Qué se puede extraer de los asteroides del sistema solar?

que se puede extraer de los asteroides del sistema solar
que se puede extraer de los asteroides del sistema solar

Qué se puede extraer de los asteroides del sistema solar?

 
Centenares de miles de asteroides distintas vuelan sobre la region de nuestro sistema solar. Este es el nombre de los cuerpos celestes relativamente pequeños de forma irregular, que se desplazan en una órbita alrededor del sol. En las películas de desastres, nos gusta enseñar lo que puede suceder si uno de los asteroides cae a la Tierra. Pero, de hecho, puede beneficiarse de ellos. Están compuestos principalmente por hierro o rocas rocosas, pero además contienen elementos de tierras raras. Son muy difíciles de conseguir en nuestro mundo, y de hecho son muy imprescindibles para la fabricación de electrónica. Hace poco, los miembros de la tripulación de la Estación Espacial Internacional demostraron que las bacterias se pueden utilizar para extraer recursos útiles de los asteroides. Pero, ¿cómo funciona y verdaderamente vamos a aterrizar en asteroides y rastrear minerales allí?

Los asteroides pueden ayudar a la humanidad en la exploración espacial
Los asteroides pueden ayudar a la sociedad en la exploración espacial
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Los elementos de tierras raras son un grupo de 18 elementos como el cerio y el neodimio. Todos ellos son metales de color plateado y son prácticamente inofensivos para la salud humana. Son difíciles de extraer en la Tierra, pero además hay en los asteroides.

¿De qué están hechos los asteroides?

Como se citó con anterioridad, los asteroides están compuestos principalmente de hierro, níquel y rocas rocosas. Se estima que son los remanentes de cuerpos intermedios a partir de los cuales se crearon los mundos del sistema solar. No pudieron transformarse en mundos en toda regla debido al impacto del mundo más grande, Júpiter. Aumentó la velocidad de movimiento de los asteroides, y sencillamente no tuvieron la oportunidad de “pegarse” entre ellos. Todo lo contrario: con cada colisión, los asteroides se dispersaron en pequeñas partículas. Por lo tanto, al menos, piensan la mayor parte de los investigadores.

Los asteroides son los restos de cuerpos intermedios a partir de los cuales se crearon los planetas.
Los asteroides son los remanentes de cuerpos intermedios a partir de los cuales se crearon los mundos.

Beneficios de los asteroides

La caída de un vasto asteroide a la Tierra puede destruir toda una civilización. Pero esto sucede muy raramente, una vez cada diversos miles o inclusive millones de años. Más hace poco, nos asustó el hecho de que un asteroide estaba a punto de caer sobre nuestro mundo, pero nada, todo está bien. De hecho, hay demasiado que ganar con estos objetos celestes. En el futuro, la sociedad quiere edificar una base en la luna, que se convertirá en un lugar intermedio durante los vuelos a mundos lejanos. Será muy caro traer componentes como tierras raras al satélite de la Tierra, por lo que extraer recursos útiles de los asteroides no parece una mala idea.

Lo más posible es que, en el futuro, SpaceX lleve a cabo el transporte de mercancías desde la Tierra a diferentes mundos. Mandar carga usando un cohete Falcon Heavy costará mas o menos $ 1,500 por kilogramo. Esto es caro, y no se trata de la entrega de carga a la luna, sino solo a la órbita terrestre baja.

Vehículo de lanzamiento pesado Falcon
Vehículo de lanzamiento pesado Falcon

Según los investigadores, las bacterias pueden ayudar a extraer recursos útiles de los asteroides. En 2019, 19 aparatos del tamaño de una caja de cerillas fueron envenenados en la EEI, que podrían transformarse en las principales herramientas en este tema. Estos aparatos se denominan “reactores biomineros” y contienen una solución de bacterias. En esta masa se puede colocar un trozo de un asteroide. Varios tipos de bacterias pueden llamar y unirse a elementos de tierras raras. Para averiguar qué microbios funcionan mejor en este trabajo, la tripulación de la ISS hizo un experimento.

Diseño de reactores biomineros
Boceto de reactores biomineros

Bacterias en el cosmos

Ponen cada mecanismo en el interior de un reactor KUBIK, en el interior del cual se puede mantener una determinada temperatura. igualmente recrea la gravedad de Marte, la Luna, la Tierra y diferentes mundos usando una centrífuga. Cada mecanismo contenía una solución que contenía uno de los tres tipos de bacterias: Sphingomonas desiccabilis, Bacillus subtilis y Cupriavidus metallidurans. En el curso del trabajo investigador, resultó que la bacteria Sphingomonas desiccabilis se las arregla mejor con la extracción de recursos útiles. Pudieron extraer del basalto mas o menos el 70% del cerio y el neodimio contenidos en la muestra de basalto.

Biopelícula de la bacteria Sphingomonas desiccabilis sobre un trozo de basalto
Biopelícula de la bacteria Sphingomonas desiccabilis sobre un trozo de basalto

Los expertos admiten que las bacterias Sphingomonas desiccabilis son mejores que diferentes porque liberan más sustancias para unirse a las tierras raras. Quizás se pueda educar esto a diferentes bacterias, pero esto se hará en el curso del próximo trabajo investigador.

Pero cómo los futuros residentes de la Luna y diferentes mundos atraparán asteroides ya es una gran duda, que incluso no ha sido respondida. Pero el hecho de que las bacterias puedan ayudar a los individuos a extraer recursos útiles es muy alentador.