Insolitos rituales de muerte

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Extraños rituales de muerte

Cada sociedad tiene una forma particular de lamentar la muerte, conmemorar a sus fallecidos o disponer de los cadáveres de sus entes queridos. Lo que un determinado grupo considera normal, ante los ojos de diferentes puede resultar extraño, extraño y hasta perturbador.

Innegablemente para nuestras costumbres, algunas creencias funerarias de diferentes pueblos podrán ser consideradas macabras. A continuación te presentamos una selección de los más curiosos rituales de muerteconocidos, varios de ellos, practicados hasta hace poco o llevados a cabo en incognito.

1. Amputación ritual de los dedos.

Como si la muerte no fuera algo lo suficientemente traumático y emocional, elpueblo de los Dani de Papúa Occidental, en Nueva Guinea encontró una forma de lograr que el capitulo fuera recordado para continuamente.

Cuando un hombre muere y deja atrás a su esposa o hijos, un sacerdote posee la encomienda de visitar a estos parientes con el objetivo de cortar alguno de sus dedos. Los dedos prolijamente cortados son atados a un collar hecho de cabello humano entrelazado y colocados alrededor del cuello del cadáver anteriormente de ser sepultado. El ritual se aplica específicamente a mujeres y niños, como una forma de recordar y llorar para continuamente la pérdida del familiar.

Según los antropólogos, esta práctica también posee como objetivo alejar al espíritu del muerto que podría “sentir saudade” por su familiares, importunándolos con su visita. Además, llevándose una parte de ellos, el fantasma se sentiría sereno y no intentaría realizar ningún mal a los vivos.

Resulta sobre todo aterradora la figura en que los dedos son cortados. Estos sonatados con una cuerda hecha de cáñamo y apretados hasta que la piel y el hueso se fracturan. Peor aún es el hecho de que el sacerdote toma la decisión, en base a la reacción de la persona, de cuántos dedos deben ser amputados. Soportar con valentía el calvario resulta en escasamente un dedo mutilado, pero si alguien grita o rechaza, puede que le amputen diversos dedos.

Mencionado ritual ha sido prohibido y detenido parcialmente en Nueva Guinea, pero aún abundan los individuos sin dedos en las regiones interiores del país, una muestra de que la tradición se sigue practicando.

 

2. Canibalismo Endógeno

Para diferentes sociedades, la mejor forma de honrar a sus fallecidos es llevando una parte de estos. Y la figura más extrema de realizarlo, es comiéndolos. Dicha práctica se le conoce como “endocanibalismo” y según reconocen los antropólogos, se trataba de un ritual muy extendido en algunas sociedades consideradas primitivas. Según los expertos, estos “festines de cadáveres” eran llevados a cabo como una forma de establecer un vínculo permanente entre los vivos y los fallecidos.

Se trataba de un tipo de catarsis colectiva de la tribu, una forma de expresar su pavor y temor relacionado con la tragedia y el intento por sanar este dolor. En un sentido ampliamente cultural, este ritual simboliza que la vida del individuo muerto continua fluyendo debido a sus compañeros, amigos y familiares. Varios antropólogos insinúan que entre las villas que practicaban el endocanibalismo, esto era observado como algo que los fallecidos esperaban de los vivos – un gesto final de buena voluntad de la tribu y la familia. Si bien el canibalismo ha sido un asunto tabú en la mayoría de las sociedades, este ritual fue ampliamente extendido como una forma de expresar respeto y voluntad de que los fallecidos estuvieran continuamente actuales entre los vivos.

Hay una desigualdad abismal entre este ritual y la práctica que varios pueblos tenían de comer a sus adversarios vencidos. Para el otro suceso, devorar al adversario simbolizaba la apropiación de sus atributos, sobre todo su fuerza y ​​”magia”. Entretanto que con el endocanibalismo, la práctica era llevada a cabo únicamente con los fallecidos, por lo general, familiares.

Durante este ritual la tribu rezaba encima del cadáver y lloraba lamentando su partida. En medio de la ceremonia (ocurrida en un área comunal designada por la tribu) un brujo cortaba las tiras de carne y las ofrecía a los actuales que tenían algún tipo de relación con el difunto. Los remanentes del cuerpo eran incinerados después del ritual.

