Océano de metano líquido de 300 metros de profundidad hay en Titán, luna de Saturno, proponen astrónomos

oceano de metano liquido de 300 metros de profundidad existe en titan luna de saturno sugieren astronomos
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En Titán, la luna de Saturno, hay un océano de metano líquido de 300 metros de profundidad, han insinuado astrónomos hace poco.

Muy por debajo de la cubierta atmosférica gaseosa en la luna más grande de Saturno, Titán, se encuentra Kraken Mare, un mar de metano líquido. Un equipo de astrónomos de la Cornell University han estimado que el mar posee por lo menos 300 metros de profundidad cerca de su centro, cosmos bastante para que un potencial submarino robótico lo explore posteriormente.

Posteriormente de examinar los datos de uno de los últimos sobrevuelos de la misión Cassini en Titán, los expertos detallaron sus descubrimientos en «La batimetría de Moray Sinus en el Kraken Mare de Titán», que se publicó en el Journal of Geophysical Research.

Valerio Poggiali, experto relacionado de Center for Astrophysics and Planetary Science (CCAPS) de Cornell y creador principal, manifestó en un comunicado::

“La profundidad y composición de cada uno de los mares de Titán ya se habían medido, excepto el mar más grande de Titán, Kraken Mare, que no solo posee un vasto nombre, sino que además contiene alrededor del 80% de los líquidos de la superficie de la luna”.

A 1.600 millones de kilómetros de la Tierra, el gélido Titán está envuelto en una neblina dorada de nitrógeno gaseoso. Pero al mirar a través de las nubes, el paisaje lunar posee una apariencia parecido a la de la Tierra, con ríos, lagos y mares de metano líquido, según informa NASA.

Una representación artística de Kraken Mare, el gran mar de metano líquido en la luna Titán de Saturno. Crédito: NASA / John Glenn Research Center

Los datos para este hallazgo se recopilaron en el sobrevuelo T104 de Cassini sobre Titán el 21 de agosto de 2014. El radar de la nave espacial examinó Ligeia Mare, un mar más pequeño en la zona polar norte de la luna, para rastrear la enigmatica «Isla Mágica» que desaparece y reaparece.

Entretanto Cassini navegaba a 13.000 mph a casi 600 millas sobre la superficie de Titán, la nave espacial utilizó su altímetro de radar para calcular la profundidad del líquido en Kraken Mare y Moray Sinus, un estuario situado en el extremo norte del mar. los investigadores de Cornell, al lado con los ingenieros del Jet Propulsion Laboratory de NASA, habían desvelado cómo discernir la batimetría (profundidad) del lago y el mar al ver las diferencias de tiempo de retorno del radar en la superficie líquida y el fondo del mar, al igual que la composición del mar al identificar la cantidad de energía de radar absorbida durante el tránsito a través del líquido.

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Resulta que Moray Sinus posee unos 85 metros de profundidad, menos que las profundidades del centro de Kraken Mare, que era muy hondo para que el radar pudiera medirlo. Sorprendentemente, la composición del líquido, principalmente una combinación de etano y metano, estaba dominada por el metano y era parecido a la composición de la proxima Ligeia Mare, el segundo mar más grande de Titán.

Investigadores previos habían especulado que Kraken pudiera ser más rico en etano, tanto por su tamaño como por su extensión a las latitudes más bajas de la luna. La observación de que la composición líquida no es marcadamente distinto de los diferentes mares del norte es un descubrimiento notable que apoyará a evaluar los modelos del sistema hidrológico parecido a la Tierra de Titán.

Este mosaico de falso color de Cassini muestra imágenes de radar de apertura sintética de la zona polar norte de Titán. (WIkimedia Commons)

Más allá de lo hondo, Kraken Mare además es enorme, casi del tamaño de los cinco Great Lakes combinados.

Titán simboliza un entorno modelo de una factible atmósfera de la Tierra primitiva, manifestó Poggiali.

Un misterio es el origen del metano líquido. La luz solar de Titán, unas 100 veces menos intensa que la de la Tierra, convierte continuamente el metano de la atmósfera en etano. Durante períodos de mas o menos 10 millones de años, este proceso agotaría por completo las reservas de superficie de Titán, según Poggiali.

En un futuro lejano, un submarino, quizá sin motor mecánico, visitará y navegará en Kraken Mare, manifestó Poggiali.

Poggiali manifestó:

“Debido a nuestras mediciones, los investigadores actualmente pueden inferir la densidad del líquido con mayor precisión y, en consecuencia, calibrar mejor el sonar a bordo del barco y entender los flujos direccionales del mar”.