Un lado de la Tierra se está enfriando mucho más veloz que el otro

Un lado de la Tierra se está enfriando mucho más veloz que el otro

22 marzo, 2021 Desactivado Por Alejandro

La Tierra está atravesando un caos climático no observado en miles de años, y está causando cambios repentinos y fuertes que afectan a bastantes sectores del mundo con desastres naturales. Actualmente, una nueva investigación informa de algo alarmante ocurriendo en el planeta: un lado de la Tierra se está enfriando más velozmente que el otro.

En un reciente ensayo, investigadores de la University of Oslo manifiestan que un lado del interior de la Tierra está no encontrando calor mucho más veloz que el otro, y el culpable es prácticamente tan antiguo como el tiempo.

El estudio, publicada en Geophysical Research Letters, utiliza modelos informáticos de los últimos 400 millones de años para calcular qué tan «aislado» estaba cada hemisferio por masa continental, que es una cualidad clave que retiene el calor en su interior en vez de liberarlo. El patrón se remonta a Pangea.

La Tierra tiene un interior líquido al rojo vivo que calienta todo el mundo desde adentro. igualmente gira, generando tanto la gravedad como su campo magnético. Esto mantiene nuestra atmósfera protectora en las proximidades de la superficie de la Tierra.

A largo plazo, este interior seguirá enfriándose hasta que la Tierra se parezca más a Marte. La sorpresa en el reciente ensayo es cuán desigual se está disipando el calor, pero la razón tiene sentido intuitivo: partes de la Tierra han sido aisladas por más masa terrestre, creando un tipo de capa térmica que atrapa el calor.

Esto contrasta con la figura en que la Tierra pierde la mayor parte de su calor: «La evolución térmica de la Tierra está controlada en gran medida por la tasa de pérdida de calor a través de la litosfera oceánica», escriben los autores del ensayo. ¿Por que será este el lugar de la mayor pérdida? Para eso, necesitamos un examen rápido y sucio de la deriva continental.

El manto de la Tierra es como un horno de convección que alimenta una cinta de correr. Todos los días, la superficie del lecho marino se mueve un poquito; el reciente fondo marino nace del magma que erupciona en la división continental, mientras que el viejo fondo marino se rompe y se derrite debajo de la masa continental que existe.

El estudio

Para investigar cómo actua el calor interior de la Tierra, los investigadores construyeron un modelo que divide la Tierra en hemisferios de África y el Pacífico, después divide toda la superficie de la Tierra en una cuadrícula por medio grado de latitud y longitud.

los investigadores combinaron diversos modelos previos para cosas como la edad del lecho marino y las posiciones continentales durante los últimos 400 millones de años. Después, el equipo analizó la cantidad de calor que tiene en su interior cada celda de la rejilla durante su larga vida. Esto allanó el camino para calcular la tasa de enfriamiento en general, donde los expertos encontraron que el lado del Pacífico se enfrió mucho más veloz.

Pérdida de calor acumulada en el manto (oceánico + continental) durante los últimos 400 millones de años. Las regiones por encima del Pacífico y las provincias grandes de baja velocidad de corte de África se muestran con líneas azules y naranjas. Los meridianos discontinuos de colores claros indican la separación de los hemisferios pacífico y africano

Pérdida de calor acumulada en el manto (oceánico + continental) durante los últimos 400 millones de años. Las regiones sobre el Pacífico y las provincias grandes de baja velocidad de corte de África se exponen con líneas azules y naranjas. Los meridianos discontinuos de colores claros señalan la separación de los hemisferios pacífico y africano. Cortesía: Geophysical Research Letters

El lecho marino es mucho más delgado que la masa terrestre voluminosa, y la temperatura desde el interior de la Tierra es «apagada» por el inmenso volumen de agua fría que está sobre él. Piense en el enorme Océano Pacífico si se compara con las masas de tierra del lado opuesto de África, Europa y Asia; tiene sentido que el calor se disipe más velozmente del fondo marino más grande del planeta.

El estudio anterior sobre este efecto del lecho marino solo se remonta a 230 millones de años, lo que representa que el reciente modelo, que se remonta a 400 millones de años, casi duplica el período de tiempo que se está estudiando.

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Hay una asombroso contradicción en los descubrimientos. El hemisferio Pacífico se ha enfriado unos 50 grados Kelvin más que el hemisferio africano, pero las «velocidades de placa consistentemente más altas del hemisferio Pacífico durante los últimos 400 [millones de años]» insinúan que el Pacífico estaba mucho más caliente en un instante determinado.

¿Estaba cubierto por una masa de tierra en algún instante del pasado remoto, manteniendo más calor en el interior? Hay diferentes posibles aclaraciones, pero de cualquier forma, la alta actividad tectónica del Pacífico apunta hoy a una disparidad de calor. Cuanto más se derrita el manto, más se pueden deslizar y chocar las placas.

El ensayo investigador ha sido difundido en Geophysical Research Letters.