En un futuro, las criaturas de la Tierra se asfixiarán por falta de oxígeno

En un futuro, las criaturas de la Tierra se asfixiarán por falta de oxígeno

5 marzo, 2021 Desactivado Por Alejandro

Toda la vida aeróbica compleja en la Tierra tal como la sabemos eventualmente morirá a medida que los niveles de oxígeno se agoten en la atmósfera de nuestro mundo, es lo que postula una actual investigación.

Por suerte, eso no sucederá hasta en el interior de mil millones de años mas o menos, según un equipo internacional de expertos. Pero eventualmente, informa New Scientist, la atmósfera de la Tierra volverá a los niveles de oxígeno considerablemente más bajos de su historia temprana, y eso será una mala noticia para los residentes supervivientes, incluidos los descendientes de los humanos de hoy.

El equipo, compuesto por investigadores ambientales de la Toho University en Japón y el Georgia Institute of Technology en Atlanta, dice que en mas o menos 1.080 millones de años, los niveles de oxígeno atmosférico caerán por debajo del uno por ciento.

El ensayo fue parte del Nexus for Exoplanet System Science de la NASA, una idea para investigar la habitabilidad de los exoplanetas. Si bien el ensayo presenta un panorama nefasto para la vida en la Tierra, los resultados pudieran tener mayores implicaciones sobre cómo definimos un mundo habitable, o por lo menos si un mundo en algún momento fue capaz de albergar vida.

Christopher Reinhard, experto de Georgia Tech, manifestó a New Scientist:

“La caída de oxígeno es muy, muy extrema, estamos hablando de un millón de veces menos oxígeno del cual hay hoy”.

Ese proceso podría ocurrir en el lapso de solo 10.000 años, un parpadeo en el tiempo considerando la edad de nuestro mundo de mas o menos 4.5 mil millones de años.

Al tiempo que el Sol se calienta, hará que más dióxido de carbono absorba calor en la atmósfera. Eventualmente, estos niveles de CO2 serán lo suficientemente bajos como para que las plantas ya no puedan depender de la fotosíntesis, lo que desencadenará un suceso de extinción intensa.

El artículo difundido señala:

“Esta caída muy quizá se desencadenará anteriormente del inicio de las circunstancias húmedas de invernadero en el sistema climático de la Tierra y anteriormente de la gran pérdida de agua superficial de la atmósfera”.

Completando la carencia de oxígeno, la atmósfera verá un incremento considerable en los gases de metano, con niveles que se elevarán hasta 10.000 veces la cantidad si se compara con el presente.

El ozono además se agotará, haciendo que la superficie de la Tierra sea bombardeada con luz ultravioleta del Sol.

Si bien el oxígeno juega un papel crucial en la figura en que entendemos la vida tal como la sabemos aquí en la Tierra, el ensayo «propone que inclusive para mundos alrededor de diferentes estrellas que son muy semejantes a la Tierra, es factible que no se detecten grandes cantidades de oxígeno en su atmósfera, inclusive si pueden sustentar, o han sustentado, una vida compleja», manifestó a New ScientistKevin Ortiz Ceballos de la University of Puerto Rico, quien no participó en el estudio .

El estudio científica ha sido publicada en la revista Nature Geoscience.