Detectan remanentes de una antigua violenta colisión en la Vía Láctea

detectan restos de una antigua violenta colision en la via lactea
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Una violenta colisión ocurrió hace eones en la Vía Láctea, y actualmente un equipo de expertos han encontrado la evidencia de tal desastre cósmico.

Un ensayo de 2019 enseñó que la agrupación de estrellas no es un cúmulo de estrellas en absoluto; sin embargo, es el caparazón ahuecado de una galaxia esferoidal enana que se fusionó con la Vía Láctea. Se llama Virgo Overdensity (VOD) o Virgo Stellar Stream.

Un reciente ensayo en el que participaron varios de los mismos expertos muestra cómo y cuándo ocurrió la fusión e identifica diferentes capas de la misma fusión.

El reciente ensayo se titula “The Milky Way’s Shell Structure Reveals the Time of a Radial Collision” y ha sido publicado en The Astrophysical Journal.

En su artículo, los autores escriben “En este trabajo, identificamos la subestructura de caparazón en la Vía Láctea por vez primera, y argumentamos que estas capas de hecho están asociadas con el VRM y por lo tanto un suceso de fusión radial”.

Hay distintas tipos de fusiones y, según el escrito de 2019, la fusión que creó el VOD fue lo que se conoce como fusión radial. Estos son tipos de fusiones violentas que un comunicado de prensa explica como una “versión estelar de un incidente de T-bone”.

El reciente escrito se basa en ese trabajo y revela incluso más detalles. Cuando la galaxia enana chocó con la Vía Láctea, dejó planos curvos de estrellas que rebotan a través del centro galáctico. Han denominado al suceso la Fusión Radial de Virgo (VRM).

Cada vez que la galaxia enana choca con el centro galáctico, sale disparada hacia el otro lado, solo para ser atraída hacia el centro. Cada vez que llega al punto más lejano, deja atrás algunas de sus estrellas, formando las conchas.

El equipo creó simulaciones usando los datos de observación y calculó cuántas veces la galaxia enana ha rebotado hacia adelante y hacia atrás y cuándo se fusionó por vez primera con la Vía Láctea.

El equipo de expertos usó datos de diversos fuentes. Usando datos del Sloan Digital Sky Survey, la misión Gaia de la ESA y el telescopio LAMOST en China, encontraron dos construcciones de caparazón en el VOD y dos más en la zona de Hércules Aquila Cloud.

Su modelo de computadora enseñó que la fusión empezó cuando la galaxia enana pasó por vez primera por el centro de la Vía Láctea hace 2.700 millones de años.

Las cuatro construcciones de caparazón que se localizan en la Vía Láctea. Imagen: Universidad de Rennselaer

Las fusiones de galaxias no son raras. Colosales galaxias como la Vía Láctea crecieron al fusionarse con galaxias demasiado más pequeñas. Hoy en dia, la Vía Láctea se localiza en medio de dos fusiones. Está en proceso de fusionarse con la Galaxia Esferoidal Enana de Sagitario y con las Nubes de Magallanes Reducida y Grande.

Todas estas fusiones han dejado su huella en la Vía Láctea. El halo de nuestra galaxia es una zona de estrellas en forma esférica que rodea los brazos espirales de la Vía Láctea.

Pero esta fusión fue distinto. Las fusiones radiales como esta son demasiado más violentas, y la galaxia enana puede desplazarse hacia adelante y hacia atrás varias veces, dejando estas formas de caparazón.

Los descubrimientos de la estudio han sido publicados en The Astrophysical Journal.