La vida alienigena podría estar escondida en los planetas oceánicos interiores de nuestra galaxia

La vida alienigena podría estar escondida en los planetas oceánicos interiores de nuestra galaxia

21 marzo, 2021 Desactivado Por Alejandro

 

En la búsqueda de vida alienigena, el agua líquida es crucial. La vida tal como la sabemos no puede existir sin agua. Este hecho ha llevado a los investigadores a rastrear gemelos de nuestro mundo en torno de diferentes estrellas en la búsqueda continua de la sociedad por tener compañía en el cosmos. Las Tierras Gemelas serían mundos rocosos del tamaño del nuestro que orbitan sus estrellas en la zona habitable, una banda de temperaturas en el interior de la cual puede existir agua líquida en la superficie de un mundo, como sucede aquí.

La última estimación del número de mundos semejantes a la Tierra en la galaxia es apropiadamente astronómica, con un peso mínimo de 300 millones de posibles Tierras extraterrestres (y quizás múltiples más).

Pero inclusive ese número puede ser una gran subestimación del número de cuerpos celestes que, en hipotesis, pueden sustentar la vida tal como la sabemos. Y solo necesitamos mirar a nuestro propio sistema solar para ver por qué: resulta que los océanos de la superficie de la Tierra son la excepción a la regla cuando se trata de agua líquida.

Más allá de la Tierra, hay evidencia de siete océanos más en el sistema solar (y la hipotesis propone que hay por lo menos dos más). Pero todos estos son océanos subsuperficiales, encerrados en las costras heladas y rocosas de millas de espesor de las lunas y mundos enanos del sistema solar exterior.

Si nos enteramos de que tales planetas oceánicos interiores son tan abundantes en torno de diferentes estrellas como lo son aquí, aumentaría la cantidad de oportunidades que ha tenido la vida de desarrollarse en la galaxia, mejoraría las probabilidades de que sobreviva con el tiempo y quizás inclusive aclararia por qué ”. Aun tengo que localizar evidencias convincentes de diferentes culturas tecnológicas por ahí.

Eso es todo según un conciso reporte [PDF] presentado en la Conferencia anual de ciencia lunar y planetaria esta semana. En el reporte, S. Alan Stern, investigador planetario del Southwest Research Institute , explora las implicaciones de una galaxia llena de equipos estelares en los que, de igual forma que nuestro propio sistema solar, los planetas con océanos debajo de la superficie son habituales.

Tenga en cuenta que el reporte es una extrapolación de los descubrimientos actuales y una exploración de sus implicaciones. Los astrónomos aun están recopilando datos sobre los planetas oceánicos del sistema solar y solo están comenzando a localizar evidencia de posibles exolunas que orbitan mundos en diferentes equipos estelares. De forma parecido, son los primeros días para calcular la composición de los exoplanetas, sin importar sus lunas.

Mencionado esto, dado lo que conocemos, es una perspectiva alucinante y, si es precisa, podría significar que nuestra propia experiencia aquí en la Tierra es un suceso incluso más especial de lo que creemos.

Agua, agua en todas partes

El sistema solar exterior está lleno de agua, a veces en forma de vapor o hielo. Pero nos ha sorprendido revelar que el agua líquida no solamente hay, sino que es mucho más habitual de lo esperado.

La evidencia más fuerte propone que hay océanos subsuperficiales en la luna Europa de Júpiter y en las lunas de Saturno, Encelado y Titán. Pero además pueden estar actuales en varias diferentes lunas del sistema solar exterior, como Calisto, Ganímedes y Tritón, y tambien en el mundo enano Plutón.

Para las lunas que orbitan en torno de los gigantes gaseosos, la energía gravitacional está en el asiento del conductor. Al tiempo que las lunas trazan órbitas elípticas en torno de sus mundos, las distintas fuerzas gravitacionales flexionan sus interiores y producen grandes cantidades de calor, más que bastante, se estima, para preservar los océanos líquidos. En el suceso de Plutón (y quizás diferentes objetos del Cinturón de Kuiper), los investigadores admiten que los componentes radiactivos en el núcleo mantienen sus océanos calientes y líquidos .

