Se detectan casi 27 millones de indicios de una civilización inteligente

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Se detectan casi 27 millones de indicios de una civilización inteligente

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Radio telescopio

El Cosmos parece un sitio solitario.

Conocemos, somos evidencia de ello, que las culturas inteligentes (sí, las culturas) son posibles. Localizar signos de diferentes culturas en nuestra Vía Láctea no es tan facil, pero poseemos herramientas a nuestra disposición. Basándonos en nuestras propias capacidades tecnológicas, podemos extrapolar qué señales podría mandar la tecnología extraterrestre y buscarlas.

Estas señales se denominan tecnofirmas , y nuestros esfuerzos para rastrear inteligencia alienigena SETI giran alrededor a ellas, particularmente en longitudes de onda de radio.

“Una de las grandes ventajas de la búsqueda de technosaturations en longitudes de onda de radio es que somos delicados a las señales emitidas miles de años luz de separación y que no consumen tanta energía”, el astrónomo Jean-Luc Margot de la Universidad de California en Los Ángeles , manifestó a ScienceAlert .

“Como ejemplo, nuestra estudio puede descubrir el radar planetario de Arecibo a distancias de más de 400 años luz. Y puede descubrir un transmisor que es solo mil veces más poderoso que Arecibo, una mejora trivial para una civilización avanzada, en el centro de la galaxia. El volumen de la galaxia que se puede muestrear con una búsqueda por radio de firmas tecnológicas es enorme “.

Margot y su equipo llevaron a cabo hace poco una búsqueda de firmas tecnológicas usando el Green Bank Telescope, un poderoso radiotelescopio en West Virginia.

En abril de 2018 y 2019, durante un tiempo de observación total de cuatro horas, observaron 31 estrellas semejantes al Sol alrededor del plano galáctico, detectando un total de 26.631.913 posibles tecnofirmas.

Un examen más detallado de los datos declaró que cada una de estas posibles firmas tecnológicas se generó aquí mismo en la Tierra.

Pero los procedimientos utilizados para procesar estos datos son un paso significativo en la identificación de posibles firmas tecnológicas extraterrestres, sacándolas del zumbido de fondo y del ruido de radio antropogénico; lo que llamamos interferencia de radiofrecuencia o IRF. Tecnología de navegación, tecnología satelital, teléfonos celulares, hornos microondas, aeronaves, comunicaciones; continuamente estamos bañando nuestra zona con radiofrecuencia.

“El IRF puede potencialmente ocultar una señal alienigena”, manifestó Margot. “El IRF dificulta nuestro trabajo porque detectamos decenas de millones de señales por hora desde el telescopio y necesitamos realizar un juicio sobre cada señal: ¿es antropogénica o es alienigena?

“Sería demasiado más sencillo si detectamos solo unos escasos signos. Por suerte, nuestros algoritmos nos permiten clasificar automáticamente más del 99,8% de las señales “.

El equipo hizo varias mejoras en su procesamiento de datos, refinando la sensibilidad y la tasa de detección de señales, al igual que el filtro utilizado para clasificar automáticamente las señales IRF en los datos y así ignorarlas.

Como señaló Margot, estos filtros señalaron correctamente 26.588.893 (99,84 por ciento) de las señales como IRF antropogénicas. Cuando hablamos de números tan grandes, aun quedan bastantes datos por procesar; en este suceso, hubo 43.020 señales.

La mayor parte de estas señales restantes cayeron en el interior del rango de IRF conocido y se clasificaron en consecuencia. Esto dejó 4.539 signos como los candidatos de tecnología extraterrestre más prometedores. Tuvieron que ser inspeccionados visualmente cuidadosamente, y al final se determinó que cada uno era de origen antropogénico.

“Si se detecta una señal en varias direcciones en el firmamento, podemos estar exageradamente seguros de que es antropogénica”, manifestó Margot. “Una señal alienigena de un transmisor a distancias interestelares se detectaría en una sola dirección”.

El resultado no es inesperado. Una encuesta a principios de este año de una muestra estelar demasiado más grande , 10 millones de estrellas, tampoco declaró signos de tecnología extraterrestre. Pero ese no era verdaderamente llegar al punto; o al menos no el singular punto.

Primero, Margot usa el procesamiento de datos SETI como una utensilio para capacitar a los alumnos en UCLA.

“Efectuamos la estudio como parte de un curso SETI que enseño en UCLA anualmente desde 2016. Este curso al parecer único en los Estados Unidos y quizás en todo el planeta”, explicó.

“Los alumnos recopilan terabytes de datos de equipos planetarios conocidos o sospechosos, escriben una línea de procesamiento de datos en cooperacion, buscan firmas tecnológicas en los datos y publican los resultados. Es muy gratificante ver a los alumnos obtener capacidades importantes … todo en el contexto de esta notable estudio “.

La línea de procesamiento refinada del equipo además declaró varios contratiempos con los intentos previos de procesar datos SETI; más concretamente, pretende cuantificar cuántas culturas transmisoras pueden existir en la Vía Láctea. Sus resultados exponen que estas estimaciones pueden ser muy bajas hasta en un causa de 15, en parte porque las líneas de procesamiento de datos “no pueden localizar algunas de las señales que fueron diseñadas para localizar”, señaló Margot.

“Hemos implementado una utensilio de examen de inyección y recuperación de señal que nos permite cuantificar la eficiencia de las líneas de procesamiento de datos. Esta eficiencia debe tenerse en cuenta a la hora de intentar poner límites al número de culturas transmisoras ”.

Hay algunas restricciones para la canalización del equipo. Cuando dos señales se cruzan, el algoritmo solo toma la que posee la relación señal-ruido más elevada; igualmente se pueden perder señales débiles contra un alto nivel de ruido de fondo. Esto representa que las regiones de alta densidad de señal pueden resultar en una tasa reducida de recuperación de señal.

Superar estas restricciones puede ser el foco del trabajo futuro. Pero vale la pena realizar un trabajo. El IRF no es solo un inconveniente para SETI, sino para todos los radioastrónomos, tanto que algunas mediciones ya no se pueden hacer desde la Tierra. En consecuencia, los investigadores están buscando un radiotelescopio al lado contrario de la Luna, que actúa como un amortiguador natural contra las interferencias de radio antropogénicas.

Y, por supuesto, hay la probabilidad, leve, pero mayor que cero, de que podamos localizar algo.

“La estudio puede contestar a una de las cuestiones científicas más profundas de nuestro tiempo: ¿estamos solos?” Margot le manifestó a ScienceAlert .

“Toda la vida en la Tierra está relacionada con un ancestro común, y el hallazgo de diferentes formas de vida revolucionará nuestra comprensión de los equipos vivos. En un nivel más filosófico, transformará nuestra percepción del sitio de la sociedad en el universo “.