el ejercito de ee uu paso la decada de 1950 desarrollando plataformas voladorasel ejercito de ee uu paso la decada de 1950 desarrollando plataformas voladoras
VZ-1 Pawnee
Imagen: Hiller

EL EJÉRCITO DE EE. UU. PASÓ LA DÉCADA DE 1950 DESARROLLANDO «PLATAFORMAS VOLADORAS»

Mucho anteriormente de que Marty McFly destrozara Courthouse Square en un hoverboard Mattel, el complejo militar-industrial estadounidense trabajó en incognito para desarrollar su propia tecnología de plataforma voladora. El VZ-1 Pawnee al final vino al mundo, y fue raro.

El desarrollo de plataformas voladoras empezó en la década de 1940 con Charles Zimmerman. Como ingeniero aeronáutico, Zimmerman soñaba con ofrecer vuelos de bajo costo para todos. Trabajando de forma creativa para realizar que el vuelo fuera accesible, Zimmerman desarrolló un artilugio de despegue vertical denominado «Zapatos voladores», una plataforma con dos pequeños motores. Los motores estaban conectados a un par de hélices orientadas hacia arriba que el piloto ató a sus pies. El piloto podía dominar los «zapatos voladores» sencillamente cambiando su peso en la dirección en la que anhelaba desplazarse, una forma de movimiento conocida como «control cinestésico» (muy comparable a una bicicleta o una tabla de surf).

El boceto de Flying Shoe de Zimmerman fue al final adquirido por Stanley Hiller, quien  diseñó  el primer helicóptero coaxial exitoso del planeta, cuando aun poseía 15 años. la idea Flying Shoe no arribó a ninguna parte (en parte debido a que el primer helicóptero de producción exitoso de Hiller, el UH-12, consumía tanto de la era de Hiller). Entretanto tanto, Zimmerman siguió experimentando con plataformas voladoras controladas cinestésicamente. Uno usó aire comprimido canalizado por medio de mangueras contra incendios para empujar. Otro, denominado Whirligig, usó una hélice impulsada por aire comprimido colocada debajo de una plataforma para concebir empuje. Ambos ensayos fueron fáciles de operar y estables en vuelo. El ejército estadounidense se percató.   

El 17 de septiembre de 1953, el Ejército de los EE. UU. Emitió contratos con de Lackner Helicopters y Hiller Helicopters para prototipos de plataformas voladoras controladas cinestésicamente. Los esfuerzos de de Lackner dieron como resultado el HZ-1 Aerocycle, un «helicóptero personal» de un único hombre. El Aerocycle, destinado a operadores novatos (con solo 20 minutos de instrucción), presentaba un marco en forma de cruz, palas giratorias, una plataforma para el piloto (colocada justo encima de las palas expuestas) y un motor fuera de borda (cortesía de Mercury Marine ). El motor se controlaba con un acelerador tipo motocicleta con empuñadura giratoria. El Aerocycle aparentaba peligroso. Y la nave resultó ser más desafiante de volar de lo previsto, resultando inadecuada para operadores novatos. Dos veces, durante las evidencias, las cuchillas giratorias del Aerocycle se enredaron, causando un choque. El plan de Lackner fue abandonado.  

 

El aerociclo HZ-1 de de Lackner. La única regla no escrita: «No te caigas». (Imagen: dominio público)

 

Hiller fusionó el concepto de Zimmerman con el concepto de ventilador con conductos de Alexander Satin para concebir el modelo 1031 «Flying Platform». Creado en incognito, el 1031 usó un conducto en forma de anillo para dirigir el empuje de las hélices hacia abajo, creando sustentación. Se construyeron tres 1031 , volando por vez primera en 1955. Hacer vuelos de evidencia fue complicado porque no había nada que protegiera al piloto en suceso de falla del motor o pérdida de control. Por lo tanto, para los vuelos de evidencia, el piloto se encontraba atado a un cable alto suspendido entre dos torres. Por suerte, la nave era inherentemente estable, sencillo de operar y ágil, a pesar de que el piloto de pie poseía un centro de gravedad alto. La estabilidad del 1031 se debió principalmente a que el borde delantero del conducto 1031 dio más sustentación que el borde trasero. El efecto fue un movimiento de cabeceo ascendente, que creó el provecho de la estabilidad, pero limitó las velocidades a solo 16 millas por hora. 

Hiller experimentó con varias configuraciones del 1031, y ninguna pudo combinar el empuje adecuado con la estabilidad adecuada. Cuando el Ejército hizo un pedido de una variante con tres motores (por motivos de contingencia), el producto resultante fue el VZ-1 Pawnee. Para acomodar el motor extra, el VZ-1 Pawnee presentaba una plataforma más grande y rotores más grandes. El exceso de peso degradó incluso más el rendimiento al tiempo que dificultaba el control cinestésico para el piloto. Posteriormente de la edificación y evidencia de tres prototipos, el Pawnee además fue abandonado. El plan de la plataforma voladora ya no era necesaria; en 1961, el helicóptero Bell UH-1 Huey  se se encontraba usando para el movimiento de tropas. Posteriormente de dejar atrás al Pawnee, Hiller experimentó reducidamente con un Jeep volador y un coleóptero VTOL, pero la compañía se hundió en 1966.

 

VZ-1 pawnee
Alguien creyó: «Sí, es una buena idea». Un soldado operando un VZ-1 Pawnee. (Imagen: Hiller / Flickr)

 

Si bien la plataforma voladora carecía de aplicación militar, el concepto  cautivó  al público en general. A causa de que los éxitos del concepto se publicitaron, y los fracasos se mantuvieron privados, bastantes ciudadanos sintieron que una forma de transporte que podría cambiar la sociedad había sido abandonada con demasiada rapidez. en cambio, la plataforma voladora sigue viva, en los  patios traseros  y en los garajes de los inventores y entusiastas, aquellos que no han renunciado al concepto.

Por Alejandro