Detectan antiguo trozo del Océano Pacífico a 643 Km bajo China

detectan antiguo fragmento del oceano pacifico a 643 km bajo china
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Un equipo de investigadores han reseñado viejos remanentes del Océano Pacífico, se trata de lecho marino del pasado remoto de la Tierra, que se extiende centenares de kilómetros por debajo de China, a medida que se arrastra hacia la zona de transición del manto de la Tierra.

Esta losa rocosa que acostumbraba revestir el fondo del Pacífico es una reliquia de la litósfera oceánica, la capa más externa de la superficie de la Tierra, compuesta por la corteza y las partes sólidas más externas del manto superior.

en cambio, la litósfera no continuamente está destinada a disfrutar de las observadas desde arriba. La capa de la superficie superior está compuesta por varias placas tectónicas fragmentadas, que se desplazan y permutan lentamente alrededor de la superficie, chocando ocasionalmente entre ellos.

Durante estas colisiones, puede ocurrir un proceso geológico denominado subducción, donde una placa se ve forzada debajo de la otra en las zonas de subducción y termina siendo impulsada cada vez más profundamente en el mundo.

Imágenes sísmicas de la placa del Pacífico subducidas a profundidades de 660 kilómetros. Crédito: F. Niu / Rice University

En un reciente ensayo, investigadores de China y EE. UU. han sido declarantes de este fenómeno épico que posee sitio a mayores profundidades que jamás anteriormente contemplado.

Anteriormente de esto, los investigadores habían registrado placas de subducción que sondeaban los límites a profundidades de unos 200 kilómetros.

Actualmente, debido a una red gigante de más de 300 estaciones sísmicas repartidas por el noreste de China, los expertos pudieron ver el suceso en un lugar demasiado más bajo, obteniendo imágenes de partes de la placa tectónica que acostumbraba estar debajo del Océano Pacífico siendo empujadas hacia la mitad del manto, a profundidades que oscilan entre 410 y 660 kilómetros por debajo de la superficie de la Tierra.

Para interpretar la losa que se hunde, el equipo identificó dos discontinuidades de velocidad sísmica, regiones muy subterráneas donde las ondas sísmicas localizan anomalías. En este suceso, se localizaron dos anomalías que, según el equipo, estaban vinculadas con los lados superior e inferior de la placa de inmersión.

Detectan antiguo fragmento del Océano Pacífico a 643 Km bajo ChinaIlustración de la subducción de una placa litosférica oceánica deslizándose debajo de una placa continental. Crédito: Booyabazooka / Wikimedia Commons

Si bien la subducción de la placa se puede ver en proceso debajo de China, la zona de subducción en sí se encuentra muy hacia el este, con la losa en un ángulo relativamente poco hondo de 25 grados hacia abajo.

Fenglin Niu, sismólogo de la Rice Universitymanifestó en un comunicado:

“Japón se encuentra donde la placa del Pacífico alcanza profundidades de unos 100 kilómetros. Bastantes investigaciones insinúan que la losa en verdad se deforma demasiado en la zona de transición del manto, que se vuelve blanda, por lo que se deforma fácilmente. Aun estamos debatiendo si esta agua se libera completamente a esa profundidad. Hay cada vez más evidencia de que una parte del agua permanece en el interior de la placa para ir demasiado, demasiado más hondo”.

Debido a las nuevas imágenes, los investigadores están obteniendo una mejor idea de lo que le sucede a una losa subducida cuando llega a esta parte de la zona de transición, incluyendo qué tan deformada se vuelve y cuánto contenido de agua pierde de su corteza oceánica.