Si bien el ritual ya no está generalizado, ya que las villas que tradicionalmente lo hacían se adaptaron a las costumbres modernas, varios rumores manifiestan que el endocanibalismo todavía se sigue practicando en algunas partes de Melanesia, Papua Nueva Guinea y la villa Wari en la selva amazónica de Brasil.

 

 

3. Tótems Mortuorios

Los Haida, una población nativo de América del Norte, solían edificar tótems que celebraban los atributos de los animales y elementos de la naturaleza. Estos colosales postes de madera eran meticulosamente tallados en forma de rostros, pintados y decorados con símbolos y adornos tribales.

En la tradición de los Haida, los espíritus de los fallecidos eran atraídos por estos tótems, y una vez que estos se hacían actuales, un brujo sería capaz de acceder a los misterios del otro planeta. Además de ser importantes en múltiples ceremonias rituales, estos tótems jugaban un papel vital en las ceremonias funerarias. Los miembros de la tribu eran enterrados en una fosa común cavada a los pies del tótem. En ocasiones, las penetrañas de los fallecidos eran retiradas y colgadas de estos tótems como una forma de llamar a los bestias salvajes que tenían la función de avisar al planeta de los fallecidos la llegada de un reciente integrante.

en cambio, cuando el jefe, un guerrero o un sacerdote morían, la ceremonia era demasiado más complicada. Los Haida creían que estas personas ilustres debían unirse al tótem, casi convirtiéndose en parte de él. Para tal fin, la tribu llevaba el cadáver hasta el tótem, donde era aplastado hasta ser convertido en una masa sanguinolenta por la acción de amigos y parientes que utilizaban mazos ceremoniales. El objetivo de este medio era lograr que el cuerpo quedara lo suficientemente compacto como para caber en una urna funeraria del tamaño aproximado de una maleta. Para conseguir que se acomodaran en este estrecho compartimiento, los huesos eran cortados, partidos y pulverizados.

Finalizado el sangriento trabajo, la urna era colocada en un nicho excavado en un sitio de honor en la parte superior del tótem, desde donde deberían defender a la tribu por la eternidad.

Los misioneros del siglo XVIII que desvelaron la tradición de los Haida creían que el medio estaba reservado a sus adversarios. No resulta ser una casualidad que a causa de este “malentendido” cultural, la
tribu fuera calificada como una de las más violentas y atroces durante la conquista del Oeste.

 

4. Entierros budistas en el Tíbet.

Y, ¿por qué comer los remanentes de una persona hace poco fallecida cuando les puedes dejar este trabajo a los animales?

Así piensan los budistas tibetanos que practican un ritual de disección conocido como el “Entierro Celestial“. Siguiendo esta antigua tradición religiosa, un sacerdote es el responsable de desmembrar y cortar en trozos pequeños el cuerpo del muerto usando para ello un hacha ceremonial. A continuación, los pedazos son abandonados en zonas especiales para que sean localizados por los animales, sobre todo las aves. En ciertas ocasiones los remanentes quedan intactos – situación que no resulta un inconveniente para las aves carroñeras, como los buitres, que literalmente se dan un banquete con los fallecidos.

Si bien esta práctica pueda parecer indigna y hasta repulsiva frente a las costumbres occidentales modernas, el ritual posee demasiado sentido desde llegar al punto de vista de la filosofía budista. A los budistas no les interesa celebrar o preservar a sus fallecidos, ellos consideran al cuerpo como una cáscara vacía, cuya función ya no es necesaria. Y más notable aún, el hecho de ofrecer los remanentes a diferentes formas de vida es una forma de estar en contacto con un ciclo valioso de la naturaleza. De hecho, el ritual opcional para los monjes se entiende un acto de caridad y compasión hacia los animales.

 

5. Rituales aborígenes.

Al interior de Australia, los aborígenes continúan practicando sus costumbres de la misma forma que hicieron sus antepasados.

