Los Microbios Pueden Haber Traído Vida A La Tierra, Pero ¿De Dónde Vienen?

los microbios pueden haber traido vida a la tierra pero de donde vienen
los microbios pueden haber traido vida a la tierra pero de donde vienen

Los Microbios Pueden Haber Traído Vida A La Tierra, Pero ¿De Dónde Vienen?

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En algún sitio hace unos cuatro mil quinientos millones de años, el mundo Tierra se fusionó a partir de los remanentes de la formación del sol. Para la mayor parte de los residentes de hoy, la Tierra primitiva habría sido un sitio infernal: volcanes en erupción, cometas y meteoritos cayendo, océanos hirviendo y sin oxígeno alguno.

en cambio, en unos mil millones de años, el mundo estaba lleno de vida. “conforme con sus rastros fósiles”, dice Christian de Duve, “las bacterias que vivieron hace 3.500 millones de años eran diferentes y avanzadas”, y agregó que “sin duda, estas formas de vida tempranas fueron precedidas por diferentes más rudimentarias, ellas mismas precedidas por diferentes más rudimentarias”. unos, ellos mismos precedidos por el antepasado común de toda la vida “.

los investigadores han estado preguntando durante años cuándo apareció este último ancestro común universal (LUCA, que podría no haber sido un solo organismo sino más bien una colección de microbios que comparten un acervo genético común) y discutiendo sobre su procedencia. La lucha está lejos de terminar.

El “pequeño estanque cálido” de Darwin

Charles Darwin escribió en 1871 que un “estanque cálido” que contenga “amoniaco y sales fosfóricas, luz, calor, electricidad” formaría químicamente un compuesto “proteico” que podría sufrir los cambios incluso más complejos imprescindibles para producir un organismo vivo.

Pero Richard Dawkins señala que la autorreplicación es necesaria para la evolución y esto requiere ADN o inclusive ARN, ninguno de los cuales se había descrito aun y, por lo tanto, era desconocido para Darwin. Debido a esto, Dawkins considera la generación espontánea de proteínas como un suceso clave en el origen de la vida “menos prometedora que la mayor parte de las ideas de Darwin”.

Eso no representa que, dado nuestro conocimiento actual de la genética, el plan de un pequeño estanque cálido no sea conceptualmente válida; sencillamente sustituya la proteína por ADN o ARN.

De hecho, un buen número de expertos está convencido de que la vida empezó en un océano primordial cálido lleno de moléculas orgánicas, un concepto que se hizo popular cuando un adolescente estudiante graduado denominado Stanley L. Miller, que trabajaba en el laboratorio de Harold Urey en la Universidad de Chicago, decidió ver qué podrían realizar los rayos en la mezcla rica en hidrógeno que imita la atmósfera primitiva de la Tierra.

Miller simuló tormentas eléctricas primitivas con descargas eléctricas repetidas en una mezcla bruja de metano, amoníaco e hidrógeno, un experimento que realizó con el “consentimiento reacio” de Urey, quien consideró el plan muy “dudoso” para una tesis doctoral.

Pero los resultados, la generación de aminoácidos clave y diferentes moléculas orgánicas, hicieron de Miller una celebridad instantánea, dice el artículo de De Duve y Miller en la revista Science del 15 de mayo de 1953 que lanzó una estudio moderna sobre los orígenes de la vida.

Investigaciones más recientes han cuestionado seriamente las circunstancias de los ensayos de Miller, sugiriendo que la Tierra primitiva pudo haber contenido más dióxido de carbono y nitrógeno que metano y amoníaco; los primeros son demasiado menos reactivos que los segundos.

en cambio, dado que la mayor parte de los primeros 500 millones de años de nuestro registro de rocas se ha reciclado de reciente en el núcleo del mundo, hay una decidida falta de información sobre la naturaleza de la atmósfera prebiótica de la Tierra. Pero es factible, y tambien posible, que las síntesis locales estuvieran ocurriendo en toda la superficie de la Tierra primitiva, haciendo que la atmósfera global no fuera tan relevante.

Como ejemplo, los respiraderos hidrotermales de aguas profundas se consideran un buen sitio de nacimiento para la vida, al igual que los volcanes viejos y la corteza en el fondo del océano. Pero la comunidad científica incluso posee que llegar a un acuerdo investigador sobre dónde y cómo ocurrió esto.

