Investigadores sugieren mandar «Arca de Noé» a la Luna, para preservar la sociedad y diferentes razas

Investigadores sugieren mandar «Arca de Noé» a la Luna, para preservar la sociedad y diferentes razas

12 marzo, 2021 Desactivado Por Alejandro

El objetivo es preservar la vida en la Tierra: la sociedad y animales, vegetales y hongos en suceso de una crisis mundial que ponga en peligro su presencia.

Jekan Thanga, experto de la University of Arizona, se inspiraró científicamente en la historia bíblica del Arca de Noé. en cambio, en vez de dos de cada animal, su arca de energía solar en la Luna almacenaría semillas, esporas, espermatozoides y óvulos congelados criogénicamente de 6.7 millones de razas de la Tierra. La estructura propuesta se construiría en el interior de los colosales tubos de lava subterráneos de la Luna, que no se han tocado durante miles de millones de años.

Prepararse para una crisis inminente

Thanga y un grupo de sus alumnos de pregrado y posgrado explican el concepto del arca lunar, que ellos llaman una «póliza de seguro global moderna», en un escrito presentado durante el fin de semana durante la Conferencia Aeroespacial IEEE.

Thanga, maestro de ingeniería aeroespacial y mecánica. en la UArizona, manifestó en un comunicado:

“La Tierra es naturalmente un entorno volátil. Como entes humanos, tuvimos una llamada proxima hace unos 75.000 años con la erupción supervolcánica de Toba, que causó un período de enfriamiento de 1.000 años y, según varios, se alinea con una caída estimada en la diversidad humana. Porque la civilización humana tiene una huella tan grande, si colapsara, eso podría tener un efecto de cascada negativo en el resto del mundo”.

Uno de los objetivos del arca lunar es preservar a la sociedad. (Public domain)

El cambio climático, añadió, es otra inquietud: si el nivel del mar sigue aumentando, bastantes zonas secos quedarán debajo del agua, incluido el banco de semillas Svalbard (además llamada «Bóveda del Fin del Planeta»), una estructura en Noruega que tiene en su interior centenares de miles de muestras de semillas para defender contra la pérdida accidental de biodiversidad. El equipo de Thanga estima que guardar muestras en otro cuerpo celeste reduce el peligro de pérdida de biodiversidad si un suceso provocara la aniquilación total de la Tierra.

¿Cómo funcionaría el Arca en la Luna?

los investigadores desvelaron una red de unos 200 tubos de lava justo debajo de la superficie de la Luna en 2013. Estas construcciones se formaron hace miles de millones de años, cuando corrientes de lava se derritieron a través de rocas blandas bajo la superficie, formando cavernas subterráneas.

En la Tierra, los tubos de lava son a veces de tamaño parecido a los túneles del metro y pueden ser erosionados por terremotos, placas tectónicas y diferentes procesos naturales. Esta red de tubos de lava lunares tiene unos 100 metros de circunferencia. Han permanecido ocultos durante un lapso de tiempo de 3.000 a 4.000 millones de años, y podrían suministrar cobijo contra la radiación solar, los micrometeoritos y los cambios de temperatura de la superficie.

El plan de desarrollar una base lunar, o asentamiento humano en la Luna, ha existido durante centenares de años, y el hallazgo del tubo de lava renovó el entusiasmo de la comunidad espacial por el concepto. Pero la Luna no es exactamente un entorno hospitalario donde los humanos pueden pasar períodos prolongados. No existe agua ni aire respirable, y la temperatura es de menos 25 grados Celsius, o menos 15 grados Fahrenheit. Tampoco es un sitio muy agitado.

Arca lunar para preservar a la humanidad y especies de la Tierra

Concepto de boceto para el arca lunar. Crédito: Álvaro Díaz-Flores Caminero / IEEE – Aerospace Conference 

Por otra parte, esas mismas propiedades lo convierten en un excelente sitio para guardar muestras que deben mantenerse muy frías y tranquilas durante centenares de años al mismo tiempo.

La edificación de un arca lunar no es un plan pequeño, pero, basándose en varios «cálculos rápidos», Thanga manifestó que no es tan abrumador como puede parecer. Transportar mas o menos 50 muestras de cada una de las 6.7 millones de razas necesitaria alrededor de 250 lanzamientos de cohetes. Se necesitaron 40 lanzamientos de cohetes para edificar la Estación Espacial Internacional.

