El intento de la administración Carter de crear una Comisión OVNI de la NASA

el intento de la administracion carter de crear una comision ovni de la nasa
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El intento de la administración Carter de crear una Comisión OVNI de la NASA
Hace cuarenta y tres años fue la última vez que el gobierno de los Estados Unidos consideró la creación de una comisión oficial para investigar e informar sobre OVNIs. A pesar de los esfuerzos de Washington para disuadir al público de cualquier interés en los OVNIs a través de la emisión en 1969 del Informe Condon de la Universidad de Colorado, los OVNIs continuaron apareciendo. Ocho años después, con el presidente Jimmy Carter en el cargo, su administración pensó que era el momento adecuado para solicitar oficialmente que la NASA investigara el fenómeno.
Sin embargo, como lo expresó un científico de la NASA en un memorando publicado aproximadamente al mismo tiempo, “emprender un estudio formal [OVNI] en este momento parece estar lleno de peligros”. No hace falta decir que la comisión nunca se finalizó, y las deliberaciones de 1977 entre la NASA, la Casa Blanca y otras agencias gubernamentales son un episodio casi olvidado en la historia oficial de la ufología estadounidense.
Jimmy Carter, testigo de OVNIs
La inauguración de Jimmy Carter como trigésimo noveno presidente de los Estados Unidos marcó el comienzo de una nueva ronda de expectativas en la comunidad OVNI. Después de todo, se podría decir que era miembro de esa comunidad. El presidente Carter, que fue gobernador de Georgia, agricultor de maní e ingeniero nuclear de la Marina de los EE. UU., no solo afirmó haber visto un OVNI sino que lo informó oficialmente. En términos de datos de OVNIs, el avistamiento del presidente Carter no es un incidente impresionante, ya que cae en la categoría de luz nocturna. El avistamiento seguramente se olvidaría si Carter no se hubiera convertido en presidente.
El primer relato del avistamiento de Carter apareció en octubre de 1973, durante la gran ola de OVNIs de ese año, cuando los despachos de Georgia citaron la primera declaración del gobernador sobre los OVNIs: “Yo mismo he visto uno”. La historia fue recogida en la prensa, lo que llevó a la Oficina Internacional de OVNIs en la ciudad de Oklahoma y al Comité Nacional de Investigaciones sobre Fenómenos Aéreos (NICAP) en Maryland a enviar cuestionarios sobre OVNIs al Capitolio del Estado de Georgia. Carter llenó personalmente ambos cuestionarios y dio permiso para usar su nombre como testigo. Según los cuestionarios, el avistamiento ocurrió “poco después del anochecer” en octubre de 1969 cuando Carter y otros diez “miembros del Club de Leones Leary Georgia” estaban “al aire libre esperando que una reunión comenzara a las 7:30 p.m.” El avistamiento duró entre diez y doce minutos y el objeto, ubicado a “unos 30 grados sobre el horizonte”, se describió como “aproximadamente del mismo tamaño que la Luna, tal vez un poco más pequeño, varió desde más brillante/más grande que el planeta hasta el tamaño aparente de la Luna.”
La historia OVNI del presidente Carter resurgió cuando ganó prominencia durante la campaña presidencial de 1976. El 8 de junio, el National Enquirer publicó una breve entrevista con Carter en la que dijo: “Estoy convencido de que los OVNIs existen porque he visto uno”, y agregó que “nunca me burlaré de las personas que dicen haber visto objetos en el cielo”. En esa entrevista, Carter también hizo una importante promesa al público estadounidense: “Si me convierto en presidente, haré que toda la información que este país tenga sobre avistamientos de OVNIs esté disponible para el público y los científicos”.
Crédito: amazon.com

Irónicamente, el único ufólogo que realmente investigó el avistamiento de Carter fue el escéptico Robert Sheaffer. La pista principal fue que Carter afirmó haber visto el objeto mientras visitaba la ciudad de Leary para dar una conferencia en el Club de Leones local. En su libro, The UFO Veredict: Examining the Evidence, Sheaffer relata que su esfuerzo por localizar testigos adicionales fue difícil, pero finalmente pudo encontrar uno que recordaba haber visto, “como una luz azul o algo en el cielo esa noche.”

