Vastos pedazos de un planeta extraterrestre podrían estar enterrados en las profundidades de la Tierra

Vastos pedazos de un planeta extraterrestre podrían estar enterrados en las profundidades de la Tierra

25 marzo, 2021 Desactivado Por Alejandro

Partes del mundo perdido Theia podrían estar esparcidas bajo nuestros pies, causando diferentes irregularidades.

La LLSVP africana. (Ward et al., Geochemistry, Geophysics, Geosystems, 2020).

Se localizan entre las construcciones más grandes y misteriosas de la Tierra: colosales y enigmaticas masas (blobs) de roca densa que acechan en las profundidades de las partes más bajas del manto de nuestro mundo. Dos de estas masas gigantes —llamadas provincias grandes de baja velocidad de corte (LLSVP)— yacen bajo África y la otra bajo el océano Pacífico.

Estas irregularidades son tan masivas que, a su vez, generan sus propias perturbaciones, como el gran fenómeno que hoy en dia evoluciona en el interior y debilita el campo magnético de la Tierra, conocido como la Anomalía del Atlántico Sur.

En cuestión de cómo y por qué las LLSVP arribaron a existir así en el interior del manto, los investigadores poseen múltiples ideas, pero escasas evidencias contundentes.

en cambio, lo que se conoce es que estas masas gigantes han existido durante mucho tiempo, y bastantes creen que podrían haber sido parte de nuestro planeta desde anteriormente del impacto gigante que dio a luz a la Luna: antiguos rastros de la colisión entre la Tierra y un hipotético mundo denominado Theia (o Tea).

Impresión artística de la colisión planetaria entre la Tierra primitiva y Theia. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

conforme con ese argumento ampliamente sostenido, Theia, del tamaño de Marte, golpeó la Tierra primitiva hace unos 4.500 millones de años, con una la mayoría de la Tierra y/o Theia seguramente fragmentándose y transformándose en la Luna que sabemos hoy.

En cuestión de lo que estuvo con el resto de Theia, es incierto. ¿Fue destruido o sencillamente rebotó en la eternidad del cosmos? No lo conocemos.

Varios expertos han insinuado que los núcleos de estos dos mundos primordiales pueden haberse fusionado en uno solo, y que los intercambios químicos provocados por esta fusión épica son los que permitieron a la vida prosperar en el planeta resultante.

Teoría híbrida

Actualmente, los investigadores han vuelto a estas cuestiones monumentales con una nueva propuesta, y es una idea que reconcilia además las enigmaticas masas LLSVP, entrelazándolas con la teoría híbrida Tierra/Theia.

Según un reciente modelo hecho por expertos de la Universidad Estatal de Arizona (ASU), las LLSVP pueden representar pedazos antiguos del manto altamente denso y rico en hierro de Theia, que se hundió profundamente en el propio manto de la Tierra cuando los dos planetas en desarrollo se unieron, y ha estado sepultado allí durante miles de millones de años.

«La teoría del impacto gigante es uno de los modelos más examinados para la creación de la Luna, pero la prueba directa que señala la presencia del impactador Theia sigue siendo esquiva», escriben los expertos conducidos por el primer creador Qian Yuan, un candidato a doctorado que estudia la dinámica del manto en la ASU, en un resumen de sus descubrimientos presentados la semana pasada en la Conferencia de Ciencia Lunar y Planetaria.

«Demostramos que el manto de Theia puede ser intrínsecamente diversos por ciento más denso que el manto de la Tierra, lo que permite que los componentes del manto de este planeta extraterrestre se hundan hasta el manto más bajo de nuestro mundo y se acumulen en pilas termoquímicas que pueden causar las LLSVP vistas sísmicamente».

Si bien ha existido durante años la especulación de que las LLSVP pueden ser un recuerdo alienigena implantado por Theia, la nueva investigación al parecer la formulación más completa hasta el instante. Los descubrimientos se localizan hoy en dia en revisión, anteriormente de su futura publicación en Geophysical Research Letters.

Más allá del modelado del manto, los resultados además son consistentes con investigaciones previas que insinúan que ciertas firmas químicas asociadas a las LLSVP son por lo menos tan primitivas como el impacto de Theia.