Rover Yutu 2 de China encuentra un «objeto extraño» en la rostro oculta de la Luna

Rover Yutu 2 de China encuentra un «objeto extraño» en la rostro oculta de la Luna

15 febrero, 2021 Desactivado Por Alejandro

El lado escondido de la Luna, esa zona que nunca es vista desde la Tierra, ha despertado los más grandes misterios desde hace varias decenios. Y actualmente, un rover lunar de China ha tomado imágenes de esa zona lunar, exponiendo una insolita roca alargada.

Según Wikipedia, el lado escondido de la Luna o rostro oculta, es el hemisferio de este satélite no visible desde la Tierra porque la Luna le presenta continuamente la misma rostro. Esto se debe a que la Luna tarda en rotar sobre sí misma lo mismo que su movimiento de traslación alrededor de la Tierra. A esta parte de la Luna se le suele llamar erróneamente su «lado oscuro», a pesar de que no hay sección de la Luna que no reciba luz solar en algún instante. Debido a ciertos movimientos de oscilación de la Luna, las libraciones, desde la Tierra solo se nos oculta el 41 % de la superficie lunar (es decir unos 15.5 millones de km²).

La nave espacial Chang’e 4 de China está de vuelta en acción para un día lunar número 27 en el lado opuesto de la luna, pero son los descubrimientos del día lunar anterior de la misión los que han emocionado a los investigadores.

Una roca extraño en la Luna

El módulo de aterrizaje Chang’e 4 y el rover Yutu 2 reanudaron sus actividades el 6 de febrero mas tarde de hibernar durante el intenso frío de la noche lunar, según informa el medio de comunicación estatal chino Xinhua. Pero un día lunar anteriormente, el rover se localizó con un curioso espécimen de roca que el equipo de conducción de Yutu 2 empezó a denominar un «hito».

Una imagen de la cámara de navegación de la roca alargada “hito” detectada en el lado lejano de la Luna por el rover Yutu 2 de China. Crédito: CNSA

Según un diario de Yutu 2 difundido por Our Space, el canal de difusion científica en idioma chino afiliado a la China National Space Administration (CNSA), los investigadores de la misión acordaron con el equipo de impulso que valía la pena inspeccionar la roca alargada.

Después, el equipo planeó realizar un acercamiento y analizar la roca con el instrumento Evidente and Near-Infrared Imaging Spectrometer (VNIS) de Yutu 2, que detecta la luz que se dispersa o se refleja en los componentes para desvelar su composición.

El VNIS se ha utilizado para investigar varias rocas y muestras de regolitos en el transcurso del camino de Yutu 2 a través del cráter Von Kármán. Estos incluyen muestras de vidrio fundido extraños y potencialmente material del manto lunar.

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Si bien no parece particularmente emocionante para el ojo inexperto, el descubrimiento ha creado interés entre los investigadores lunares.

Dan Moriarty, becario del proyecto postdoctoral de la NASA en el Goddard Space Flight Center en Greenbelt, Maryland, manifestó en un comunicado:

“Parece tener una forma de trozo y sobresale del suelo. Eso es definitivamente extraño”.

Moriarty añadió:

“Los impactos repetidos, las tensiones de los ciclos térmicos y diferentes formas de meteorización en la superficie lunar tenderían a romper las rocas en formas más o menos ‘esféricas’, con el tiempo bastante. Piense en cómo las playas rocosas desgastan las rocas hasta convertirlas en formas suaves y redondas con el tiempo debido a los repetidos empujones de las olas”.

¿Cómo apareció allí?

Objeto inusual en el lado oculto de la Luna

Crédito: CNSA

Moriarty manifestó que tanto la figura de un trozo como la pronunciada «cresta» que corre cerca del borde de la roca parecen indicar que esta roca es geológicamente adolescente y que fue emplazada relativamente hace poco.

Moriarty manifestó:

“absolutamente adivinaría un origen como eyección de impacto de algún cráter próximo. Es factible que una roca con esta relación de aspecto podría haber sido producida por un proceso conocido como espalación, donde pedazos intactos de roca son sacados de la superficie proxima sin experimentar mismo grado de presiones de choque que sufre el objetivo inmediato”.

asimismo, Moriarty, manifestó que esta evaluación inicial es únicamente una conjetura.

Las detecciones de seguimiento y los datos de VNIS proporcionarán una perspectiva mucho mayor. Clive Neal, un destacado investigador lunar de la University of Notre Dame, está de acuerdo en que, según las imágenes, los especímenes son eyecciones de impacto en vez de lechos rocosos expuestos.

Neal manifestó:

“La duda que tengo es ¿son de origen local? Ojalá los datos espectrales permitan una evaluación del origen como local o exótico, es decir, desde fuera de esta area”.

Izquierda: rostro de la Luna que sabemos. Derecha: lado escondido de la Luna.

Yutu 2 y el módulo de aterrizaje Chang’e 4 ya han superado en gran medida su vida útil de boceto de 90 días terrestres y un año, respectivamente. El rover ha cubierto un total de 628 metros desde su despliegue desde el módulo de aterrizaje el 3 de enero de 2019.

En noviembre del año anterior, China lanzó su misión de retorno de muestras lunares Chang’e 5 . La misión resultó en 1.73 kilogramos de muestras de luna fresca que se mandaron a la Tierra poco más de tres semanas mas tarde. La CNSA publicó el mes pasado los procedimientos para pedir muestras para examen investigador.

Como ha indicado el investigador de la University of Notre Dame ¿es esta roca de origen local o no? No lo conocemos, pero los universitarios aceptaron que el objeto es muy extraño, y hasta actualmente no posee explicación.