Una estrella con forma de lágrima vaga por el cosmos

Una estrella con forma de lágrima vaga por el cosmos

16 julio, 2021 Desactivado Por Alejandro

Los astrónomos han desvelado una estrella en forma de lágrima deambulando por el cosmos, a 1.500 años luz de la Tierra.

Llama la atención porque ese aspecto de lágrima se desigualdad mucho de la bola esférica de fuego a la que se asemejan los astros tradicionales, como nuestro Sol.

A esa lágrima cósmica los astrónomos la han denominado HD265435 y consideran que, en verdad, es un sistema binario que consta de una estrella enana blanca intensa y otra estrella subenana caliente que giran entre ellos a una velocidad de vértigo: cada 100 minutos.

Las enanas blancas son estrellas «muertas» que han quemado todo su combustible y se han derrumbado sobre sí mismas, haciéndose pequeñas, pero exageradamente densas. Las subenanas calientes son un tipo de estrellas azules y ancianas que están a las puertas de la muerte como enanas blancas.

Los astrónomos han comprobado que ambas estrellas, una muerta y otra moribunda, se localizan en las primeras etapas de una espiral que quizá terminará en una supernova: ambas estrellas poseen la masa necesaria para alumbrarla.

Una supernova es la detonación de una estrella que tiene por lo menos ocho veces la masa de nuestro sol. Se las llama así porque las explosiones aparecen de repente en el cosmos, sin que anteriormente se hubiera sabido nada de ella.

Espiral explosiva

La supernova que surgirá de esta lágrima cósmica será del tipo Ia, que sucede cuando el núcleo de una estrella enana blanca se vuelve a encender, lo que lleva a una detonación termonuclear.

Hay dos escenarios en los que esto puede suceder. En el primero, la enana blanca gana bastante masa para alcanzar 1,4 veces la masa de nuestro Sol, conocido como Límite de Chandrasekhar.

El Límite de Chandrasekhar es la desigualdad entre morir en un brillo de gloria y desaparecer en un lento desvanecimiento hacia la oscuridad infinita.

Para nuestro cosmos, esta línea simboliza mucho más: solo superándola pueden los astros sembrar las semillas de la vida en todo el universo. Cuando eso sucede se produce el segundo escenario.

HD265435 encaja en este segundo escenario, en el que la masa total de un sistema estelar está en las proximidades o por encima de este límite de masa, lo que representa que la lágrima cósmica puede terminar sembrando vida en el cosmos.

Solo se han desvelado unos escasos equipos estelares que alcanzarán este umbral y darán como resultado una supernova de tipo Ia, promotora de vida. Esa supernova futura consumirá a las dos estrellas que hoy forman la lágrima cósmica.

Lágrima de vida

Los astrónomos además poseen una aclaración para la enigmatica forma de lágrima que tiene el sistema binario HD265435: se debe a que una de las dos estrellas, la enana blanca intensa, distorsiona a su anciana compañera estelar con su intensa gravedad. Eso provoca la imagen de la lágrima.

Como las dos estrellas ya están lo bastante en las proximidades como para iniciar a aproximarse en espiral, la enana blanca inevitablemente se transformará en supernova en el interior de unos 70 millones de años.

Los modelos teóricos producidos concretamente para este ensayo, difundido en la revista Nature Astronomy, además predicen que la subenana caliente se contraerá para transformarse en una estrella enana blanca anteriormente de fusionarse con su compañera. Para ella será como una cremación.

Las supernovas de tipo Ia son relevantes para la cosmología como «velas estándar», sobresalen los expertos. La vela estándar es un sistema que permite medir distancias astronómicas: si se conoce la intensidad de la fuente o la luminosidad absoluta de un objeto astronómico, se puede calcular la separación de la luminosidad observada y la velocidad de ampliación del cosmos.

De todo este relato, un poeta interpretaría la lágrima cósmica de una forma muy distinto, tal vez como el llanto póstumo de dos estrellas que están alumbrando una supernova en medio de un funeral. Y diría, evocando a Neruda: He renacido múltiples veces, desde el fondo de estrellas derrotadas.