Y hablando de ritos funerarios, estas comunidades adoptaron una curiosa tradición en la que los miembros del muerto obtienen “recuerdos” después de finalizado el funeral. Tras el deceso de algún miembro de la tribu, el cuerpo es colocado en lo alto de una plataforma de madera, cubierto con hojas y ramas y dejado para su descomposición – un proceso que puede llevar meses. Cuando el suceso lo amerita, el líquido que escurre del cadáver putrefacto es recogido en botes especiales con el fin de que dicha sustancia sea untada en la piel de los jóvenes bajo la convicción de que esto transmitirá las buenas propiedades del muerto. Cuando el cuerpo está lo suficientemente descompuesto, los huesos son retirados con demasiado atencion y pintados con la sabia de una raíz de color rojo. Lo que resta se deposita en una cueva o en un tronco hueco.

La parte curiosa de esto es que los huesos pintados son repartidos entre los familiares y conocidos del difunto para ser utilizados como adornos. Con esas piezas se confeccionan brazaletes, amuletos, juguetes y collares que son usados con respeto y distinción. El comienzo detrás de esta tradición es que los individuos próximas al muerto tengan un recuerdo muy próximo, algo que pueden portar todos los días y que recuerde al difunto continuamente.

El lapso de luto de los aborígenes se extiende durante un año, y durante este tiempo evitan citar el nombre del muerto, pues mencionarlo en voz alta podría despertarlo e impedir que sus bienes sean divididos. Aún hay una serie de prohibiciones que se deben respetar en este período como una forma de enseñar respeto y tristeza.

Al final de este lapso anual, los huesos son pulverizados y enterrados en pequeñas urnas. Así termina el duelo y el tabú de decir el nombre en voz alta.

 

6. Sati

El Sati (o Suti) es una tradición que, por suerte, fue prohibida en la India, pero que hasta la década de 1950 era practicada y considerada como algo normal, honorable y decente por la sociedad de la región.

Por medio esta terrible práctica, una viuda demostraba la devoción a su marido recién difunto haciéndose inmolar en la propia pira funeraria durante la cremación de este. Para incrementar la velocidad el proceso las mujeres utilizaban una mezcla de aceites vegetales en el que empapaban sus vestimentas. Una chica que intentaba el Sati, pero no moría en el proceso, era considerada indigna del amor después de la muerte, lo que era observado como un mal augurio o signo inequívoco de mala suerte. Por eso, cuando una chica llevaba a cabo un Sati, trataba de empaparse con un gran numero de combustibleque la transformaba en una autentica antorcha humana.

Normalmente, la tradición se llevaba a cabo de forma voluntaria, pero en algunas ocasiones las mujeres se veían forzadas por amigos y familiares del muerto a cometer el Sati – se menciona que en ocasiones eran arrastradas y arrojadas al fuego por la fuerza.

ninguna persona conoce con exactitud cuando comenzó la práctica de este ritual. Varios sabios suponen que fue introducido como una forma de prevenir que las mujeres asesinaran a sus maridos ricos(normalmente usando veneno) y despues casarse con sus amantes. Otra probabilidad es que este ritual fuera observado como una forma de que el marido y la esposa murieran y al mismo tiempo reencarnaran simultáneamente. Esto último derivado de la convicción de que la pareja estaba forzada a reencontrase en su próxima vida, perpetuando su amor.

Pero la India no fue la primera sociedad en adoptar una tradición semejante. Diferentes sociedades antiguas practicaron modalidades parecidas al Sati, incluyendo a los egipcios, griegos, godos y escitas.

 

7. El funeral del Zoroastrismo

El Zoroastrismo es una religión que surgió en Persia en el siglo VI y que se extendió a varias partes del continente asiático, siendo practicada hasta nuestros días, sobre todo en la India.

Los mandatos profesados por los zoroastrianos incluyen bastantes tabúes y principios exageradamente intrincados. Una de estas creencias es que los cadáveres son impuros y corrompen todo aquello con lo que entran en contacto, ya sea ropa, personas, el agua y hasta el propio suelo – inclusive el mismo fuego que se utiliza para incinerar un cuerpo es considerado corrupto. En virtud de esto, es gran cantidad difícil disponer de los cadáveres. Para tal fin, hay una serie de rituales que precisan ser cuidadosamente observados.

