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La vida podría existir en bastantes zonas de nuestro vecindario cósmico, pero si miramos un poco más en las proximidades, además podría estar presente en las nubes de Júpiter; por lo menos eso señala una actual investigación.

En septiembre pasado, los expertos anunciaron la factible detección de fosfina en Venus, una molécula que en la Tierra está asociada con la descomposición de la materia orgánica. desde aquel momento, bastantes han teorizado si podría existir alguna forma de vida extrema en las nubes de ácido sulfúrico del gemelo infernal de la Tierra. Se precisan más seguimientos para afirmar si esa detección es verdaderamente correcta, y las múltiples misiones nuevas a Venus anunciadas hace poco ampliarán incluso más nuestro entendimiento.

en cambio, el reciente artículo, difundido en Nature Astronomy, estudió la actividad del agua en las nubes de Venus y reveló que la vida en ese mundo no es aceptable. Al idear una forma de definir la actividad del agua de las atmósferas de diversos mundos, encontraron que Venus tiene un límite de agua muy por debajo de lo que se precisa para que exista la vida.

Los expertos situaron la actividad del agua que permite que el metabolismo y la reproducción tengan sitio en una escala de 1 a 0. El mínimo que requiere la vida terrestre es 0,585. El valor más alto estimado para las nubes de Venus es menos de 0.004 a unos 60 kilómetros del nivel del suelo. Eso es 150 veces más bajo. Si existe vida en las nubes de Venus, será exageradamente distinto a la que estamos habituados en la Tierra.

Venus y Júpiter. Cortesía: NASA

El equipo además examinó la actividad del agua en las nubes de Marte y localizó que el valor allí es 0.537, aun por debajo de los condiciones de habitabilidad pero mucho más en las proximidades que Venus. Esto es parecido al nivel que se localiza en la estratosfera de la Tierra.

Júpiter, la gran sorpresa

La gran sorpresa al parecer Júpiter. Las nubes del mundo mantienen una actividad de agua que podría sustentar formas de vida semejantes a la Tierra en una amplia gama de temperaturas y altitudes. Las nubes de Júpiter marcan dos casillas de agua y temperaturas favorables para la vida, pero esto no representa que tengan todos los ingredientes para que la vida evolucione y prospere entre ellas.

El Dr. John Hallsworth, de la Queen’s University Belfast, manifestó en una declaración:

“Nuestra investigación muestra que las nubes de ácido sulfúrico en Venus poseen muy poca agua para que exista vida activa, según lo que conocemos de la vida en la Tierra. igualmente hemos desvelado que las circunstancias del agua y la temperatura en el interior de las nubes de Júpiter podrían permitir que subsista la vida de tipo microbiano, admitiendo que hay diferentes condiciones como los nutrientes”.

Ilustración de nubes tormentosas de Júpiter captadas por la sonda Juno

Ilustración de nubes tormentosas de Júpiter captadas por la sonda Juno. Crédito: NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS / Gerald Eichstädt / Heidi N. Becker / Koji Kuramura

Es notable enfatizar que cuando hablamos de «vida», los humanos solo poseemos una muestra muy amplio y complejo, así pues es factible que las formas de vida alienigena sean radicalmente distintas de lo que podríamos esperar, requiriendo entornos radicalmente distintas.

El Dr. Hallsworth añadió:

“Este es un descubrimiento oportuno dado que la NASA y la Agencia Espacial Europea acaban de anunciar tres misiones a Venus en los próximos años. Una de ellas tomará medidas de la atmósfera de Venus que podremos cotejar con nuestro descubrimiento”.

El equipo piensa que este enfoque además podría usarse para evaluar la posibilidad de que se encuentren circunstancias para la vida en exoplanetas.

Los descubrimientos de el estudio han sido publicados en Nature Astronomy.

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Por Alejandro