Investigadores rusos tratan extraer virus prehistóricos de cadáveres de animales de 50.000 años

cientificos rusos intentan extraer virus prehistoricos de cadaveres de animales de 50 000 anos 593
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¿Algo podría salir mal? Se informa que un grupo de investigadores de Rusia están intentando de extraer virus prehistóricos de animales que murieron hace mas o menos 50.000 años y quedaron congelados en el permafrost en Siberia.

Investigadores del equivalente de Porton Down (el laboratorio ultrasecreto del Reino Unido) del Kremlin están tomando muestras de una recopilación de especímenes conservados en hielo que se han hallado en los últimos años.

Están trabajando con remanentes de mamuts lanudos extintos y rinocerontes peludos, al igual que perros, caballos, alces, roedores y liebres prehistóricos. Se estima que el animal más viejo es un lemming (roedor) de 50.000 años.

El trabajo está encabezado por State Research Center of Virology and Biotechnology VECTOR, una vez una planta de investigación de guerra biológica de la Guerra Fría establecida por el cabecilla soviético Leonid Brezhnev.

El singular tronco de mamut lanudo que existe en el planeta y una momia de un perro antiguo conocido como cachorro Tumat. Crédito: Semyon Grigoryev / NEFU

La instalación de alta seguridad cerca de Novosibirsk en Siberia está desarrollando hoy en dia la segunda vacuna COVID-19 de Rusia para competir con la llamada Sputnik V.

Investigando paleovirus

El trabajo es independiente de el estudio internacional en curso que busca clonar razas como los mamuts lanudos y los rinocerontes para volver a la vida usando ADN de iguales fuentes.

La científica de Vector, la Dra. Olesya Okhlopkova, del departamento de biofísica y investigaciones ecológicos, manifestó en un comunicado:

“Queremos localizar paleovirus que permitan comenzar el desarrollo de la paleovirología en Rusia”.

El objetivo es «hacer investigaciones avanzadas» sobre la «evolución de los virus», pero los investigadores ya habían advertido que profundizar en el pasado podría representar una amenaza de «infecciones zombies».

Científicos rusos intentan extraer virus prehistóricos de cadáveres de animales de 50.000 años

La búsqueda de virus viejos empieza cuando el principal centro de virología de Rusia muestra remanentes de animales de la Edad de Hielo. Crédito: Nina Sleptsova / NEFU

La Dra. Okhlopkova manifestó que intentarían «secuenciar el genoma completo, con lo que los investigadores pueden obtener datos sobre toda la biodiversidad de microorganismos en una muestra. Si los ácidos nucleicos no se destruyeron, podremos obtener datos sobre su composición y establecer cómo cambió, cuál fue el desarrollo evolutivo de los acontecimientos».

Esperan entender las «tendencias significativas» en el desarrollo de virus desde tiempos prehistóricos para conocer el «potencial epidemiológico de los agentes infecciosos existentes en el presente».

«Hubo diversos intentos de iniciar este trabajo durante la última década. Actualmente estamos pasando de la planificación a la acción», manifestó la Dra. Okhlopkova.

Una vez que los tubos de ensayo regresen a Novosibirsk en Siberia occidental, el equipo de laboratorio aislará los ácidos nucleicos totales y llevará a cabo la secuenciación del genoma completo para permitir a los investigadores obtener información sobre la biodiversidad de los microorganismos en las muestras.

Los animales utilizados en el estudio han sido localizados durante la última década a medida que el permafrost se ha descongelado en el Ártico y el subártico.