El funeral da inicio con el cadáver siendo lavado en orina de toro (proceso hecho por un miembro de la comunidad sobre todo entrenado). Una vez “limpio”, el cuerpo es colocado en un tipo de altar de rocas iluminado por una hoguera para ser inspeccionado por un “Saglid”. Se trata de un perro que, según las creencias, es capaz de olfatear la presencia de espíritus malvados que pudieran alojarse en los remanentes mortales. Este Saglid sería capaz de localizar cualquier impureza presente, cuyo hecho positivo haría que el cuerpo fuera lavado nuevamente hasta ser purificado. El perro es requerido como mínimo cinco veces durante tres días. Sólo después de este proceso, el cadáver puede ser llevado (a la luz del sol) hacia un edi
ficio funerario.

Se trata del dakhma, o Torre del silencio, edificios construidas en partes distantes de la metrópoli por razones obvias. Una Torre del silencio es un sitio considerado divino cuyas puertas solo pueden ser abiertas durante el día y a donde solo unas escasas personas pueden entrar. En la parte superior de estos construcciones hay tres círculos concéntricos donde se pueden diferenciar los espacios para las mujeres, los hombres y los niños. Los cuerpos son colocados en el círculo correcto (usando pinzas a fin de evitar cualquier contacto) y dejados allí expuestos a la acción de la naturaleza. No se demora demasiado para que el olor atraiga a los buitres, que desgarran y se alimentan del cadáver en un autentico festín. La constante exposición a la luz solar hace que los huesos se sequen y la lluvia lava cualquier resto de carne – en un proceso que se puede extender por semanas. Una vez limpios, estos huesos son recolectados y almacenados en una cueva debajo de la torre, el osario, donde se conservan de forma indeterminada.

Según el zoroastrismo, las almas de los difuntos sólo alcanzan el otro planeta cuando se cumplan todos estos rituales, sólo hasta por lo tanto pueden aparecer frente a sus deidades para ser juzgados. Durante la ocupación británica de la India entre los siglos XVIII y XX, se dieron intentos de prohibir esta práctica – por considerarla, entre diferentes cosas, un inconveniente de salud pública. Los intentos desencadenaron en una revuelta popular.

Las Torres del Silencio todavía hay hoy en día y al interior son practicados los mismos rituales.

 

8. Funeral Vikingo

Casi con seguridad has escuchado hablar del antiguo funeral vikingo que consistía en envolver el cuerpo de un guerrero sobre todo exitoso en una pequeña embarcación, rodearlo con sus tesoros y en seguida incendiarlo.

en cambio, hay diferentes versiones de este ritual que originalmente era gran cantidad complejo. Según los apuntes históricos escritos por el embajador Ahmad ibn Fadlan, que vivió entre la villa de Rus en la actual Bulgaria durante el siglo X, el deceso de un jefe tribal implicaba elementos excepcionalmente brutales. Fadlan habría atestiguado, para su fascinacion y admiración, por lo menos dos ocasiones este ritual.

Una vez que se confirmaba el deceso de un jefe, su cuerpo era colocado durante un plazo mínimo de diez días en un pozo. Entretanto tanto, se le confeccionaban nuevas ropas y los hombres bebían y contaban historias recordando sus hazañas. Además de beber como si no hubiera mañana, bastantes de ellos luchaban y se herían de seriedad. Durante este período de duelo, se elegía a una adolescente esclava (o voluntaria) para formar parte del ritual. La adolescente era custodiada día y noche para que no escapara y recibía grandes cantidades de bebida embriagante. El día en que la ceremonia de cremación estaba pactada, esta adolescente corría por toda la aldea con el fin de tener relaciones sexuales con cada uno de los amigos o compañeros de armas del hombre difunto. Cuando los hombres terminaban con la adolescente (en términos modernos: cuando terminaban de violarla), debían decir la siguiente frase: “Ve y dile a tu amo lo que hice para probar mi amor a él.”

Después de esto, la desgraciada chica era llevada a una tienda de campaña donde era estrangulada y al final asesinada a puñaladas por la matriarca de la aldea. Su cuerpo era lavado y envuelto en un sudario blanco inmaculado. Por lo tanto, el cadáver era puesto al lado del cuerpo del jefe tribal a bordo de un barco de madera que era incendiado en el medio de un lago o rio.

Según los investigadores, la tradición, difundida por los Rus (descendientes directos de los Vikingos) tenía como objetivo mitigar la tristeza por el fallecimiento del líder y transferirle al más allá, la fuerza transformadora de la vida. Según la convicción de los Rus, la adolescente sacrificada serviría al muerto eternamente