Los asteroides convierten el sistema solar en una mesa de billar

Los asteroides convierten el sistema solar en una mesa de billar

15 marzo, 2021 Desactivado Por Alejandro



El sistema solar se ha convertido en una mesa de billar en la que cuantiosos asteroides se aproximan en sucesivos instantes a la órbita de nuestro mundo, sin que por el instante ninguno de los 25.000 Objetos Próximos Conocidos represente una amenaza cierta de colisión con la Tierra.

El ejemplo más actual de esta metáfora de la mesa de billar es Apophis, un roca espacial de 340 metros de ancho que nos tuvo en vilo entre 2004 y 2006 porque se pensaba que era inevitable que colisionara con nuestro mundo en 2029, 2036 o 2037.

El pasado 6 de marzo, Apophis nos hizo una visita y pasó a más de 16 millones de kilómetros de la Tierra. igualmente conocemos que volverá en 2029 y que pasará a solo 40.000 kilómetros de nuestro mundo: rozará los satélites geoestacionarios que orbitan a 35.848 kilómetros encima del ecuador terrestre.

Será la primera vez que los astrónomos puedan ver tan en las proximidades un asteroide tan grande, destaca la revista Nature. Eso apoyará a afirmar o alejar la amenaza de que en 2068 pueda ser verdaderamente peligroso.

Los últimos cálculos consideran factible que Apophis colisione con la Tierra en el interior de 47 años, dado que se está distanciando de su órbita gravitacional a una separación de unos 170 metros por año. En ese supuesto, las probabilidades de impacto siguen siendo bajas: una entre 150.000.

Si al final impactara, Apophis liberaría una energía de por lo menos 870 megatones, equivalentes a 65.500 bombas como la de Hiroshima.

Ese impacto podría terminar con una nación de tamaño medio o causar un tsunami global si golpeara un océano, pero no causaría extinciones masivas ni daños globales permanentes, destaca Sputniknews.

El más grande de este año

El asteroide más grande que esperamos este año se denomina 2001 FO32, desvelado hace 20 años, y tiene un kilómetro de circunferencia. El domingo próximo, 21 de marzo, pasará a 2 millones de kilómetros de nuestro mundo, unas 5 veces la separación que separa a la Luna de la Tierra.

Lo hará a una velocidad superior a la de la mayor parte de los asteroides que nos visitan: a 124.000 kilómetros por hora, debido a su órbita inclinada y alargada.

Al tiempo que 2001 FO32 realiza su viaje al interior del sistema solar, el asteroide gana velocidad de la misma forma que un monopatín se acelera cuando cae al centro de un medio tubo. Después pierde aceleración y, al subir, es arrojado al cosmos hondo para comenzar un reciente ciclo alrededor del Sol.

2001 FO32 simboliza otra oportunidad para los astrónomos, que disfrutarán de ver bien una reliquia rocosa que se formó en los albores de nuestro sistema solar, destaca la NASA.

Récord de descubrimientos

Gracias al perfeccionamiento de los telescopios, los astrónomos registraron en 2020 un récord de descubrimientos de modernos asteroides próximos a la Tierra: 2.958. En la mesa de billar del sistema solar hay múltiples más bolas de las que esperábamos.

De estos asteroides anteriormente desconocidos, 107 estuvieron más en las proximidades de nosotros que la Luna. Uno de ellos, denominado 2020 QG, se deslizó a solo 2.950 kilómetros encima del Océano Índico en agosto pasado.

En noviembre, otro pequeño asteroide pasó a 400 kilómetros de nosotros, si bien solo lo vimos 15 horas mas tarde de que se hubiera ido. Se habría destruido al profundizar más en la atmósfera terrestre, si al final nos hubiese golpeado.

asimismo de los asteroides próximos a la Tierra conocidos, hay más de cien cometas con un lapso orbital menor de 200 años, y diversos meteoroides (pequeños cuerpos rocosos) orbitando el Sol que, por su tamaño, podrían ser detectados en suceso de que se acercaran a nosotros.

Cometas peligrosos

Los cometas próximos a la Tierra simbolizan un peligro extra porque pueden derivar en lluvias de meteoritos con grandes pedazos.  Se estima que el suceso de Tunguska pudo haber sido ocasionado por un trozo de un cometa.

El suceso de Tunguska, ocurrido el 30 de junio de 1908 sobre la taiga de Siberia Oriental, escasamente poblada, fue una gran detonación en el aire de un meteoroide de unos 100 metros de tamaño, según se piensa proveniente del cometa Encke, que jamás ha estado a menos de 26 millones de kilómetros de la Tierra.

El cometa Halley, que nos visitó por última vez en 1986 y lo esperamos de reciente en 2061, siete años anteriormente de que Apophis pueda ser peligroso, forma parte del centenar de cometas de lapso corto que atraviesan el sistema solar.

Halley además forma parte de la historia de cómo los entes humanos hemos ido evolucionando en la comprensión de estos episodios cósmicos, señala Scientific American.

Halley, declarante

Conocido por lo menos desde el año 240 anteriormente de la era habitual, Halley ha sido declarante de cómo los cometas nos han llevado, de ver con temor las idas y llegadas de estas bolas de billar que atraviesan el sistema solar, a unir esfuerzos para prevenir y tal vez impedir colisiones que cambiarían el curso de nuestra evolución.

Se estima que, alrededor a cada 10.000 años, un asteroide rocoso de unos cien metros alcanza la Tierra y provoca desastres locales o maremotos. igualmente que cada diversos centenares de miles de años, asteroides de más de un kilómetro pueden causar desastres globales.

Dado que sus trayectorias orbitales a veces cruzan la de la Tierra, en la antigüedad se han producido colisiones con objetos próximos a nuestro mundo. Esta constatación ha incrementado los equipos astronómicos de alerta, inclusive con Inteligencia Artificial, ante la probabilidad de futuras aproximaciones próximas a la Tierra. Casi todos los años descubrimos que hay más asteroides próximos de los que conocíamos. 2021 está siguiendo esa trayectoria.

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