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Las cataratas Victoria son una de las maravillas naturales más asombrosas de toda África y el planeta entero. Están situadas en la frontera entre Zambia y Zimbabue, representando una de las mayores atracciones turísticas para ambos naciones. Quienes han tenido el honor de verlas, nunca pensarían que hubo un día en el que se secaron.

Las increibles cataratas Victoria

Las cataratas Victoria poseen una anchura de 1.7 km y 108 m de largo. Están formadas por una caída en picado en una sola vertical, cuya cuspide tiene entre 60 y 120 m de ancho. Todo el borde ha sido esculpido por la fuerza del agua durante siglos, en el transcurso de una meseta de basalto.

Cataratas Victoria, Zambia-Zimbabwe. Año 2018. (Wikimedia Commons)

Toda esa inmensa cantidad de agua cae en picado hacia un acantilado denominado Primera Garganta, con una profundidad que varía entre los 80 m en su parte más occidental hasta los 108 m en el centro. Esta asombroso caída de agua forma parte al río Zambeze, el cuarto más largo de toda África con una extensión de 2.574 km.

Este río experimenta una estación lluviosa desde finales de noviembre hasta principios de abril. a lo largo de todo ese tiempo, el caudal del agua aumenta notablemente, haciendo imposible ver el pie de la cascada. En realidad, el agua pulverizada de las cascadas llega a conseguir los 800 metros de altura durante la era de lluvias fuertes.

El día en que se secaron las cataratas Victoria

Esta inverosimil caída de agua fue bautizada como Cataratas Victoria por el misionero y explorador escocés David Livingstone en 1855. Los locales, sin embargo, usan la expresión Mosi-oa-Tunya para referirse a las cascadas, que traducido simboliza el humo que truena. Pero en el año 2019, las cataratas Victorias guardaron silencio.

El año 2019 se caracterizó por ser uno de los más secos en toda la zona, lo que redujo significativamente el caudal de agua del río Zambeze. Como consecuencia, las cataratas Victoria se secaron practicamente en todo su conjunto, dejando ver la superficie rocosa del acantilado. Evidentemente, este fenómeno provocó graves reveses en la economía local.

Comparación de las cataratas Victoria entre Enero 2019 y Diciembre 2019

Comparación de las cataratas Victoria entre Enero 2019 y Diciembre 2019. Cortesía: Reuters

Pérdidas componentes producto de la sequía

Las cataratas Victoria son una de las mayores atracciones turísticas de la zona, produciendo un gran numero de ingresos para Zimbabue y Zambia. Al tiempo que los informativos sobre la sequía del río se extendieron, el numero de turistas que visitaban la zona empezó a descender. Los comerciantes locales notaron una drástica caída en las ventas y pérdidas en sus negocios.

asimismo, la sequía del río Zambeze afectó enormemente el suministro de energía eléctrica en ambos naciones, puesto que depende unicamente de la generación hidroeléctrica. Y, por si fuera poco, las escasas lluvias perjudicaron las cosechas, produciendo una crisis de alimento que alertó a la comunidad internacional, quienes mandaron diferentes recursos y suministros.

El motivo de esta terrible sequía

Todo parece señalar que el motivo de esta terrible sequía fue el aumento de los gases de efecto invernadero en la atmósfera terrestre. Claro está, un único fenómeno meteorológico extremo no puede achacarse solamente al cambio climático. Pero la verdad es que la zona ha venido registrando una secuencia de sequías extremas en los últimos años.

En toda la zona, las agencias informaron de un incremento en la necesidad de auxilio alimentaria a causa de que las cosechas fracasaron por la sequía. (Public domain)

El aumento de la temperatura en la Tierra lleva decenios alterando los patrones naturales que regulan el clima y, más concretamente, las lluvias. El cambio climático provoca un retraso en la temporada de monzones, concentrando las lluvias en acontecimientos más grandes, pero más breves. Esto afecta inevitablemente al caudal de ríos como el Zambeze.

El depósito de agua en la zona se ve afectado, y alarga la temporada seca más de lo normal, causando un grave daño al medio entorno y, por ende, a los individuos. Los investigadores no pintan un panorama alentador para las próximas decenios, y menos en un continente que pudiera ver duplicada su población.

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Un duro recordatorio de lo que el cambio climático está haciendo

Una cifra superior a 1.000 personas murieron cuando el ciclón Idai azotó Mozambique y Zimnbabwe en 2019

Una cifra superior a 1.000 personas murieron cuando el ciclón Idai golpeó Mozambique y Zimbabue en 2019.

El presidente de Zambia, Edgar Lungu, manifestó que la sequía de las cataratas Victoria son un claro y duro recordatorio de lo que el cambio climático está haciendo con nuestro medio entorno. Si bien las cataratas recuperaron todo su esplendor, los contratiempos vinculados con el cambio climático distan mucho de desaparecer.

Por Alejandro