Huellas de megainundación en el ecuador de Marte

huellas de megainundacion en el ecuador de marte
huellas de megainundacion en el ecuador de marte
Publicidad

Esta imagen compuesta en falso color del Monte Sharp dentro del cráter Gale en Marte muestra a los geólogos un entorno planetario cambiante.

Esta imagen compuesta en falso color del Monte Sharp en el interior del cráter Gale en Marte muestra a los geólogos un entorno planetario variable. – NASA/JPL



   

   Inundaciones de magnitud inimaginable una vez atravesaron el cráter Gale en el ecuador de Marte hace unos 4.000 millones de años, un descubrimiento que propone la probabilidad de la vida existió allí.

   Es la conclusión del examen de datos recopilados por el rover Curiosity de la NASA, que investigadores de las universidades de Jackson State, Cornello, Hawai y el JPL (Jet Propulsion Laboratory) publican en Scientific Reports.

   La furiosa megainundación, quizá provocada por el calor de un impacto meteorítico, que derritió el hielo almacenado en la superficie marciana, creó ondas gigantes que son construcciones geológicas reveladoras familiares para los investigadores en la Tierra.

   «Identificamos megainundaciones por vez primera usando datos sedimentológicos detallados observados por el rover Curiosity», manifestó en un comunicado el coautor Alberto G. Fairén, astrobiólogo visitante de la Facultad de Artes y Ciencias de Cornell. «Los depósitos dejados por las megainundaciones no se habían reseñado anteriormente con los datos del orbitador».

   Como es el suceso en la Tierra, las propiedades geológicas, incluido el trabajo del agua y el viento, se han congelado en el tiempo en Marte durante mas o menos 4.000 millones de años. Estas propiedades transmiten procesos que dieron forma a la superficie de ambos mundos en el pasado.

   Este suceso incluye la aparición de propiedades gigantes en forma de onda en las capas sedimentarias del cráter Gale, a veces llamadas mega-escarpes que poseen unos 10 metros de altura y están espaciadas a unos 150 metros, según el creador principal Ezat Heydari, maestro de física en la Universidad de Jackson State.

   Esras ‘antidunas’ son indicativas del flujo de megainundaciones en el fondo del cráter Gale de Marte hace unos 4.000 millones de años, que son idénticas a las propiedades formadas por el derretimiento del hielo en la Tierra hace unos 2 millones de años, manifestó Heydari.

BREVE PERIODO CÁLIDO Y HÚMEDO

   El motivo más posible de la inundación de Marte fue el derretimiento del hielo por el calor creado por un vasto impacto, que liberó dióxido de carbono y metano de los reservorios congelados del mundo. El vapor de agua y la liberación de gases se combinaron para producir un corto período de circunstancias cálidas y húmedas en el mundo rojo.

   La condensación formó nubes de vapor de agua, que a su vez crearon lluvias torrenciales, seguramente en todo el mundo. Esa agua entró en el cráter Gale, después se combinó con el agua que bajaba del monte Sharp (en el cráter Gale) para producir gigantescas inundaciones repentinas que depositaron las crestas de grava en la unidad de llanuras de Hummocky y las formaciones de bandas de crestas y depresiones en la unidad estriada.

   El equipo investigador del rover Curiosity ya ha establecido que el cráter Gale alguna vez tuvo lagos y arroyos persistentes en el pasado antiguo. Estos cuerpos de agua de larga vida son buenos indicadores de que el cráter, al igual que el monte Sharp en el interior de él, eran capaces de sustentar la vida microbiana.

   «El primer Marte era un mundo exageradamente activo desde un lugar de vista geológico», manifestó Fairén. «El mundo poseía las circunstancias necesarias para soportar la presencia de agua líquida en la superficie, y en la Tierra, donde hay agua, hay vida.

   «El Marte temprano era un mundo habitable», manifestó. «¿Estaba habitado? Esa es una duda que el próximo rover Perseverance … ayudará a contestar». Perseverance, que se lanzó desde Cabo Cañaveral el 30 de julio, está programado para llegar a Marte el 18 de febrero de 2021.

Vídeo de la noticia
Por europapress

La entrada Huellas de megainundación en el ecuador de Marte se publicó primero en Planeta escondido.
Conoces nuestra App para Android (Misterios y conspiraciones)