Zelandia, el continente perdido que fue hallado después de casi 400 años

Zelandia, el continente perdido que fue hallado después de casi 400 años

10 marzo, 2021 Desactivado Por Alejandro

a lo largo de años, expertos de todo el planeta han buscado metrópolis perdidas, continentes que no aparecen en los cánones históricos. Esta búsqueda, al fin, dio resultado;  Zelandia, el continente que se localizó 375 años mas tarde.

En 1642 el marinero neerlandés Abel Tasman zarpó hacia una Tierra desconocida que los europeos llamaban «Terra Australis».

Dicha parte del planeta era incluso desconocida para los europeos y su viaje lo llevó hasta Nueva Zelanda. Pero los maoríes locales no los recibieron con los brazos abiertos; libraron una batalla y Tasman debió devolverse sin haber puesto un pie en esta reciente tierra.

El marinero la llamó «Moordenaers Baji», o Bahía de los Asesinos, según su transcripción. Si bien creyó haber hallado el Gran continente del Sur, era indiscutible que no se trataba del paraíso comercial que imaginaban. Por ese motivo no volvió.

Tuvieron que pasar centenares de años para revelar que Abel Tasman se encontraba en lo correcto cuando se refería a un continente perdido, hasta el año 2017; 375 años mas tarde.

Un continente sin revelar

Abel Tasman poseía razón al decir que Nueva Zelanda era un «Reciente continente». (Wikimedia Commons)

Un grupo de geólogos comunicó el descubrimiento de Zelandia, una gran masa de tierra con un circunferencia de 4.9 millones de kilómetros. Unas 6 veces más grande que Madagascar.

A pesar de que no hay ningún registro sobre este continente, el equipo aseguró confiando que eso es una equivocación que se debe corregir.

Éste vendría a ser el más adolescente del mundo. El singular detalle es que el 94% de su superficie está debajo del agua, con solamente un puñado de islas que flotan en la superficie, como Nueva Zelanda.

Andy Tulloch, geólogo del Instituto de Investigación Crown de Nueva Zelanda GNS Science, miembro del equipo responsable del descubrimiento, manifestó que esto es «un ejemplo de como algo obvio puede tardar mucho tiempo en descubrirse».

El inconveniente es que, en pleno 2021, Zelandia sigue siendo todo un misterio para la ciencia2 kilómetros de agua impide a los investigadores revelar por quién era habitado, cuándo y cómo se formó y cuánto tiempo lleva sumergido.

Las primeras indicios sobre Zelandia

Sir James Hector fue el primero en revelar que Zelandia era un continente. (Public domain)

Las primeras indicios autenticos sobre su presencia se obtuvieron gracias al naturalista escocés Sir James Hector en 1895.

Cuando estudió la geología neozelandesa, determinó que el país no era más que un remanente de una cadena montañosa de una gran zona continental, que se extendía hasta el sur y al este, la cual estaba hundida.

SÍGUENOS EN TELEGRAM

No se conoció más nada sobre Zelandia hasta 65 años más tarde. Geólogos al final concordaron con una definición de lo que era un continente, lo que se afirmaba, ayudaría en el ensayo, pero no fue así. Localizar un continente es costoso y complicado. asimismo, no existía una urgencia real.

Dos decenios mas tarde, Bruce Luyendyk, geofísico estadounidense, «redescubrió» la zona como un continente, bautizándolo como Zelandia.

Una ley que impulsó los investigaciones

Nueva Zelanda podía expandir su territorio, por lo que comenzaron las investigaciones en las costas. (Public domain)

La Convención de Naciones Unidas encima del Derecho del Mar entró en vigor prácticamente a la par de las explicaciones de Luyendyk. Lo que despertó el interés de Nueva Zelanda.

La Convención establece que cada país puede extender sus territorios legales más allá de su Zona Económica Exclusiva para reclamar su «plataforma continental extendida», incluyendo toda riqueza mineral y petrolera.

Si Nueva Zelanda probaba que formaba parte de un continente, su territorio aumentaría hasta 6 veces más. Esto causó una gran inversión para viajes y investigaciones del área y la evidencia empezó a aparecer. Cada muestra de roca recogida, Zelandia iba tomando forma.