“Entretanto tanto”, dice de Duve, “el apoyo inesperado para la validez de los descubrimientos de Miller, si no sus circunstancias experimentales, ha venido del cosmos exterior”. Los espacios cósmicos están impregnados de polvo interestelar, partículas infimos que contienen combinaciones altamente reactivas de carbono, hidrógeno, nitrógeno, oxígeno, al igual que azufre y silicio.

Estas moléculas podrían sintetizarse en compuestos biológicamente significativos en el cosmos hondo y enviarse a la Tierra en meteoritos. Los meteoritos ricos en carbono recolectados en la tierra han producido aminoácidos y diferentes moléculas orgánicas biológicamente importantes.

La química cósmica de la vida.

la idea de que la vida puede provenir del cosmos posee una larga cronica. A principios de siglo, el físico sueco Svante Arrhenius desarrolló una hipotesis encima del origen de la vida en la tierra y la llamó “panspermia”, postulando que la vida en forma de esporas bacterianas se transportaba a la tierra por medio una ligera presión.

Por “panspermia”, Arrhenius quiso decir, dice de Duve, que “las semillas de la vida hay en todas partes en el cosmos y se derraman continuamente sobre la tierra”.

Debido a la intensa radiación en el cosmos, esto fue considerado inverosímil por Francis Crick, quien con James Watson explicó la hélice del ADN en 1953 y Leslie Orgel, pionera en la química prebiótica.

Idearon otra propuesta, llamada “panspermia dirigida”, que propone que los microbios fueron traídos a la Tierra en una nave espacial enviada por una civilización lejano en algún sitio del cosmos. Como era de esperar, escasas personas parecen haberles creído.

Ingresan los astrónomos Fred Hoyle y Chandra Wickramasinghe, quienes “afirmaron que los virus y las bacterias surgen continuamente en las colas de los cometas y caen sobre la Tierra con partículas de polvo cometario”, dice de Duve.

Inclusive consideraron que varios de estos “gérmenes” podrían ser patógenos y desencadenar dolencias. Hoyle y Wickramasinghe además argumentaron que las moléculas orgánicas se depositan en la Tierra durante encuentros próximos o impactos con cometas, uniéndose al acervo genético y haciendo factible la evolución.

Si bien no hay evidencias sólidas de que se encuentren una nave espacial o sus inventores, “las cosas son distintas para los cometas y diferentes objetos celestes, como los meteoritos”, dice de Duve.

Más hace poco, como ejemplo, el investigador de la NASA Richard B. Hoover ha comprobado de forma convincente que remanentes microbianos, muy similares a cianobacterias, están incrustados en el meteorito Murchison. conociendo lo adaptables, resistentes y antiguas que son las cianobacterias en la tierra, es muy posible que sean un ancestro antiguo.

Buscando vida en otra parte del cosmos

Gustaf Arrhenius avisa que debemos “diferenciar entre las confirmaciones de vida en meteoritos atribuidos a la panspermia y la vida en diferentes mundos, principalmente Marte, o satélites, la mayor parte centrados en Titán, en nuestro sistema solar”.

Richard Hoover, quien merece elogios por su empleado esfuerzo, dice, “posee que pelear la misma batalla que cualquier otra persona: el riesgo de contaminación afecta todo lo que ha tocado la Tierra o los terrícolas”.

Marte, dice, es un suceso totalmente distinto, “Aquí nos ocupamos del debate sobre construcciones minerales inorgánicas que poseen una forma llamativa de gusano y, por lo tanto, los creyentes admiten que son organismos fosilizados. La cuestión de la vida extinta o que existe en Marte se está acercando a la resolución de los potentes proyectos de misiones de la NASA “.

“El mejor y casi disponible material para enseñar de forma convincente la vida fundada en el cosmos”, dice Arrhenius, “sería protegido, devuelto o analizado in situ, suelo o hielo marciano, o partículas cometarias capturadas por sondas espaciales”. Estos últimos, dice, se han estudiado “pero, por desgracia, hasta actualmente no hay fallos”. Por lo tanto, según Gustaf, nieto de Svante, “la panspermia sigue siendo un concepto tentador pero no probado, uno de los objetivos de la NASA”.

Ah, polvo de estrellas, la materia de la que están hechos los sueños investigadores.