Sin embargo, Sheaffer pronto descubrió que había un problema con la fecha dada por Carter como fecha del avistamiento. Carter siempre decía que el avistamiento ocurrió en octubre de 1969, pero que el Club de Leones de Leary se había disuelto en febrero de ese año. Sheaffer finalmente ubicó los registros oficiales de la reunión en la sede de Lions Club International. La fecha exacta del discurso de Carter en Leary fue el 6 de enero de 1969, “nueve meses antes de lo que lo recordaba el señor Carter”. Además, después de calcular la posición de los planetas para esa fecha, Sheaffer descubrió que “Venus era una estrella vespertina conspicua que se acercaba a su brillo máximo. Venus fue. . . a las 7:15 PM, a unos 25º de elevación, prácticamente en la posición exacta donde Carter había colocado su OVNI”.
El resultado de la investigación de Sheaffer fue mayormente ignorado porque robó al público la identificación del presidente como testigo de un OVNI genuino. Sin embargo, existe una alta probabilidad de que lo que vio Carter se haya explicado. Los trucos visuales que Venus puede jugar a los ojos del espectador han sido conocidos durante décadas por competentes investigadores de OVNIs como Allan Hendry, quien ha caracterizado a Venus como “el verdadero campeón” de las estrellas y planetas que tienden a causar avistamientos de OVNIs.
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El avistamiento, sin embargo, fue solo un aspecto del vínculo del presidente Carter con la ufología. El otro fue su promesa de campaña de divulgar todos los datos OVNI en poder del gobierno. Stanley Schneider, asistente del asesor científico de la Casa Blanca del presidente Carter, Frank Press, admitió más tarde al New York Times que “el interés público en esto se ha estado gestando durante varios meses, aumentando lentamente… Estaba llegando a ser más de lo que podíamos manejar”. De hecho, se enviaron tantas cartas sobre OVNIs al presidente Carter que el ufólogo de Virginia, Larry Bryant, finalmente publicó un libro titulado UFO Politics at the White House: Citizens Rally ‘Round Jimmy Carter’s Promise. Un indicador del impacto de la campaña fue revelado por U.S. News & World Report en su edición del 18 de abril de 1977. Bajo el título de “Palabra oficial sobre los OVNIs”, la revista declaró que “antes de que termine el año, se espera que el gobierno, tal vez el presidente, haga lo que se describe como “revelaciones inquietantes” sobre los OVNIs… basado en información de la CIA”.
El pasado OVNI de la NASA
En un intento por lograr la divulgación de OVNIs, la Casa Blanca tuvo dificultades para desarrollar una política coherente y, por lo tanto, la NASA se convirtió en el candidato lógico. A diferencia de la USAF, la NASA nunca había estado involucrada oficialmente en la controversia OVNI, aunque ocasionalmente surgió un vínculo entre los dos. Los artículos, libros y películas populares sobre OVNIs a menudo mostraban fotos de OVNIs tomadas por astronautas de la NASA, pero la gran mayoría de estas imágenes se explicaron por fenómenos prosaicos como destellos de lentes, cohetes impulsores o elementos expulsados ​​de cápsulas espaciales.
El asesor científico de la Casa Blanca, Dr. Frank Press (izquierda) con el presidente Jimmy Carter. Crédito de la imagen: Instituto Americano de Física.
Si bien la NASA nunca investigó oficialmente los OVNIs, sí produjo algunos documentos relacionados con los OVNIs, como la “Instrucción de gestión de la NASA (KMI 8610.4)” del Centro Espacial Kennedy (Kennedy Space Center – KSC) del 28 de junio de 1967, con respecto al “Procesamiento de informes de avistamientos de fragmentos de vehículos espaciales”. El documento de cuatro páginas firmado por el director del centro espacial, Kurt H. Debus, contenía procedimientos relacionados principalmente con vehículos espaciales artificiales, pero KMI 8610.4 agregó que también se incluyeron “informes de avistamientos de objetos no relacionados con vehículos espaciales: “Es política de KSC responder a los avistamientos reportados de fragmentos de vehículos espaciales y objetos voladores no identificados lo antes posible”. El documento proporcionó definiciones de “Fragmento de vehículo espacial” y “Objetos voladores no identificados”, y el personal de KSC recibió instrucciones de “solicitar informes de objetos voladores no identificados al Puesto de mando de la Base de la Fuerza Aérea Patrick”.
Además, el nombre de la NASA aparece a menudo en conexión con misteriosos accidentes espaciales como el de Kecksburg, Pensilvania en 1965, que luego condujo a una larga demanda de la Ley de Libertad de Información (FOIA) contra la NASA por parte de la periodista Leslie Kean. La agencia espacial también apareció como una oficina de “reenvío” en varios documentos desclasificados de otras ramas gubernamentales.
