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Esta noticia es del 2017

«Queremos inyectar nanorobots, guiarlos en el interior del cuerpo y realizar que electroestimulen tejidos celulares o liberen fármacos»

Salvador Pane
Salvador Pané, experto del Instituto de Robótica y Equipos Inteligentes en la ETH de Zurich, preside la acción europea COST E-MINDS. Ha participado en el workshop internacional e-Minds, organizado en la UAB por la vicepresidenta de la acción, la profesora del Departamento de Física Eva Pellicer. En esta entrevista, Pané nos introduce en los mas importantes retos de la miniaturización de los aparatos electrónicos, la fabricación de equipos micro y nanoelectrónicos, y nos habla del futuro de los nanorobots que desarrolla en su laboratorio de Suiza.

Experto del Instituto de Robótica y Equipos Inteligentes en la ETH de Zurich. Se dedica principalmente a la micro y nanorobótica para aplicaciones biomédicas y es especialista en electrodeposición, uno de los procedimientos para fabricar estos micro y nanorobots. Preside la acción COST E-Minds de la Unión Europea, uno de cuyos objetivos es promover la electrodeposición en la micro y la nanoescala. Ha participado en el Workshop e-Minds, organizado en la UAB por la vicepresidenta de la acción, la profesora del Departamento de Física Eva Pellicer.

¿Cuál es el objetivo de la acción E-Minds?

La acción trata sobre la electrodeposición y corrosión de equipos micro y nano. Uno de los grandes contratiempos de la electrodeposición es que se está soltando en Europa, sobre todo en relación a la industria. Las industrias se desplazan en Asia. Lo que precisa Europa es realizar más inversión en modernos procesos electrolíticos y ser competitivos. Tal vez no podemos competir en procesos que ya están estandarizados, pero podemos competir en procesos que son modernos.

La acción además cubre una parte sobre la corrosión en la micro y la nanoescala. Es una apariencia que no se mira muy, nadie mira cuál es el ciclo de corrosión de estos equipos, no está muy estudiado y incluso no se han dado soluciones para la durabilidad de los micro y nanosistemas. Como ejemplo, si quieres implantar un micro o un nanorobot en el cuerpo, se moverá, pero además hay que mirar si se degrada o no.

¿Cuál es el papel de la acción COST hacia los partners industriales? ¿Cómo es la relación entre expertos e industria?

en alguna ocasión la industria no está al corriente de lo que hacemos en investigación y viceversa. Con la acción, primero ponemos lo que se hace en conocimiento de las dos partes. Hay sucesos exitosos. Como ejemplo, yo mismo colaboro con una empresa por medio de esta acción COST donde hemos desarrollado unos componentes para electrodeposición para realizar unos aparatos. Este es, básicamente, el papel de la acción: que la industria esté al corriente de lo que hacemos, y que nosotros además conozcamos cuáles son las necesidades de las empresas.

Habló del efecto de la corrosión en los nano y microrobots. ¿A qué diferentes retos se enfrenta la miniaturización de los aparatos?

No todos los componentes son fáciles de miniaturizar. Hay múltiples técnicas para fabricar micro y nanomateriales. El inconveniente es que múltiples de ellas, si bien permiten miniaturizar estos componentes, no son aptas para integrarlas en aparatos. Puedes realizar nanohilos de lo que sea, pero si estos nanohilos no los puedes integrar en una secuencia de fabricación para obtener el mecanismo totalmente, por lo tanto son inservibles. La electrodeposición, en este suceso, es un procedimiento muy compatible con múltiples secuencias de fabricación. En los móviles mismos hay partes que están electrodepositadas. Es un procedimiento muy poderosa. Si un material se consigue desarrollar por medio de esta técnica será menos complicado integrarlo en el mecanismo.

¿Hay algun límite en la miniaturización de los aparatos?

¡Imagino que sí! Cuando miniaturizas un material, el material actua distinto. Y casi con seguridad existe un límite que dependerá de cada material. Como ejemplo, en los componentes magnéticos si disminuyes mucho su tamaño se vuelven superparamagnéticos, y si a mí me interesa miniaturizar un imán permanente, es decir, que retiene la magnetización, y al miniaturizarlo se vuelve superparamagnético, que quiere decir que no retiene ninguna magnetización, por lo tanto hemos perdido la funcionalidad. Por consiguiente, sí hay límites. Este sería un suceso concreto.

En su laboratorio de Zurich investiga con micro y nanorobots. ¿Qué son y qué aplicaciones poseen?

Intentamos trabajar con nanoestructuras, principalmente nanohilos magnetoeléctricos. asimismo de poderlos manipular y mover por medio de campos magnéticos, con los mismos campos magnéticos puedo realizar que estos robots generen un campo eléctrico. Este campo se puede explotar de varias formas. Una de ellas es para electroestimular células. Hemos hecho un ensayo donde usando ultrasonidos sobre superficies piezoeléctricas hemos contemplado que hay diferenciación celular. Nosotros queremos realizar esto magnéticamente. Es decir, aplicar un campo magnético, generar un campo eléctrico y electroestimular localmente tejidos celulares.

Una de las aplicaciones principales en la que nos enfocamos es para aplicaciones biomédicas. El plan sería inyectar estos robots en el cuerpo humano, guiarlos en nuestro suceso por medio de campos magnéticos, llevarlos hasta el sitio afectado y, allí, deberían realizar su función, que pudiera ser liberar un fármaco. Otra aplicación pudiera ser utilizar su locomoción para limpiar aguas de residuos.

https://www.uab.cat/web/detalle-noticia/queremos-inyectar-nanorobots-guiarlos-dentro-del-cuerpo-y-hacer-que-electroestimulen-tejidos-celulares-o-liberen-farmacos-1345680342040.html?noticiaid=1345737712795

Por Alejandro