La atmósfera de la Tierra no es eterna

La atmósfera de la Tierra no es eterna

3 marzo, 2021 Desactivado Por Alejandro

Un reciente ensayo desarrollado por investigadores de la Universidad de Toho y del Instituto de Tecnología de Georgia ha conseguido definir que la atmósfera rica en oxígeno que tiene la Tierra no durará para continuamente. Mas o menos en mil millones de años, los niveles de oxígeno descenderán abruptamente a partir del progresivo calentamiento del Sol, llevando a nuestro mundo a circunstancias semejantes a las que poseía durante su formación, hace 2.400 millones de años.

La liberación de una mayor cantidad de energía desde un Sol envejecido y sobrecalentado será fatal para la atmósfera terrestre: al descenso en los niveles de oxígeno se sumará la inexistencia de capa de ozono, una situación que expondrá a la Tierra a elevados niveles de luz ultravioleta y calor del sol. Según una nota de prensa, esto eliminará por completo la vida terrestre y acuática.

En consecuencia, solamente podrá esperarse en ese instante la supervivencia de formas de vida microbianas. Bacterias primitivas que hoy se mantienen ocultas volverán a reinar en un mundo ya inhabitable para el hombre y para casi todas las expresiones vitales que sabemos hoy en dia. Es más: de acuerdo a la nueva investigación, publicada en la revista Nature Geoscience, la extinción de las plantas será fundamental en este proceso.

Muerte vegetal y reducción del oxígeno

Al lado al calentamiento solar, los niveles de dióxido de carbono llegarán a valores mínimos, propiciando un escenario en el cual los organismos que dependen del proceso de fotosíntesis, como las plantas, perecerán indefectiblemente. Esta intensa muerte vegetal se transformará en la principal causa de la fuerte caída en los valores de oxígeno, porque las razas vegetales dejarán de producirlo.

Si bien en el presente el oxígeno conforma alrededor del 21% de la atmósfera terrestre, creando un ambiente perfecto para el desarrollo de organismos grandes y complejos como el ser humano, estas propiedades no existían en las etapas iniciales de formación del mundo y tampoco se observarán en el interior de mil millones de años. Según estiman los investigadores, una atmósfera rica en oxígeno solo será factible durante el 20 o el 30 por ciento de toda la historia de la Tierra como mundo habitado.

Para llevar adelante su ensayo, los expertos construyeron un modelo del sistema terrestre que emula los procesos climáticos y biogeoquímicos. Después de ejecutar el modelo más de 400 mil veces, variando su parámetro y enfoque, los especialistas obtuvieron los datos precisos sobre los ciclos que llevarán a la irrupción de una atmósfera pobre en oxígeno, en un futuro lejano de la Tierra que actualmente ya es factible definir con precisión.

Vida alienigena: más allá del oxígeno

Teniendo en cuenta que la presencia de oxígeno en la atmósfera es una de las biofirmas más buscadas para definir la habitabilidad de mundos y exoplanetas, los investigadores a cargo del reciente ensayo admiten que sus descubrimientos además podrán ser de utilidad en la búsqueda de vida alienigena.

en cambio, destacaron que se deben considerar además firmas biológicas adicionales en este tipo de esfuerzos investigadores, aplicables a planetas débilmente oxigenados. conforme a la opinión de estos investigadores, las neblinas de hidrocarburos en la atmósfera de un mundo podrían transformarse en una biofirma consistente al rastrear vida alienigena.

En consecuencia, esta investigación nos confirma por un lado que una atmósfera rica en oxígeno es una condición que la Tierra disfrutará por un plazo de tiempo concreto y, al mismo tiempo, nos enseña que la búsqueda de formas de vida fuera de nuestro mundo además debe enfocarse en la presencia de firmas biológicas que no dependan del oxígeno como su elemento primordial.