Michio Kaku: «contactar a alienigenas es una idea terrible»

Michio Kaku: «contactar a alienigenas es una idea terrible»

6 abril, 2021 Desactivado Por Alejandro

Para el físico Michio Kaku, contactar con inteligencias alienigenas podría traer algún tipo de provecho a la sociedad, pero al mismo tiempo pudiera ser una idea terrible.

En una actual entrevista para The Guardian, Kaku habló sobre algunas hipotesis de la física, los multiversos y la probabilidad de vida en diferentes planetas.

Michio Kaku es maestro de física teórica en el City College de New York, un defensor de la hipotesis de cuerdas, pero además un conocido divulgador de la ciencia, con diversos apariciones en televisión y diversos libros bestselling a sus espaldas. Su último texto, The God Equation, es un examen claro y accesible de la búsqueda para combinar la relatividad general de Einstein con la hipotesis cuántica para concebir una «hipotesis de todo» que lo abarque todo sobre la naturaleza del cosmos.

¿Qué tan en las proximidades crees que está la ciencia de lograr una hipotesis del todo?

Bueno, creo que en verdad poseemos la hipotesis, pero no en su forma final. Incluso no se ha testado y los ganadores del premio Nobel han adoptado puntos de vista opuestos en relación a algo denominado hipotesis de cuerdas. Soy el cofundador de la hipotesis de campos de cuerdas, que es una de las principales ramas de la hipotesis de cuerdas, así que tengo algo de «piel en el juego». Intento ser justo y equilibrado. Creo que estamos al borde de una nueva era. Se están ejecutando modernos ensayos para localizar desviaciones del modelo estándar. asimismo, poseemos el enigma de la materia oscura. Cualquiera de estas áreas inexploradas podría dar una pista sobre la hipotesis del todo.

(Public domain)

La hipotesis de cuerdas involucra un gran numero de física teórica, matemáticas «diabólicas» y abstracciones alucinantes. ¿Cree que el público en general es capaz de captar los detalles de este debate?

Creo que el público siente curiosidad por conocer cuáles podrían ser las consecuencias de esta hipotesis. El cosmos, en cierto sentido, es como un juego de ajedrez y durante 2.000 años hemos estado intentando de averiguar cómo se desplazan los peones. Y actualmente estamos empezando a comprender cómo se mueve la reina y cómo se consigue un jaque mate. El destino de la ciencia es llegar a ser como grandes maestros, aclarar este acertijo que llamamos cosmos. Hay cuestiones pendientes para las que el público quiere tener respuestas. Como ejemplo, viajes en el tiempo, diferentes dimensiones, agujeros de gusano. ¿Qué pasó anteriormente del Big Bang? ¿Qué hay al lado contrario de un agujero negro? Ninguna de estas cuestiones puede responderse en el interior del marco de la hipotesis de Einstein. Tienes que ir más allá de Einstein hacia la hipotesis cuántica.

¿Cuánto, crees, entendería Isaac Newton de tu texto?

Creo que se lo agradecería. En 1666 tuvimos la gran plaga. La Cambridge University fue cerrada y un niño de 23 años fue mandado a casa, y vio caer una manzana en su propiedad. Y después se percató de que las leyes que manejan una manzana son iguales leyes que manejan la Luna. Por lo tanto, la epidemia le dio a Isaac Newton la oportunidad de sentarse y seguir las matemáticas de las manzanas que caen y las lunas que caen. Pero, desde luego, no había matemáticas en ese instante. No pudo aclarar el inconveniente, así que creó sus propias matemáticas. Eso es lo que estamos haciendo actualmente. Nosotros además estamos siendo golpeados por la plaga. Nosotros además estamos confinados a nuestros escritorios. Y nosotros además estamos creando nuevas matemáticas.

Varios físicos ven la búsqueda de una hipotesis que lo abarque todo como engañosamente reduccionista. ¿Cómo se recibe tu trabajo en estos círculos?

Seré muy directo, hay una división, una división que no hemos observado en múltiples decenios. Recuerdo la Conferencia de Solvay, cuando Niels Bohr y Albert Einstein adoptaron puntos de vista opuestos sobre la hipotesis cuántica en uno de los mayores discusiones de la historia de la ciencia. Bueno, la hipotesis de cuerdas además ha creado un gran numero de interés, al igual que una reacción violenta. Las personas dice, bueno, ¿dónde está la evidencia? Francamente, no poseemos la evidencia, de la misma forma que Newton no poseía la evidencia de su ley del cuadrado inverso en 1666. en alguna ocasión, las matemáticas y las ideas están por delante de los datos experimentales concretos. Ahí es donde penetra en juego el Gran Colisionador de Hadrones (LHC).

El LHC ha aparecido en los titulares hace poco con sus descubrimientos sobre cómo actua el quark. ¿Tendrá esto un impacto en la hipotesis del todo?