Respuesta de la NASA a la Casa Blanca
Fue en este contexto que la NASA se encontró con la responsabilidad oficial de los OVNIs desde el principio de la administración Carter. Ese segmento de la población que creía que la Tierra estaba siendo visitada por extraterrestres no había olvidado la promesa de campaña de Jimmy Carter. El asesor de ciencia y tecnología del presidente, Frank Press, se convirtió en el funcionario de la Casa Blanca a cargo del problema OVNI, pero se buscó ayuda externa cuando la Casa Blanca se vio abrumada por el correo OVNI. Press declaró en su carta del 21 de julio de 1977 al administrador de la NASA, Robert Frosch, “que el punto focal de la cuestión OVNI debería ser la NASA”.
El presidente Carter entrega el premio Robert Goddard al administrador de la NASA, Robert Frosch. Crédito de la imagen: NASA.
“Parece haber un resurgimiento nacional del interés en el asunto con una generación más joven involucrada”, escribió Press, y agregó que “este es un problema de relaciones públicas tanto como cualquier otra cosa”. Los problemas de la prensa eran dos: primero, el problema más inmediato era cómo lidiar con el creciente número de correspondencia sobre OVNIs que recibía la Casa Blanca. En segundo lugar, Press tiene que afrontar la cuestión de fondo de si hay algo de verdad en el fenómeno OVNI y cree que la NASA podría formar un nuevo “panel de investigación” para revisar la evidencia OVNI y “ver si hay nuevos hallazgos significativos.”
Primera carta del asesor científico de la Casa Blanca, Frank Press, al administrador de la NASA, Bob Frosch, en la que dice que “el punto focal de la cuestión OVNI debería ser la NASA”. Crédito de la imagen: Colección Huneeus

Las solicitudes posteriores FOIA revelaron que incluso antes de que Frosch respondiera a Press el 6 de septiembre de 1977, la Fuerza Aérea de los Estados Unidos ya se estaba entrometiendo en el asunto. Uno de los documentos más significativos y proféticos que surgieron de este período es una carta de cuatro líneas escrita el 1 de septiembre de 1977 por el coronel Charles H. Senn, jefe de la división de relaciones comunitarias de la Fuerza Aérea. El destinatario era otro ex hombre de la Fuerza Aérea, el teniente general Duward L. Crow, quien era, en ese momento, subdirector adjunto de la NASA. Junto con una “Hoja informativa sobre OVNIs adjunta y una respuesta estándar a las consultas públicas sobre OVNIs” que Crow había solicitado, Senn escribió: “Espero sinceramente que tenga éxito en la prevención de la reapertura de las investigaciones sobre OVNIs”. Teniendo en cuenta lo que sucedió en los meses siguientes, cuando la NASA literalmente rechazó una solicitud oficial de la Casa Blanca, no es necesario ser particularmente conspirativo para ver que la Fuerza Aérea no fue una parte neutral en este drama. Antes de que se enviara la respuesta de Frosch a Press el 6 de septiembre, Crow reescribió la carta dos veces.
La carta del coronel Senn al teniente general retirado Crow, con una frase muy sugerente sobre “prevenir una reapertura de las investigaciones de OVNIs”. Crédito de la imagen: Colección NASA / Huneeus
La carta de Bob Frosch fue cortés, pero no alentadora. Se discutió la estrategia para responder a las consultas de OVNIs del público a través de “cartas modelo” y “hojas de información”, ya que tanto la NASA como la Fuerza Aérea habían descubierto hace mucho tiempo que era el método más económico. Obviamente tuvo sus problemas, continuó Frosch, como la falta de un “punto focal para la evaluación técnica de los avistamientos”. No se debía tomar ninguna acción rápida con respecto al panel o comisión OVNI propuesto, escribió Frosch, “antes… debemos asegurarnos de que una investigación está justificada”. Su sugerencia, por lo tanto, fue nombrar a “un oficial de proyecto de la NASA para revisar los informes de los últimos diez años” y “brindar una recomendación específica” antes de fin de año.
