Astrónomo aficionado encuentra factible fuente de la señal Wow!

astronomo aficionado encuentra posible fuente de la senal wow
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Al final, alguien ha reseñado cuál es la posible fuente de la señal Wow!, una rareza en la búsqueda de inteligencias alienigenas que ha abandonado perplejos a los astrónomos desde su hallazgo.

La señal Wow! representada como 6EQUJ5. Crédito: Observatorio de radio Big Ear y Observatorio astrofísico de América del Norte (NAAPO).

En 1977, astrónomos que trabajaban con el radiotelescopio Big Ear (en ese instante, situado en Delaware, Ohio) registraron una señal única desde algún sitio del cosmos. Fue tan fuerte e extraño que uno de los trabajadores del equipo, Jerry Ehman, escribió la famosa palabra Wow! en la impresión de la misma.

A pesar de años de trabajo y múltiples horas hombre, nadie ha podido rastrear la fuente de dicha señal, que duró 72 segundos y jamás volvió a repetirse. desde aquel momento, múltiples personas han insinuado que la única explicación para una señal tan potente sería un mensaje emitido por una civilización alienigena.

Actualmente, el astrónomo aficionado Alberto Caballero, uno de los fundadores de The Exoplanets Channel, ha hallado una reducida cantidad de evidencia que intenta ser el puntapié inicial para aclarar el enigma. En su artículo, subido al servidor de preimpresión arXiv, el investigador explica su búsqueda de posibles estrellas semejantes al sol que podrían tener un exoplaneta capaz de albergar vida inteligente. Para tal tarea, se valió de la base de datos del telescopio espacial Gaia.

En rojo, las dos regiones del firmamento desde donde podría haber provenido la señal Wow! 

Guiado por la Agencia Espacial Europea y lanzado en 2013, el plan Gaia ha trabajado de forma constante para ensamblar el mejor mapa del firmamento nocturno jamás creado. Hasta la fecha, el equipo ha mapeado mas o menos 1.300 millones de estrellas.

Caballero razonó que si la fuente era alguna otra forma de vida, quizá estaría viviendo en un exoplaneta, y si ese fuera el suceso, sería lógico pensar que tal forma de vida podría estar viviendo en un planeta parecido a la Tierra, que orbita una estrella semejante al Sol.

Al investigar los resultados de su búsqueda, el astrónomo localizó algo que parece dar la talla: una estrella (2MASS 19281982-2640123) que es casi una imagen especular del Sol, y está situada en la parte del firmamento donde precisamente se originó la señal Wow!

La única estrella parecido al Sol hallada en los datos disponibles que podría contestar por la señal Wow! .

Caballero aclara que hay diferentes posibles candidatos en el área, pero propone que el suyo podría suministrar el mejor punto de partida para un reciente esfuerzo de estudio por parte de astrónomos profesionales, quienes cuentan con herramientas más avanzadas para rastrear exoplanetas.