Descubren nueva extinción masiva que dio origen a los dinosaurios

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Una reciente investigación reveló una desconocida extinción masiva. Se trata de una serie violenta de explosiones volcánicas que ocurrieron hace 233 millones de años. Compuestas por dióxido de carbono vapor de agua y metano, estas explosiones crearon un calentamiento global sin precedentes.

Justo antes de la era de los dinosaurios, un evento de extinción en masa cambió la composición del planeta. Extinguiendo a la mayoría de los tetrápodos dominantes, este acontecimiento recién descubierto forma parte de una serie de extinciones masivas que crearon el mundo que conocemos hoy.

naturaleza-oceano-mar-superficie-tierraZack Seckler

De acuerdo con geólogos y paleontólogos, en la historia de la Tierra hubo cinco extinciones masivas (al menos eso indican las investigaciones hasta ahora). La extinción masiva del Cretácico, la cual dio fin a la existencia de los dinosaurios, se conoce como el último evento de este tipo. Sin embargo, en la lista se desconocía la existencia del acontecimiento anterior a esta extinción.

Denominado como el Episodio Pluvial Carniano, este suceso se reconoce por haber causado un calentamiento global en la Tierra antes de que surgieran los dinosaurios. A través de intensas explosiones volcánicas, el suelo terrestre y el ambiente se calentó tanto que causó una muerte masiva.  

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Los ecosistemas marinos y terrestres cambiaron intensamente a medida que la Tierra se calentaba y se secaba. Las plantas y herbívoros vivían un declive al igual que los tetrápodos herbívoros como los rincosaurios o los dicinodontes. Sin embargo, este calentamiento global prehistórico no fue capaz de aniquilar la vida. Incluso, dicen los expertos, este episodio preparó el escenario para recibir a la era de los dinosaurios.

Después de las explosiones estos animales inmensos encontraron un nuevo punto de apoyo y su existencia duraría cerca de 165 millones de años a partir de ahí. Las tortugas, lagartos, otros mamíferos, cocodrilos y algunos tetrápodos modernos encontraron la revolución de la vida y crecieron. Fue así como el Episodio Pluvial Carniano impulsó una nueva etapa en la Tierra.

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Cómo se descubrió la extinción masiva desconocida

En 1980 geólogos europeos reconocían que el lecho marino registraba un cambio importante hace unos 232 millones de años. Luego, el geólogo Jacopo dal Corso identificó una coincidencia entre un pico de erupciones de los basaltos de Wrangellia y el episodio pluvial.

Finalmente, la revisión de rocas del Triásico, más una huella del Episodio Pluvial Carniano en América del Sur, Norte, Australia, Asia y Europa comprobaron que la extinción masiva antes de los dinosaurios existió. Pero, ¿qué sucedió exactamente en el Episodio Pluvial Carniano?

De acuerdo con los expertos, este acontecimiento registró cinco erupciones volcánicas que bombearon dióxido de carbono, metano y vapor de agua a la atmósfera hasta provocar una especie de calentamiento global.

Este suceso produjo precipitaciones en todo el mundo, las cuales se acompañaban de lluvia ácida. La Tierra quedó cubierta en ácido diluido, lo cual produjo que los océanos se acidificaran. La vida murió, pero al paso del tiempo el equilibrio se recuperó y volvió a surgir un periodo de organismos increíbles.