La respuesta de Press a Frosch una semana después indicó que estaba “satisfecho… que la NASA puede manejar las consultas públicas “para” relevar a mi personal de una responsabilidad que no estamos preparados para manejar”. Frosch nunca dijo en su carta que la NASA manejaría el correo de la Casa Blanca; en cambio, solo se había referido a la Fuerza Aérea y la experiencia de la NASA en el uso de cartas modelo. Press estuvo completamente de acuerdo con Frosch en que la comisión de la NASA era algo que debería sopesarse cuidadosamente y escribió: “Puedo entender su renuencia a comprometer a la agencia con un programa formal”. Admitió que dependía de la agencia espacial revisar la situación OVNI como mejor le pareciera.
La revisión de la NASA de la cuestión de los OVNIs no fue un estudio formal, sino un análisis interno de las opciones disponibles. El documento clave es un memorando de cuatro páginas, “Consideraciones del estudio OVNI”, fechado el 8 de noviembre de 1977, escrito por el Dr. Noel Hinners, administrador asociado de la NASA para la ciencia espacial. El Dr. Hinners consideró “la cuestión de lo que la NASA podría hacer razonablemente tanto a corto como a largo plazo”, escribió en su memorando al administrador asistente de la NASA. El científico llevó a cabo su tarea de una manera sencilla, delineando sucintamente la escena OVNI actual que incluía
  • “Interés generalizado” con aproximadamente la mitad de la población estadounidense que cree que “algo” existe;
  • Interés en formar una “agencia especializada” en las Naciones Unidas;
  • El CNES, contraparte de la NASA en Francia, está creando un grupo de estudio formal;
  • Varias organizaciones de OVNIs privadas sólidas en los EE.UU. “con membresía responsable”;
  • Un aumento en los informes de lo que Hinners denominó “el tipo de encuentro cercano”; y
  • Una aceptación más amplia dentro de la comunidad OVNI de un encubrimiento del gobierno, lo que significa no solo que el gobierno “sabe mucho más de lo que ha publicado”, sino que “incluso puede tener piezas de hardware OVNI en la mano”.
El Dr. Hinners analizó los problemas que enfrenta una revisión de OVNIs de la NASA: la “aparente falta de evidencia tangible o física para el análisis de laboratorio” y la “ausencia de un protocolo científico sólido para investigar el fenómeno de primera mano”. Debe notarse la palabra “aparente” en la primera línea, mientras que la palabra “ausencia” en la segunda línea es cuestionable. Después de tres décadas de investigaciones de aficionados, en 1977, las organizaciones civiles de OVNIs habían alcanzado cierto grado de este llamado “protocolo científico”. Otros problemas descritos por el Dr. Hinners fueron la abundancia de “materiales de fuente secundaria” o “rumores”; los prejuicios por parte de los investigadores; engaños; “la delicada interfaz”, como dijo Hinners, entre el gobierno y los testigos de OVNIs; y “el peligro de proyectar una imagen inexacta de la NASA o de la Administración”. La conclusión del Dr. Hinners fue que, “en general, emprender un estudio formal en este momento parece estar lleno de peligros”.
Primera página del documento interno clave de la NASA del Dr. Noel Hinners, “Consideraciones del estudio OVNI”, del 8 de noviembre de 1977. Crédito de la imagen: Colección NASA / Huneeus
El Dr. Hinners presentó dos opciones a la NASA. La primera opción fue rechazar la idea de la Casa Blanca de que “el gobierno federal y específicamente la NASA, investigaran el fenómeno OVNI”. Como opinó el Dr. Hinners, esta opción le daría más combustible a las “acusaciones de encubrimiento” de la comunidad OVNI, pero también evitaría “controversias… dentro de la comunidad científica con la que trata la NASA”. También hubo ventajas presupuestarias al mantener la política actual de cartas modelo y no gastar recursos adicionales, pero Hinners tuvo la inteligencia de señalar que elegir esta opción “también sería una cuestión de principio”.
La segunda opción era que la NASA considerara la creación de una comisión para investigar el tema. Esta opción parecía casi idéntica a los primeros días positivos del Comité Condon. Básicamente, el pensamiento de Hinners era que la comisión podría solicitar a las principales organizaciones de OVNIs “que presenten sus ‘mejores’ casos”, que pongan “este material en un formato utilizable”, que lo actualicen y revisen y, finalmente, que “soliciten una revisión por pares”. Sobre la base de este estudio preliminar, la NASA decidiría si se debería establecer alguna forma de rama permanente de investigación de OVNIs. Hinners también recomendó algo que Bob Frosch utilizó más tarde en su rechazo final y formal de la comisión de que, “como mínimo, habiendo ido tan lejos y esto públicamente, la NASA debería estar lista para investigar nuevas pruebas sólidas que pudieran llegar”.
