«El Día mas tarde de mañana» Corriente del Golfo en su punto más bajo en 1.000 años podría «congelar» a Europa

«El Día mas tarde de mañana» Corriente del Golfo en su punto más bajo en 1.000 años podría «congelar» a Europa

3 marzo, 2021 Desactivado Por Alejandro

La realidad algunas veces iguala o supera a la ficción, y hemos sido declarantes de que en algunas ocasiones lo que sucede en las películas además se repite en la vida real.

La corriente del Océano Atlántico que impulsa la Corriente del Golfo está en su punto más débil durante más de 1.000 años, y el culpable es el cambio climático inducido por el hombre, señala un estudio.

Conocido formalmente como Atlantic Meridional Overturning Circulation (AMOC), es la fuerza impulsora que trae agua cálida desde el Golfo de México hasta el Reino Unido y es responsable de los inviernos suaves en Europa Occidental.

La Corriente del Golfo, el sistema de corrientes del océano Atlántico que juega un papel vital en la redistribución del calor en todo nuestro mundo, es la más débil en por lo menos 1.600 años.

La Corriente del Golfo juega un papel vital en la redistribución del calor en todo el sistema climático de nuestro mundo. Esta animación muestra la Corriente del Golfo enviando agua caliente al Océano Atlántico Norte, lo que obliga a que el agua más fría se hunda y viaje hacia el sur. Crédito: NASA / Goddard Space Flight Center Scientific Visualization Studio / SciJinks

Según un reciente ensayo, difundido el 25 de febrero de 2021 en la revista Nature Geoscience, revisado por pares, por un grupo de investigadores de Irlanda, Gran Bretaña y Alemania, la desaceleración quizá esté vinculada con el cambio climático ocasionado por los humanos.

los investigadores determinaron que en 2015 se había desacelerado por lo menos un 15 por ciento desde 1950, pero el último ensayo muestra una imagen de cómo se desarrollará a largo plazo.

Los investigadores advierten que para el 2100, la AMOC podría debilitarse hasta en un 45 por ciento, acercando a la sociedad peligrosamente a un «punto de inflexión», lo que resultaría en circunstancias climáticas devastadoras en todo el planeta.

Europa occidental enfrentaría inviernos más fríos, mientras que las sequías, tormentas y olas de calor se volverían más habituales. El nivel del mar aumentaría en el transcurso del litoral este de EE. UU., con consecuencias potencialmente desastrosas.

La AMOC fue clave en la trama de la película de 2004 «El día mas tarde de mañana», que mostraba cómo la corriente se detenía abruptamente y provocaba tormentas catastróficas en todo el planeta.

Captura de pantalla de la película “El día mas tarde de mañana”. Cortesía: 20th Century Fox

Si bien la película se entiende ciencia ficción, el ensayo hecho por investigadores del Instituto Potsdam, la Universidad Maynooth de Irlanda y el University College London propone que podría transformarse en una realidad si no se reducen las emisiones de gases de efecto invernadero.

El creador del ensayo, Stefan Rahmstorf, del Potsdam Institute for Climate Impact Research, PIK, manifestó en un comunicado:

“El Sistema de Corriente del Golfo funciona como una cinta transportadora gigante, transportando agua superficial cálida desde el ecuador hacia el norte y enviando agua fría y profunda de baja salinidad hacia el sur. Mueve casi 20 millones de metros cúbicos de agua por segundo, casi cien veces el caudal del Amazonas.

El maestro Rahmstorf añadió:

“Si continuamos impulsando el calentamiento global, el Sistema de la Corriente del Golfo se debilitará incluso más, entre un 34 y un 45 por ciento para 2100, según la última generación de modelos climáticos. Esto podría acercarnos peligrosamente al nivel de inflexión en el que el flujo se vuelve inestable”.

Su colega Levke Caesar de Irish Climate Analysis and Research Unit en la Maynooth University, explicó en un comunicado:

“El flujo de superficie hacia el norte del AMOC conduce a una desviación de masas de agua hacia la derecha, lejos del litoral este de Estados Unidos.

“Esto se debe a la rotación de la Tierra que desvía los objetos en movimiento, como las corrientes, hacia la derecha en el hemisferio norte y hacia la izquierda en el hemisferio sur. Al tiempo que la corriente se ralentiza, este efecto se debilita y se puede acumular más agua en la costa este de los EE. UU., lo que lleva a un incremento del nivel del mar”.

Los datos directos de AMOC son complicadas de obtener, por lo que los expertos recopilaron información de una diversidad de fuentes proxy que datan de mas o menos 1.600 años.

Respalda descubrimientos previos del mismo equipo que localizó en 2018 que la corriente oceánica se ha desacelerado en un 15 por ciento desde mediados del siglo XX.

La Corriente del Golfo al oeste de Irlanda sigue como la Corriente del Atlántico Norte. (Wikimedia Commons)

El maestro Rahmstorf manifestó:

“En 20 a 30 años es posible que se debilite incluso más, y eso inevitablemente influirá en nuestro clima, por lo que veríamos un incremento en las tormentas y olas de calor en Europa, y el nivel del mar aumenta en la costa este de los EE. UU.” .

El reciente ensayo pone esta cifra en perspectiva al cotejar su ritmo serpenteante con el del último milenio y medio.

Hasta el siglo XIX, fue relativamente estable, pero la corriente disminuyó mas tarde de que acabó la llamada Reducida Edad de Hielo en 1850.

Las temperaturas descendieron lo bastante como para que el río Támesis se congelara por completo y los registros exponen que los londinenses cruzaron la vía fluvial a pie.

Se estima que el último cierre total del AMOC sucedió al final de la última Edad de Hielo hace unos 12.000 años, donde las temperaturas en Europa occidental se desplomaron hasta 10 ° C.

Es posible que esto no se deba al impacto humano, dado que la Revolución Industrial incluso no había alcanzado su punto máximo.

El gran transportador oceánico mueve el agua por todo el planeta. El agua fría y salada es densa y se hunde hasta el fondo del océano, mientras que el agua tibia es menos densa y continua en la superficie. Crédito: NOAA

Pero en la década de 1950, el AMOC se había ralentizado considerablemente debido a que colosales cantidades de contaminación interrumpieron su formación.

El aumento de las precipitaciones y el mayor derretimiento de la capa de hielo de Groenlandia ocasionado por el calentamiento global añaden agua dulce al océano, lo que reduce la salinidad y la densidad del agua.

Esto posteriormente evita que el agua tibia que ha viajado hacia el norte se hunda al enfriarse y esto rompe el ciclo de convección, debilitando al final el flujo del AMOC.

resumiendo: la Corriente del Golfo, una corriente del Océano Atlántico que juega un papel notable en la configuración de los patrones climáticos de la Tierra, es más débil actualmente que en cualquier instante de los últimos 1.000 años, según un reciente ensayo.

Los descubrimientos de el estudio han sido publicados en Nature Geoscience y en Potsdam Institute for Climate Impact Research.