pero se vuelve más aceptable por la línea de tiempo del surgimiento de la vida en la Tierra.

Tierra en primer plano y Marte añadido detrás. Múltiples hipotesis de la panspermia se relacionan con Marte. ( alonesdj  / Adobe Stock)

¿La vida en la Tierra vino de Marte?

En 1984, se reveló un meteorito en la zona de Allan Hills de la  Antártida . Sencillamente se llamó ALH84001 y no originó mucho interés durante la siguiente década. En 1994, en cambio, el examen geoquímico y microscópico enseñó que el meteorito era un meteorito marciano y un meteorito marciano muy extraño   en eso.

los investigadores desvelaron que el meteorito contenía moléculas orgánicas complejas conocidas como hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP), que a veces se asocian con la actividad microbiana. igualmente encontraron magnetita mezclada con sulfuro de hierro. Estos dos minerales normalmente no se localizan unidos en presencia de carbonatos a menos que sean producidos por la vida.

asimismo, los expertos encontraron nanoestructuras en forma de varilla de apariencia extraño, que se parecían a ciertos tipos de bacterias. Varios investigadores tomaron estos tres hallazgos en el interior del meteorito como evidencia posible de vida en el mundo rojo.

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El meteorito ALH84001 de Marte, desvelado en la Antártida, obligó a bastantes investigadores a ver más de en las proximidades los puntos de vista de la panspermia sobre los orígenes de la vida en la Tierra. (NASA /  dominio público ) 

Los hallazgos vinculados con ALH84001 obligaron a bastantes investigadores a ver más de en las proximidades el meteorito. En el transcurso de los años, la mayor parte de las evidencias que originalmente parecían enigmaticos actualmente se consideran dudosas y hoy en dia se favorece un origen no biológico.

Los HAP pueden formarse fácilmente en entornos no biológicos cuando las moléculas orgánicas están sujetas a calentamiento y las construcciones en forma de varillas que se asemejan a las bacterias quizá sean muy pequeñas para haber sido entes vivos. La magnetita y el sulfuro de hierro, por otro lado, aun se consideran evidencia posible de la presencia de biología en ALH84001. Bastantes de los granos de magnetita poseen mas o menos el mismo tamaño y forma que los granos producidos por bacterias. 

asimismo, hoy en dia no se conoce ningún mecanismo de formación a lo largo del cual los granos de magnetita de esa naturaleza se formen en asociación con el sulfuro de hierro en inexistencia de biología.

La duda de si hay o existió vida en Marte, en última instancia, deberá responderse con una misión de retorno de muestra, que está planificada para principios de la década de 2030. Entretanto tanto, se sigue reuniendo prueba de que Marte fue una vez un mundo más clemente y más húmedo que pudo haber albergado vida en un pasado geológicamente lejano, si bien esto está lejos de ser concluyente.

asimismo de incrementar la posibilidad de que haya existido vida en Marte, el hallazgo de posibles signos de vida en Marte además tiene implicaciones sobre si la vida de Marte podría haber sembrado vida en la Tierra.

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La microscopía electrónica divulgó construcciones en cadena que se asemejan a organismos vivos en el trozo de meteorito ALH84001. (NASA /  dominio público )

Hay por lo menos dos contratiempos relevantes con la probabilidad de que la vida en Marte sembre la Tierra. La primera es si la vida pudo haber sobrevivido al viaje. La segunda es si hay alguna razón para pensar que es más posible que la vida se haya formado primero en Marte que en la Tierra. Sorprendentemente, la contestación a ambas cuestiones puede ser afirmativa.

Inclusive si los microbios pudieran sobrevivir al suceso de impacto y los extremos del entorno espacial, ¿podrían vivir lo bastante para realizar el viaje, dado que cualquier viaje de la Tierra a Marte podría durar millones de años? Sorprendentemente, las esporas bacterianas   rescatadas de abejas extintas atrapadas en inclusiones de ámbar y salmuera en cristales de sal antiguos insinúan que las esporas bacterianas pueden durar hasta 250 millones de años y seguir siendo viables. Desde luego, el ámbar o una inclusión de salmuera en un cristal de sal terrestre siguen siendo entornos suaves si se compara con el interior de un trozo de colisión de Marte que se desplaza a la deriva a lo largo del cosmos interplanetario.

igualmente hay razones para pensar que podría haber sido más sencillo para la vida formarse primero en Marte que en la Tierra. Si bien la vida requiere agua, la creación de los componentes básicos de la vida se ve inhibida por la presencia de agua. En la historia temprana de la Tierra, mas tarde de que se enfrió, quizá se encontraba cubierta por un océano global. Marte, por otro lado, pasó por períodos periódicos húmedos y secos durante su historia temprana. 

