Antigua metrópoli maya poseía un sistema de purificación de agua muy adelantado

antigua ciudad maya tenia un sistema de purificacion de agua demasiado avanzado
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El agua continuamente ha sido un recurso primordial para la supervivencia de la vida en este mundo; en cambio además puede ser peligroso, cuando se encuentra contaminada ya que puede infectar a poblaciones enteras.

En busca de agua limpia para prosperar, múltiples culturas antiguas, como griegos, egipcios, romanos e incas filtraron el agua. Inclusive, escritos sánscritos de 2.000 a.C. además aluden procedimientos de tratamiento de agua.

Actualmente, un asombroso descubrimiento revela que los mayas además idearon un sistema de filtración de agua increíblemente efectivo.

En un embalse en lo que alguna vez fue la principal metrópoli maya de Tikal, cuyas ruinas se desmoronan en una selva tropical en la actual Guatemala, los arqueólogos han hallado zeolita y cuarzo, minerales que no son locales del área y que son efectivos para suprimir contaminantes como microbios, metales pesados ​​y compuestos nitrogenados del agua.

Tan efectivos, de hecho, que ambos se usan la actualidad en los equipos de filtración de agua.

Kenneth Barnett Tankersley, antropólogo de la University of Cincinnatimanifestó en un comunicado:

“Lo interesante es que este sistema aun sería efectivo hoy, y los mayas lo desvelaron hace más de 2.000 años”.

Tratamiento de agua de los viejos mayas

La antigua metrópoli maya de Tikal floreció entre los siglos V y IX anteriormente de que al final la metrópoli fuera abandonada. Crédito: Jimmy Baum / Wikimedia Commons

La capacidad de tener agua limpia era de gran importancia para los mayas y de gran inquietud, particularmente para Tikal. La única fuente de agua de la metrópoli eran 10 embalses.

Dada la gran población y el clima altamente variable que estuvo por períodos de sequía estacional, su agua potable era propensa a la contaminación tanto de microbios como de cinabrio o sulfuro de mercurio, un pigmento que los mayas usaban demasiado.

Los autores del ensayo escribieron:

“El aparente sistema de filtración de zeolita en el depósito Corriental de Tikal es el ejemplo más antiguo conocido de purificación de agua en el hemisferio occidental y el uso más antiguo conocido de zeolita para descontaminar agua potable en el planeta”.

¿Cómo trataban el agua?

El hallazgo se hizo en el embalse Corriental, una notable fuente de agua potable para los residentes de Tikal, y uno de los mayores embalses de agua potable en uso por los mayas durante más de mil años. Mezclado entre el sedimento en el fondo del depósito, el equipo localizó lo que buscaba: zeolita y arena de cuarzo grueso.

Antigua ciudad maya tenía un sistema de purificación de agua demasiado avanzadoLos miembros del equipo se preparan para tomar muestras de sedimentos para identificar qué había en uno de los reservorios de Tikal en distintas puntos de su cronica. Crédito: Liwy Grazioso Sierra

La zeolita se localizó solamente en el embalse Corriental. No hay forma de que pudiera haber estado allí cuando se cavó el embalse.

De hecho, el equipo estima que el mineral se sacó de un sitio a unos 30 kilómetros al noreste de Tikal. Allí, la roca volcánica forma un acuífero celebre por producir agua excepcionalmente clara.

 

Nicholas Dunning, geógrafo de la University of Cincinnati, familiarizado con el área tras haber hecho anteriormente un trabajo de campo allí, manifestó en un comunicado:

“Era una toba volcánica expuesta y erosionada de granos de cuarzo y zeolita. Estaba drenando agua a un buen ritmo. Los trabajadores rellenaban sus botellas de agua con él. Era conocido localmente por lo limpia y dulce que era el agua”.

Tecnología antigua

Antigua ciudad maya tenía un sistema de purificación de agua demasiado avanzadoCrédito: Tankersley / Scientific Reports

 

El equipo comparó el cuarzo Corriental y la zeolita del material extraído del acuífero y reveló que los dos eran muy similares. igualmente utilizaron la datación por radiocarbono para definir la edad del sedimento y la dataron entre 2.185 y 965 años.

No es posible conocer exactamente cómo funcionó el sistema de filtración, pero al reunir la evidencia, el equipo estima que posee una imagen gran cantidad buena.

Los expertos escribieron en su ensayo:

“El sistema de filtración quizá se mantuvo detrás de paredes de roca colocadas en seco con las zeolitas y los cristales de cuarzo macrocristalinos del tamaño de la arena constreñidos incluso más con petato tejido (estera de fibra de palma o caña tejida) u otro material poroso perecedero colocado justo aguas arriba o en el interior del depósito, que fueron expulsados ​​periódicamente al reservorio durante las inundaciones repentinas causadas por ciclones tropicales “.

Y parece haber funcionado. Ya se habían hallado depósitos de mercurio, quizá por contaminación con cinabrio, en diversos diferentes reservorios de Tikal. No se pudo localizar ni rastro de él en Corriental.

Tankersley manifestó:

“Los viejos mayas vivían en un ambiente tropical y tenían que ser innovadores. Esta es una innovación notable. Abundante gente considera que los nativos americanos en el hemisferio occidental no poseen la misma ingeniería o fuerza tecnológica de zonas como Grecia, Roma, India o China. Pero cuando se trata de la gestión del agua, los mayas estaban milenios por delante”.

El ensayo investigador ha sido publicado en Scientific Reports.