La guinda del pastel provino de los datos satelitales. Ahí se puede rastrear leves variaciones de la gravedad terrestre en distintas partes de la corteza para realizar un mapeo del fondo marino.

Así, Zelandia era totalmente evidente como una masa de Tierra casi del tamaño de Australia, pero conformado solamente por 3 territorios.

Esto además asombró a los geólogos; a desigualdad de diferentes continentes, a Zelandia lo conformaba Nueva Zelanda, la isla de Nueva Caledonia y los pequeños territorios australianos de la Isla de Lord Howe y la pirámide de Ball, el cual fue descrito en el siglo XVIII como «no más grande que un barco».

El enigma de su formación

Zelandia formaba parte de Gondwana. (Wikimedia Commons)

Los examen demuestran que Zelandia además perteneció a Gondwana. Se encontraba en una esquina al lado Este, donde limitaba con la mitad de la Antártida occidental y el Este de Australia.

Por alguna razón incluso desconocida, empezó a separarse. Tulloch explica que la corteza continental tiene unos 40 kilómetros de profundidad, siendo mucho más gruesa que la oceánica.

Entretanto se alejaba, Zelandia se estiró tanto que la profundidad de su corteza arribó a medir solo 20 kilómetros.

Esto originó que se hundiera, pero no al nivel de la corteza oceánica, sino hasta desaparecer bajo el mar. Pero incluso quedan múltiples interrogantes.

Como ejemplo, incluso no se conoce cómo es que Zelandia se mantiene unida siendo tan delgada. Tampoco se conoce en qué fecha se hundió, o siquiera si estuvo en algún momento en la superficie.

SÍGUENOS EN TELEGRAM

Esto lleva a otra interrogante ¿En algún momento fue poblada? Conocemos que en Gondwana existió una gran numero de flora y fauna, incluyendo los primeros animales terrestres de 4 patas. Más tarde aparecieron los titanosaurios; los animales más grandes de la historia.

Los investigadores admiten que, de haber estado en algún momento sobre la superficie, las rocas de Zelandia podrían estar repletas de los remanentes de estos titanes.

Poblada por dinosaurios

En Nueza Zelanda se localizaron diversos remanentes fosilizados de animales terrestres en los años 90. Incluyendo una costilla de un dinosaurio gigante de cola y cuello largo denominado saurópodo, el de un herbívoro con pico denominado hipsilofodonte y un dinosaurio con armadura denominado anquilosaurio.

Es factible que Zelandia contenga fósiles de dinosaurios. (Wikimedia Commons)

En el 2006 se reveló el hueso de un pie de un gran carnívoro desconocido, parecido a un alosaurio. Éste descubrimiento fue en las islas Chatham, a unos 800 kilómetros al este de la Isla Sur.

Cada fósil data de una era mas tarde de la separación de Zeelandia de Gondwana.

Hay un debate en el presente, sobre si es factible que animales terrestres pudieran vivir sin una tierra continua. En realidad, lo complicado del tema se debe a uno de las aves emblemáticas de Nueva Zelanda; el Kiwi.

Su pariente más próximo, según los investigadores, es el ave elefante gigante; una especie que habitaba Madagascar hace 800 años. Los investigaciones hacen suponer que ambas aves evolucionaron de un único antepasado de Gondwana.

evidentemente no es factible extraer fósiles del fondo marino directamente, pero se ha estado estudiando las profundidades por medio perforaciones.

Un ensayo más completo sobre la zona se llevó a cabo en 2017; seis perforaciones de 1250 metros se hicieron en zonas distintas.

Las muestras recolectadas poseían polen de plantas terrestres y esporas o caparazones de organismos que habitaban mares cálidos y poco profundos.

Esto da pie a pensar a que Zelandia no continuamente estuvo hundida… o por lo menos no a su profundidad actual.

Incluso quedan bastantes misterios por revelar sobre esta enigmatica masa de tierra hundida. Algo resaltante es que todo apunta a que Zelandia existió como un continente sobre la superficie y que en algún momento compartió el planeta al lado a los demás.