Una teoría actual encima del origen de la vida es que la vida se formó por vez primera en piscinas o cuerpos de agua poco profundos que estaban regularmente expuestos a la luz solar que se secaba periódicamente. Esto habría resultado en la acumulación gradual de compuestos orgánicos con cada ciclo de secado, lo que habría llevado a la creación de capas de compuestos orgánicos sofisticados que podrían transformarse en los ingredientes de la vida. El hecho de que Marte quizá no permaneció cubierto por un océano global en su historia temprana y tuvo períodos periódicos húmedos y secos podría haber hecho de Marte pronto un sitio más sencillo para la creación de vida que la Tierra. Hoy en dia no hay evidencia indiscutible que sugiera esto, pero hay razones para pensar que es aceptable. Así pues conocemos, todos podríamos ser marcianos.

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Un asteroide volando hacia la tierra. Algunas hipotesis influyentes sobre la panspermia manifiestan que los meteoritos podrían haber traído vida a la Tierra. ( lassedesignen  / Adobe Stock)

¿Vida de cometas o asteroides?

 Diferentes objetivos famosos para los interesados ​​en la panspermia son los  cometas  y los asteroides. Chandra Wickramasinghe, astrónomo y matemático de la Universidad de Buckingham, sostiene que es posible que la vida se haya formado en el interior de los cometas. asimismo, ha argumentado que los billones de objetos cometarios que quizá hay en el sistema solar brindan múltiples más oportunidades para que se haya formado vida que los entornos de la Tierra primitiva.

Alternativamente, es factible que un cometa se haya infectado con vida al pasar por la atmósfera superior de un mundo rico en vida. Esto podría permitir que la vida se implante en un cometa sin haberse formado en el cometa. Desde luego, no aclara cómo se formó esa vida. Sencillamente empuja el inconveniente más atrás en el tiempo y a un cuerpo planetario distinto.

Por otra parte, si los cometas hubieran dado material vivo a la Tierra, además habrían dado agua. Si bien se ha propuesto durante mucho tiempo que el agua en la Tierra fue proporcionada por los cometas, los investigaciones isotópicos de los cometas en la antigüedad han comprobado que bastantes de ellos poseen una proporción de deuterio-hidrógeno distinto a la del agua que se localiza en los océanos de la Tierra.

Esto propone que los cometas no son la fuente principal de agua de la Tierra y quizá tampoco contribuyeron con otro material, inclusive la vida. Investigaciones más actuales sobre la proporción deuterio-hidrógeno en los cometas exponen que varios de ellos poseen proporciones consistentes con las de los océanos de la Tierra. Esto propone que los cometas podrían ser la fuente de parte del agua de la Tierra y, por lo tanto, de vida y materia orgánica, mas tarde de todo.

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Los asteroides más grandes registrados hasta actualmente: Vesta (izquierda), Ceres (centro). Se ha añadido la luna (derecha) para suministrar una impresion de escala. (Imagen de la luna: Gregory H. Revera; imagen de Ceres: Justin Cowart; imagen de Vesta: NASA / JPL-Caltech / UCAL / MPS / DLR / IDA /  dominio público )

Otro punto prometedor para un origen de vida no planetario podrían ser los  asteroides . Los asteroides son cuerpos rocosos que se localizan principalmente entre las órbitas de Marte y Júpiter. un gran numero de los asteroides son quizá pedazos de cuerpos protoplanetarios que podrían haber sido del tamaño de Vesta, de unos 530 kilómetros (321 millas) de circunferencia. Estos cuerpos parentales primordiales de los asteroides fueron destruidos en colisiones catastróficas en los primeros días del sistema solar. 

La mayoría de lo que conocemos sobre la composición de los asteroides procede del ensayo de los meteoritos, la mayor parte de los cuales son de asteroides. Los investigaciones de meteoritos exponen que bastantes cuerpos parentales de asteroides eran lo bastante grandes y poseían suficientes isótopos radiactivos en su interior para pasar por una diferenciación completa o por lo menos por metamorfismo. Bastantes meteoritos además exponen prueba de alteración acuosa en el interior de sus cuerpos parentales, lo que prueba que se calentaron lo bastante como para que hubiera agua líquida.

asimismo, bastantes meteoritos son ricos en compuestos orgánicos, incluidos los aminoácidos. Bastantes cuerpos parentales de asteroides y meteoritos pueden haber tenido circunstancias en sus interiores no muy distintas químicamente de los entornos en los que se piensa que se formó la vida en la Tierra, y seguramente en Marte. asimismo, el examen isotópico de los asteroides muestra que varios asteroides poseen proporciones de isótopos de deuterio-hidrógeno semejantes al agua en la Tierra, lo que hace más posible que los asteroides hayan dado material a la Tierra durante su formación.