Estos planetas oceánicos interiores son varios de los mejores zonas del sistema solar para rastrear vida más allá de la Tierra. Ya conocemos que los extremófilos, organismos unicelulares que viven en circunstancias extremas, prosperan en torno de respiraderos volcánicos en las profundidades de nuestros océanos, en gran parte aislados del sol. Como mínimo, los investigadores admiten que, en las circunstancias adecuadas, formas de vida semejantes además podrían localizar un lugar de apoyo en las lunas exteriores del sistema solar.

Si el resto de la galaxia parece estar en casa

Por lo tanto, ¿qué pasa si diferentes equipos estelares son como el nuestro, repletos de océanos subterráneos en lunas y mundos enanos? En su reporte, Stern propone que los planetas oceánicos interiores poseen varias ventajas sobre los planetas oceánicos exteriores y, por lo tanto, si son habituales, es mucho menos posible que estemos solos en el cosmos, pero además, pudiera ser mucho más complicado probar el suceso. .

Debido a que los océanos interiores están revestidos de costras rocosas y heladas de kilómetros de espesor, dependen menos de las circunstancias en torno de su estrella anfitriona. Esto representa que pueden persistir mucho más allá de las zonas habitables del planeta oceánico externo, como hemos observado en nuestro sistema solar, y en torno de una diversidad más amplia de tipos estelares. Es factible que ni siquiera necesiten una estrella anfitriona, escribe Stern, y podrían existir en mundos errantes expulsados ​​de sus equipos.

asimismo, si la vida evolucionara en un planeta oceánico interior, la capa protectora natural de su planeta natal la defendería de una diversidad de riesgos existenciales que enfrenta la vida en la superficie de los mundos.

Estos incorporan impactos de asteroides y cometas, la detonación de supernovas próximas y la peligrosa radiación estelar de sus estrellas anfitrionas. En realidad, tales mundos tendrían poca necesidad de campos magnéticos fuertes, como los de la Tierra, para protegerlos de la radiación.

Tales circunstancias podrían resultar ideales para que la vida evolucione y prospere. Y esto podría significar que la vida sucede con más frecuencia y persiste más en los planetas oceánicos interiores que en los mundos con océanos superficiales. Pero si la vida, y más concretamente la vida inteligente, hay en esos planetas —ambos siguen siendo “grandes si”, enfatiza Stern, sería más complicado de revelar.

“La misma capa protectora de hielo y roca que crea ambientes estables para la vida además secuestra esa vida de una sencillo detección”, manifestó Stern .

Como ejemplo, los investigadores apuntan a sondear atmósferas de exoplanetas en busca de biofirmas en un futuro próximo, pero tales signos de vida estarían firmemente contenidos en el interior de las conchas de los planetas oceánicos interiores. Y mientras que la Tierra filtra las señales de radio de nuestra civilización como un tamiz, ninguna señal escaparía de las gruesas conchas heladas y rocosas de los planetas oceánicos interiores. En realidad, especula Stern, es menos posible que la vida inteligente que evoluciona en tales planetas sea tan consciente del cosmos más amplio, se comunique con señales electromagnéticas y desarrolle viajes espaciales.

Localizar la evidencia aquí primero

Todo esto, desde luego, depende de cuán habituales sean los planetas oceánicos interiores y si verdaderamente son capaces de albergar vida. Quizá aprendamos más sobre ambos en los próximos años.

Ya se están ejecutando investigaciones orbitales de las superficies de Europa y Encelado . Más lejos, los investigadores esperan mandar módulos de aterrizaje a estas lunas además y muestrear más directamente los océanos que se localizan debajo. Y si bien la detección de exolunas sigue siendo un desafío, los instrumentos más delicados y los modernos procedimientos creativos pueden, en el futuro, dar una idea de la frecuencia con la que ocurren y de qué están hechos.

Entretanto tanto, en cambio, es alucinante especular sobre cómo podría desarrollarse la vida en entornos tan ajenos al nuestro.

Los impactos de asteroides y cometas, como ejemplo, han ejercido una gigantesca influencia sobre los caminos evolutivos de la vida en nuestro mundo. Y para los humanos, los movimientos del sol, la luna, los mundos y los astros han inspirado leyendas , física, la hipotesis de la gravedad y, en general, una mayor comprensión de nuestro sitio en el cosmos. ¿Y si esta ventana al universo se nos cerrara? ¿Qué historias contamos por lo tanto?

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