A finales de noviembre de 1977, la Casa Blanca decidió seguir adelante públicamente con la solicitud formal de una comisión OVNI de la NASA. Los servicios de cable llevaron la historia y citaron a David Williamson, asistente de la NASA para proyectos especiales, diciendo que la agencia “no estaba ansiosa” por estudiar OVNIs. Al igual que el Dr. Condon, Williamson pareció descalificar cualquier existencia de OVNIs antes de que se llegara a una conclusión oficial. “No hay evidencia OVNI mensurable, como un trozo de metal, carne o tela”, dijo.
Cuando Bob Frosch finalmente respondió a Frank Press el 21 de diciembre de 1977, nadie en Washington se sorprendió. El tema principal fue “la ausencia de evidencia física tangible disponible para un análisis de laboratorio completo” junto con la voluntad de analizar “cualquier evidencia física genuina de fuentes creíbles” presentada a la NASA. Frosch también mencionó la falta de “un procedimiento científico sólido para investigar estos fenómenos” como una razón por la que un estudio “sería un desperdicio y probablemente improductivo”. La sombra del Dr. Condon, fallecido desde 1974, parecía impregnar esta carta. Condon había concluido ocho años antes que no se podía esperar que la ciencia ganara nada al estudiar los OVNIs. Frosch llegó a la misma conclusión sin siquiera involucrarse en un informe de mil páginas a un costo de más de medio millón de dólares. Después de rechazar la solicitud de la Casa Blanca, Frosch dejó una salida, por si acaso, escribiendo: “No deseo de ninguna manera indicar que la NASA ha llegado a alguna conclusión sobre estos fenómenos como tales; institucionalmente, conservamos una mente abierta, un agudo sentido de la curiosidad científica y la voluntad de analizar los problemas dentro de nuestra competencia”.
En 1978, la NASA publicó su renovada “Hoja de información No. 78-1” sobre OVNIs. Afirmó que, aparte de responder al correo relacionado con OVNIs enviado a la Casa Blanca, “la NASA no está involucrada en un programa de investigación que involucre estos fenómenos, ni ninguna otra agencia gubernamental”. El documento de seis páginas era una versión actualizada de la antigua carta modelo de la Fuerza Aérea, sin embargo, la NASA agregó un párrafo interesante que no se encuentra en la contraparte del Pentágono: “Los informes de objetos voladores no identificados que ingresan al espacio aéreo de los Estados Unidos son de interés para los militares como una parte habitual de la vigilancia de la defensa. Más allá de eso, la Fuerza Aérea de EE. UU. ya no investiga los informes de avistamientos de OVNIs”. En otras palabras, la NASA admitió que NORAD y los militares de los EE. UU. aún vigilan los OVNIs como posibles implicaciones de seguridad nacional. El documento de la NASA cita extensamente de la carta del administrador sobre la “evidencia física de buena fe” y la falta de ella.
Primera página de la hoja de información de la NASA número 78-1 sobre “Objetos voladores no identificados”, la nueva carta de formulario gubernamental renovada sobre OVNIs que surgió de la fallida iniciativa ufológica de Carter. Crédito de la imagen: Colección NASA / Huneeus
Es interesante ver con qué rapidez y eficacia el gobierno amordazó este resurgimiento del interés OVNI. Aunque los investigadores estaban llevando a cabo numerosas demandas bajo FOIA, pasarían muchos meses e incluso años antes de que algunos de estos documentos fueran obtenidos, procesados ​​y publicados. Pero la interacción entre la Casa Blanca, la NASA y la Fuerza Aérea de los Estados Unidos durante este episodio poco conocido de la administración del presidente Carter ofrece una ventana a cómo el gobierno federal trata públicamente la ufología. El fallido intento de la comisión OVNI de la NASA por parte de la administración Carter en 1977 es la última vez que el gobierno de los Estados Unidos siquiera consideró lanzar un nuevo estudio formal. Dado el estado actual de las cosas en Washington, es muy poco probable que se intente un nuevo esfuerzo en el corto plazo, pero es probable que el fenómeno en sí no desaparezca.
La frase del coronel Senn se hace realidad en esta historia de AP publicada en el NY Times el 28 de diciembre de 1977, “La NASA se niega a reabrir las investigaciones de los OVNIs”. Crédito de la imagen: Colección NY Times / Huneeus