El misterio de las baterías de Bagdad

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El misterio de las baterías de Bagdad

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En 1936, los trabajadores de las excavaciones arqueológicas de monumentos pertenecientes a la civilización parta (248-226 a. C.) en el pueblo de Khujut Rabu, cerca de Bagdad, Irak, tropezaron con algo inusual en el suelo. Encontraron una olla o jarra de terracota vieja y desgastada, de unas 6 pulgadas de alto, que contenía un cilindro hecho de una hoja de cobre enrollada, dentro de la cual se encontraba una barra de hierro, y todo estaba cubierto con tapones o tapones de betún. Las entrañas de la jarra se habían corroído quizás con algún tipo de jugo ácido o vinagre, y todo era muy extraño y fuera de lugar entre los otros artefactos de la época que estaban siendo desenterrados. Se encontraron otros, doce en total, y nadie pudo averiguar qué se suponía que eran los objetos anómalos o para qué se usaban. En el momento, los extraños frascos y los inexplicables contenidos se exhibieron en el Museo Nacional de Irak y fueron olvidados. Nadie sabía que estas pequeñas ollas sin pretensiones terminarían siendo un misterio histórico persistente.

No sería hasta 1938 que alguien echaría un buen vistazo a los artefactos, cuando el arqueólogo alemán Wilhelm König estaba en el museo y vio uno sentado allí entre otros objetos del sitio, incluidos algunos otros frascos similares. Los objetos curiosos llamaron su atención y los hizo estudiar, deduciendo que eran del siglo III aC y eran una forma de crudas celdas galvánicas, o básicamente baterías eléctricas. Dedujo que el hierro y el cobre estaban montados de tal forma que los aislaran con el betún o asfalto, luego de lo cual se había vertido un electrolito como vinagre o alguna otra sustancia ácida para producir una diferencia de voltaje generada por los metales. . Él especuló que se habría utilizado para galvanizar capas de metales preciosos como el oro en objetos.

Para lo que fueran las “baterías”, si eso es lo que fueran, todo esto sería realmente muy interesante, porque usurparía la opinión generalizada de que la batería fue inventada en 1800 por el Conde Alassandro Volta, cuyo nombre es de hecho de donde obtenemos. la palabra “voltio”. Si se tratara de baterías, significaría que los seres humanos habían creado esta tecnología miles de años antes de lo que se pensaba. König continuaría escribiendo un artículo sobre esta hipótesis en 1940, después de lo cual llegó la Segunda Guerra Mundial y la “Batería de Bagdad” fue olvidada una vez más. Después de la guerra, un Willard FM Gray, del Laboratorio de Alto Voltaje de General Electric en Pittsfield, Massachusetts, hizo su propio experimento con la batería y descubrió que podía producir hasta dos voltios de electricidad. o aproximadamente una cuadragésima parte de la potencia de una batería triple A y otros experimentos produjeron resultados similares, lo que refuerza aún más el caso de König. En 1980, el científico alemán egiptólogo Arne Eggebrecht descubrió que el voltaje podría aumentarse si varias de las baterías estuvieran conectadas entre sí, y demostró que los dispositivos podían producir suficiente electricidad para recubrir una pequeña estatua de oro cuando se usaba una solución de cianuro de oro. En tiempos más modernos, en 2005 el programa de televisión Discovery ChannelCazadores de mitos se demostró que diez réplicas de la batería de Bagdad conectadas entre sí podían producir cinco voltios de potencia. El problema con los experimentos que unen los frascos es que no hay evidencia de que los frascos originales hayan tenido algún tipo de cables o conexiones eléctricas para los enlaces entre ellos.

Aunque la idea de que las Baghdad Batteries eran una especie de baterías fue y sigue siendo ampliamente aceptada por muchos, se desconoce con qué propósito se habría utilizado un dispositivo de este tipo, ya que no hay artefactos de la época de nada que lo hubiera requerido. una fuente de energía, y aunque muchos experimentos funcionan asumiendo que la energía se usó para galvanoplastia, no hay evidencia de artículos chapados en oro producidos de esa manera en la época a la que supuestamente pertenecen estas baterías. Además de la galvanoplastia, se ha especulado que los dispositivos se usaban para electroterapia de algún tipo, con algún propósito teatral o ritual, o incluso que eran simplemente recipientes para sostener rollos de papiro. Otras ideas más marginales son que estos eran de extraterrestres, o que fueron hechos para alimentar algún dispositivo tecnológico antiguo aún desconocido y misterioso.

Nos quedamos preguntándonos qué eran estos extraños objetos. ¿Quién los hizo y con qué propósito? ¿Por qué no se han encontrado otros? ¿Se usaron para impulsar algo, con fines medicinales o simplemente fueron el pequeño proyecto científico de alguna persona aburrida? Entre los muchos casos de tecnología antigua que se han encontrado a lo largo de los años, las baterías de Bagdad se han discutido y se ha hablado continuamente de ellas, además de haber quedado sin resolver.