La clara prueba de alteración acuosa, inclusive la presencia de arcillas y sustancias orgánicas en meteoritos asteroides, hace que los asteroides impactantes sean una fuente posible de vida en la Tierra en lo que corresponde a la teoría de la panspermia. Los asteroides pueden inclusive ser fuentes de vida más prometedoras que los cometas, bastantes de los cuales pueden jamás haber sido lo bastante grandes como para experimentar calentamiento interno. un gran numero de los cometas que visitan el sistema solar interior poseen solo de 1 a 10 kilómetros (0,62 a 6,2 millas) de ancho.

Debo dejar claro que esto es mera especulación. Hasta actualmente, no se ha hallado evidencia que sugiera que la vida proceda de asteroides o cometas, pero los hallazgos recientes en la ciencia de los asteroides y el ensayo de los cometas avanzan la viabilidad de la teoría de la panspermia.

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Otra hipotesis de la panspermia es que la vida podría haber llegado a la Tierra desde diferentes equipos estelares. ( sakkmesterke  / Adobe Stock)

¿Vida de diferentes equipos estelares?

Originalmente, los investigadores dudaban mucho de que los microbios en el interior de rocas pequeñas o terrones de tierra pudieran sobrevivir a las enormes distancias entre los astros, sobre todo porque un viaje interestelar duraría centenares de millones o miles de millones de años. asimismo, además se creyó que era poco posible que algún objeto de diferentes  equipos estelares  se aproximara lo bastante a un mundo en un sistema estelar extraterrestre como para colisionar con él.

Esta opinión ha cambiado, algo, con el actual hallazgo de dos cuerpos interestelares que han pasado por nuestro sistema solar en los últimos años. El primero fue  Oumuamua , cuyo nombre simboliza algo al igual que “primer mensajero desde lejos” en hawaiano. Fue desvelado en 2017 por astrónomos usando un telescopio operado por la Universidad de Hawai. 

El segundo objeto fue desvelado en 2019. asimismo de obtener un nombre de cometa más típico, 2I / Borisov, el segundo objeto interestelar desvelado es además un objeto mucho más típico, indistinguible de los cometas del sistema solar local en todos menos en su órbita hiperbólica.

En contraste, los investigadores planetarios aun debaten sobre la naturaleza de Oumuamua, las aclaraciones van desde ser el trozo de colisión de un exo-Plutón hasta ser una vela ligera extraterrestre, siendo la primera teoría la más preferida en la comunidad científica planetaria. 

Lo relevante de 2I / Borisov y Oumuamua es que ambos eran objetos interestelares y que ambos fueron descubiertos solo con dos años de desigualdad. Esto propone que la visita de objetos interestelares es más habitual de lo que se pensaba. Esto ha llevado a los investigadores a estar más abiertos a la probabilidad de que la vida pueda viajar no solamente entre mundos en el interior de un sistema solar, sino además entre equipos solares.

Si la vida no se restringe solo a un sistema solar hasta que evolucione una especie tecnológica capaz de viajar interestelar, por lo tanto la vida pudiera ser un fenómeno verdaderamente cósmico. El cosmos interestelar, en vez de estar muerto, de hecho podría estar rebosante de vida. Desde luego, esto es una especulación, y hasta actualmente no se ha hallado evidencia que sugiera que esto sea cierto, pero los hallazgos investigadores recientes lo hacen más aceptable.

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Un fumador negro bacteriano en un respiradero hidrotermal de una cresta oceánica donde las temperaturas son exageradamente altas. Estas raras bacterias de aguas profundas en la Tierra además pueden haberse originado en otra porción de nuestra galaxia u otra. (P. Rona / OAR / NURP; NOAA /  Dominio público )

Panspermia avanzando

Desde que la panspermia se propuso por vez primera como teoría científica, ha sido controvertida y, a veces, se ha relacionado con la franja. en cambio, hallazgos recientes parecen haber redimido la teoría de la panspermia, mostrando que podría haber algo de verdad en el plan.

Hoy en dia no hay prueba de que se haya formado vida en diferentes mundos. sin embargo, con cada  hallazgo astrobiológico , es más posible que pronto se descubra vida más allá de la Tierra.

La duda que podría hacerse es ¿será esta vida totalmente distinto de cualquier vida que hayamos probado, o esta vida resultará ser nuestra primos interplanetarios o interestelares perdidos hace mucho tiempo? la unica manera de averiguarlo es seguir examinando.

Por Alejandro