El modelo estándar es la hipotesis de casi todo. Funciona espectacularmente bien, pero es una de las hipotesis más feas propuestas hasta actualmente. Existe una avalancha de números experimentales que tienes que introducir a mano. Pero en la hipotesis de cuerdas, el modelo estándar sencillamente aparece en seguida. Con solo unas escasas conjeturas, obtiene el modelo estándar completo. Por lo tanto, llegar al punto aquí es que necesitamos evidencias experimentales y el LHC puede darnos indicios de una desviación en el Modelo Estándar y ahí es donde penetra en juego esta física posterior al LHC.

En el interior del Large Hadron Collider (LHC). (Flickr)

Se le ha comparado con Carl Sagan en su capacidad para transmitir ciencia compleja de una forma accesible. ¿Qué importancia tiene llegar a una gran audiencia?

Tuvimos una gran conmoción en la década de 1990 cuando los físicos propusimos el súper colisionador. Era mucho más grande que el Gran Colisionador de Hadrones. Iba a estar en las afueras de Dallas, Texas, pero fue cancelado. ¿Qué salió mal? En uno de los últimos días de audiencias, un congresista preguntó:

“¿Localizaremos a Dios con su máquina? Si es así, votaré a favor”.

El pobre físico que tuvo que decir que no lograba contestar a esa duda. Tendriamos que haber mencionado, esta es una máquina Génesis que creará las circunstancias de la mayor invención de todos los tiempos: el cosmos. Desafortunadamente, dijimos bosón de Higgs. Y las personas manifestó, ¿$ 10 mil millones por otra partícula subatómica? Y cancelaron la máquina.

¿Los colegas resienten su toque popular?

Seamos honestos, Carl Sagan experimentó una reacción violenta cuando empezó a ingresar a la arena pública. Hubo una votación para que lo iniciaran en la Academia Nacional de Ciencias y se le negó. El súper colisionador fue cancelado porque nos encontrábamos en la torre de marfil y no teníamos conexión con el contribuyente que pagaba la factura. Y después llega Stephen Hawking. Generaba tanto interés y era un físico real a la cabeza de la ciencia, no un mero «divulgador»: la crítica que se le hizo a Sagan. Así que creo que fue una lección de humildad. Poseemos que cantar para la cena. a lo largo de los años 60, todo lo que teníamos que realizar era ir al Congreso y decir una palabra: Rusia. Por lo tanto el Congreso diría dos palabras: ¿Cuánto? Aquellos días se han ido.

Crees que en el interior de cien años entraremos en contacto con una civilización extraterrestre. ¿Te preocupa lo que puedan conllevar?

Pronto poseeremos el telescopio James Webb en órbita y poseeremos miles de mundos para mirar, y es por eso que creo que las posibilidades de que podamos realizar contacto con una civilización extraterrestre son gran cantidad altas. Varios colegas míos admiten que tendriamos que acercarnos a ellos. Creo que es una idea terrible. Todos conocemos lo que le ocurrió a Moctezuma cuando conoció a Cortés en México hace tantos centenares de años. Actualmente, personalmente, creo que los alienigenas serían amigables, pero no podemos apostar por eso. Así que creo que nos pondremos en contacto, pero debemos realizarlo con mucho atencion.

(Public domain)

Hay bastantes investigadores relucientes cuyas contribuciones discutirá en el texto. ¿Cuál, para ti, destaca sobre el resto?

Newton está en el número uno, porque, casi de la nada, de una era de brujería y hechicería, se le suceden las matemáticas del cosmos, se le sucede una hipotesis de casi todo. Eso es inverosimil. Einstein se montó en Newton, utilizando el cálculo de Newton para aclarar la dinámica del espacio-tiempo curvo y la relatividad general. Son como supernovas, cegadoramente relucientes e iluminando todo el paisaje y cambiando el destino humano. Las leyes del movimiento de Newton pusieron en marcha la base de la Revolución Industrial. Una persona así aparece una vez cada diversos siglos.

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Se explica a sí mismo como un agnóstico. ¿Tu investigación te ha llevado más en las proximidades o más lejos de el plan de un Dios diseñador?

Stephen Hawking manifestó que no afirmaba en Dios debido a que el Big Bang ocurrió repentinamente y no había tiempo para que Dios creara un cosmos, por lo tanto, Dios no lograba existir. Yo tengo un lugar de vista distinto. Mis padres eran budistas y en el budismo hay Nirvana, atemporalidad, sin comienzo ni fin. Pero mis padres me pusieron en una iglesia presbiteriana, así que fui a la escuela dominical todas las semanas y aprendí sobre Génesis y cómo se creó el cosmos en siete días. Actualmente, con el plan del multiverso, podemos fusionar estos dos paradigmas diametralmente opuestos. Según la hipotesis de cuerdas, los big bangs suceden todo el tiempo. Inclusive mientras hablamos, Génesis tiene sitio en algún sitio del universo. ¿Y en qué se está expandiendo el cosmos? Nirvana. El hiperespacio de once dimensiones es el Nirvana. Por lo tanto puedes tener el budismo y la filosofía judeocristiana en una hipotesis.