Thanga manifestó:

“No es una locura. Eso nos asombró un poco”.

Criogenia y levitación cuántica

la idea de misión se basa en otro plan que Thanga y su grupo plantearon con anterioridad, en el que robots voladores y saltarines en miniatura llamados SphereX entran en un tubo de lava en equipos. Allí, recolectarían muestras de regolito, o polvo y rocas sueltas, y recopilarían información encima del boceto, la temperatura y la composición de los tubos de lava. Estos datos podría servir para la posterior edificación de la base lunar.

Arca lunar para preservar a la humanidad y especies de la Tierra

Otra vista del boceto del arca lunar. Crédito: Álvaro Díaz-Flores Caminero / IEEE – Aerospace Conference 

El modelo del equipo para el arca subterránea incluye un montón de paneles solares en la superficie de la luna que proporcionarían electricidad. Dos o más pozos de ascensor conducirían a la instalación, donde las placas de Petri se alojarían en una sucesión de módulos de conservación criogénica. Se utilizaría un hueco de ascensor de mercancías extra para transportar material de edificación, de modo que la base se pueda expandir en el interior de los tubos de lava.

Para ser criopreservadas, las semillas deben enfriarse a menos 180 ° C y las células mamá deben mantenerse a menos 196 ° C. Como mención de cuán frío es esto, la vacuna Pfizer COVID-19 debe almacenarse a menos 70 ° C. El hecho de que los tubos de lava estén tan fríos, y las muestras deben estar incluso más frías, representa que existe un peligro de que las partes metálicas de la base se congelen, se atasquen o inclusive se suelden en frío. En la Tierra, las aerolíneas comerciales dejan de funcionar cuando las temperaturas del suelo alcanzan menos 45 a menos 50 ° C.

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en cambio, hay una forma de aprovechar las temperaturas extremas por medio el uso de un fenómeno de otro planeta denominado levitación cuántica. En este proceso, un material superconductor crioenfriado, o un material que transfiere energía sin perder calor, como lo hace un cable tradicional, flota sobre un poderoso imán. Las dos piezas están bloqueadas juntas a una separación fija, por lo que donde sea que vaya el imán, el superconductor lo seguirá.

Thanga manifestó:

“Es como si estuvieran bloqueados en su sitio por cuerdas, pero cuerdas invisibles. Cuando se alcanzan temperaturas criogénicas, suceden cosas misteriosas. Algunas de ellas parecen sencillamente mágicas, pero se fundamentan en principios físicos probados en laboratorio que están al límite de nuestro entendimiento”.

El boceto del arca del equipo utiliza este fenómeno para realizar que los estantes de muestras floten sobre superficies metálicas y realizar que los robots naveguen por las instalaciones por encima de las indicios magnéticas.

Hay abundante más investigación por realizar sobre cómo edificar y operar el arca, desde investigar cómo las semillas preservadas podrían observarse afectadas por la carencia de gravedad hasta desarrollar un plan para las comunicaciones de la base con la Tierra.

Álvaro Díaz-Flores Caminero, estudiante de doctorado de la UArizona, manifestó en un comunicado:

“Lo que me asombra de planes como este es que me hacen sentir que nos estamos acercando a convertirnos en una civilización espacial, y a un futuro no muy lejano donde la sociedad tendrá bases en la Luna y Marte. Los planes multidisciplinarios son complicadas debido a su complejidad, pero creo que la misma complejidad es lo que los hace hermosos”.

Otro de los objetivos del arca lunar es preservar la mayor cantidad factible de animales. (Public domain)

La idea de Arca Lunar nos alude que los modernos contratiempos climáticos, las amenazas sanitarias y la crisis que viven grandes sectores de la sociedad podrían agravarse a futuro, poniendo en peligro la presencia de la sociedad y de múltiples razas de la Tierra. Como dicen los investigadores, esto es una «póliza de seguro» para preservar la vida de la Tierra.

Los descubrimientos completos del ensayo se presentaron en la Conferencia Aeroespacial del Institute of Electrical and Electronics Engineers (IEEE), que se lleva a cabo virtualmente del 6 al 13 de marzo de 2021.