230 mil millones de toneladas de CO2 podrían huir del suelo si el planeta se calienta 2 °C o más

230 mil millones de toneladas de co2 podrian escapar del suelo si el mundo se calienta 2 c o mas
230 mil millones de toneladas de co2 podrian escapar del suelo si el mundo se calienta 2 c o mas
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La mayor parte de nosotros conoce las vastas reservas de dióxido de carbono (CO2) en nuestra atmósfera y, en cambio, bajo nuestros pies, el suelo de la Tierra contiene casi tres veces más CO2, absorbiendo mas o menos una cuarta parte de todas las emisiones humanas cada año.

Si el planeta se calienta 2 ° C o más, corremos el riesgo de transformar ese sumidero vital en un enorme fuga de CO2.

Un modelo actualizado sobre la rotación del suelo con carbono reveló que tal calentamiento podría liberar 230 mil millones de toneladas de CO2, más o menos 50 mil millones de toneladas. Y eso es solo del metro superior de suelo, que incluye mas o menos la misma cantidad de carbono que nuestra atmósfera.

Ese número está un poco por debajo de lo que ha emitido China desde 1900 y un poco menos del doble de lo que ha emitido EE. UU. desde el mismo año.

Permafrost en Siberia

Restringir un modelo a profundidades tan bajas puede parecer un descuido al comienzo, pero al limitar sus mediciones, los investigadores han facilitado el modelado de los cambios en la rotación del suelo. Esto además ha ayudado a reducir a la mitad la inquietud producida por diferentes modelos semejantes.

Peter Cox, investigador climático del Global Systems Institutemanifestó en un comunicado:

“Hemos reducido la inquietud en esta contestación al cambio climático, que es vital para calcular un presupuesto de carbono global preciso y cumplir con éxito los objetivos del ACUERDO DE PARÍS“.

Si bien se conoce que las temperaturas cálidas aumentan la descomposición y acortan la cantidad de tiempo que el carbono permanece en el suelo, aun no está claro qué tan sensible es este sistema a los cambios de temperatura.

De hecho, la figura en que el suelo contesta a nuestro planeta que cambia velozmente es una de las mayores incertidumbres en nuestros modelos climáticos actuales. Y si bien la nueva estudio no es la peor predicción que hay, aun no es una buena noticia.

Sarah Chadburn, modeladora climática de la University of Exetermanifestó en un comunicado:

“Nuestro ensayo desecha las proyecciones más extremas, pero sin embargo propone pérdidas sustanciales de carbono en el suelo debido al cambio climático con un calentamiento de solo 2 ° C, y esto ni siquiera incluye pérdidas de carbono del permafrost más hondo”.

Tampoco incluye diferentes gases de efecto invernadero, como el metano, que además se almacenan en el suelo y que son múltiples veces más potentes como calentador global que el dióxido de carbono.

Por supuesto, no todo el suelo contiene la misma cantidad de carbono, y si bien algunas partes del planeta poseen el potencial de aumentar su sumidero de suelo, diferentes partes no poseen tanta suerte.

La mayor parte del carbono del suelo se almacena en turberas o permafrost y, desafortunadamente, estos hábitats árticos habituales están en la primera línea del calentamiento global.

Hoy, con el rápido colapso del permafrost en marcha, los investigadores están preocupados de que pronto lleguemos a un lugar de inflexión, donde las grandes reservas de carbono provocan más derretimiento y un aumento de las emisiones a un ritmo vertiginoso.

Investigaciones recientes, como ejemplo, han desvelado que a medida que se derrite el permafrost, el aumento de las temperaturas estimula el crecimiento de las plantas, y estas raíces en expansión están «preparando» el permafrost para una mayor descongelación.

230 mil millones de toneladas de CO2 podrían escapar del suelo si el mundo se calienta 2 °C o másPermafrost

Esas interacciones diminutas son fáciles de pasar por alto en un sistema tan complicado, pero podrían realizar agujeros en nuestros objetivos climáticos actuales.

Los expertos del reciente modelo escribieron:

“Las retroalimentaciones del ciclo clima-carbono deben entenderse y cuantificarse si se desean cumplir los objetivos del Acuerdo de París. Los cambios en el carbono del suelo simbolizan una inquietud particularmente grande, con el potencial de reducir significativamente el presupuesto de carbono para la estabilización del clima a 2 ° C de calentamiento global”.

El carbono en el suelo de la Tierra se ha estado acumulando durante milenios. Si lo perdemos, es factible que no lo recuperemos nuevamente.

Lo que hagamos actualmente determinará nuestro futuro.

La estudio ha sido publicada en la revista Nature Communications.