Investigadores diseñan carne genéticamente con nutrientes vegetales

cientificos disenan carne geneticamente con nutrientes vegetales
cientificos disenan carne geneticamente con nutrientes vegetales
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Un equipo de investigadores han comprobado que los productos cárnicos obtenidos por cultivo celular poseen el potencial de ofrecer una mejor nutrición comparada con la carne que se produce convencionalmente.

Un grupo de expertos de la Tufts University ha modificado genéticamente células de músculo de vaca para producir nutrientes vegetales que no se localizan de forma nativa en las células de carne de vaca.

Utilizando la misma vía de carotenoides explotada en el arroz dorado, persuadieron a las células bovinas a producir beta caroteno, una provitamina que normalmente se localiza en las zanahorias y los tomates.

Al realizarlo, demostraron que la carne de cultivo celular podría superar el perfil nutricional de la carne de cultivo convencional.

Andrew Stout, estudiante de doctorado en ingeniería biomédica en la Tufts University, y creador principal del ensayo, manifestó en un comunicado:

“Las vacas no poseen ninguno de los genes para producir betacaroteno. Diseñamos células de músculo de vaca para producir este y diferentes fitonutrientes, lo que a su vez nos permite impartir esos beneficios nutricionales directamente en un producto cárnico cultivado de una forma que quizá no sea factible a través de transgénicos animales y la producción de carne convencional”.

Generación de modernos alimentos

Estos descubrimientos, publicados en la revista Metabolic Engineering, son una evidencia del comienzo del uso de la ingeniería genética y la agricultura celular para concebir modernos alimentos. En vez de sencillamente imitar la carne que se encuentra hoy en dia en la tienda de comestibles, los productos cárnicos de cultivo celular son capaces de asumir distintas formas, texturas, perfiles nutricionales y bioactividades.

Crédito: Pixabay

Una de esas propiedades es la carcinogenicidad, o más bien, la carencia de ella.

La carcinogenicidad es la capacidad que presenta un determinado agente de inducir neoplasmas malignos, es decir, cáncer, tanto en el hombre como en los animales.

Stout manifestó:

“Vimos una reducción en los niveles de oxidación de lípidos al cocinar una reducida muestra de estas células cuando estaban expresando y produciendo este betacaroteno. Debido a que la oxidación de lípidos es una de las propuestas mecanicistas clave para el vínculo de las carnes rojas y procesadas con dolencias como el cáncer colorrectal, creo que existe un argumento gran cantidad convincente para asegurar que esto podría reducir potencialmente ese riesgo”.

Los productos cárnicos cultivados que mejoran nutricionalmente podrían dar a la floreciente industria de la agricultura celular la ventaja que necesita para competir con la carne convencional. Si bien los productores de carne cultivada han reducido exponencialmente el costo de producción en los últimos años, la tecnología enfrenta una batalla cuesta arriba para competir con un status quo fuertemente subsidiado.

David Kaplan, maestro en la Escuela de Ingeniería de la Tufts University y creador correspondiente del ensayo, manifestó en un comunicado:

“Quizá será un desafío para la carne cultivada tener un precio competitivo con la carne de granjas industriales desde el comienzo. Un producto de valor agregado que brinda a los consumidores beneficios adicionales para la salud puede realizar que estén más dispuestos a pagar por un producto cárnico cultivado”.

Los descubrimientos de la estudio han sido publicados en Metabolic Engineering.

Vía: proteinreport / medicalxpress