Decenas de misteriosos «drones» invaden plantas de energía nuclear en EE.UU.

decenas de misteriosos drones invaden plantas de energia nuclear en ee uu
decenas de misteriosos drones invaden plantas de energia nuclear en ee uu
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Semanas atrás informamos la incursión de misteriosos enjambres de drones en regiones de EE.UU., inclusive en la Central Nuclear Palo Verde. Actualmente, se ha revelado que gran cantidad diferentes plantas de energía nuclear y reactores nucleares han sido prácticamente «invadidos» por drones.

Modernos documentos desclasificados obtenidos en virtud de la Ley de Libertad de Información (FoIA) revela cómo 24 sitios nucleares sufrieron al menos 57 incursiones de drones entre 2015 y 2019, y Palo Verde fue sobrevolado nuevamente en diciembre, a pesar de las nuevas medidas de seguridad.

Los documentos fueron obtenidos de la Comisión Reguladora Nuclear de EE.UU. por Douglas D. Johnson en nombre de la Scientific Coalition for UAP Studies (SCU). El principal interés de la SCU son los fenómenos aeroespaciales anómalos (anomalous aerospace phenomena), más normalmente conocidos como OVNIs, pero Johnson reveló una serie de sucesos que involucran algo menos exótico pero potencialmente más amenazante: drones comerciales.

Drones sobrevuelan reactor nuclear

Planta de energía nuclear de Palo Verde – Unidad 3, el sitio de las incursiones de drones está a la derecha. Crédito: Wikimedia Commons

En los sucesos de septiembre, un enjambre de cinco o seis drones grandes sobrevolaron el reactor nuclear de la Unidad 3 en Palo Verde en Arizona durante unos ochenta minutos, un período de tiempo que propuso que estaban llevando a cabo un ensayo exhaustivo del sitio. Los documentos publicados en ese instante se referían a un suceso parecido en la estación generadora nuclear de Limerick en Pensilvania.

Johnson envió una petición de seguimiento para obtener más detalles. La contestación fue una relación concisa de cincuenta y siete sucesos de seguridad (SID) vinculados con drones, desde diciembre de 2014 hasta octubre de 2019.

Esto proporciona poco más que la fecha y la ubicación, sin detalles de la cantidad o tipo de drones implicados. No conocemos cuántos implicaron diversos sobrevuelos simultáneos con drones. En el instante en que se generó la lista, tres de los sucesos figuraban como «Abiertos» y cinco como «Cerrados resueltos». pero la abrumadora mayoría, 49 de ellos, estaban «Cerrados sin aclarar». Esto señala que para el 85% de los sucesos la Nuclear Regulatory Commission (NRC) no posee idea de quiénes son los perpetradores o qué pretendían, y ha renunciado a encontrarlos.

Decenas de sucesos con drones

Decenas de misteriosos «drones» invaden plantas de energía nuclear en EE.UU.La lista de sucesos con drones obtenida de la NRC solo llega hasta octubre y no señala el número o tipo de drones implicados. Crédito: NRC

Hubo siete sucesos con drones en 2017, que aumentaron a 21 en 2018, el último año completo para el que se dieron cifras.

Doce de los sitios solo habían informado de un suceso, pero diferentes habían observado varios. Limerick tuvo cinco avistamientos de drones, la central nuclear de Perry en Cleveland, Ohio, tuvo seis y Diablo Canyon cerca de San Luis Obispo en California tuvo no menos de siete sucesos alejados desde diciembre de 2015 hasta septiembre de 2018, todos sin aclarar. La escala y el número de intrusiones indican que este no es un inconveniente local y plantea la probabilidad de que los sobrevuelos de drones los lleve a cabo una organización grande y coordinada.

Si bien la mayor parte de los sitios eran reactores nucleares, además hubo tres incursiones de drones en sitios de almacenamiento de combustible nuclear gastado, incluidos Trojan en Oregon y Rancho Seco en California, donde los desechos radiactivos se almacenan en botes de acero en el interior de barriles de concreto gigantes.

El nuevo comunicado además señala que ocurrió un tercer incidente en Palo Verde en diciembre de 2019, esta vez aparentemente con solo dos drones, descritos como «naves de tamaño industrial» de casi 1 metro de ancho, semejantes a los observados con anterioridad. Al igual que con los dos sucesos previos, estaban examinando el área del reactor de la Unidad 3. Tras el incidente del dron en septiembre, se suponía que Palo Verde estaba protegido por la tecnología de detección de drones proporcionada por «Area Armor» (quizá una equivocación tipográfico para Aerial Armor ) para identificar al operador del drone en el interior de un radio de 20 km. El plan era que el personal de seguridad del lugar detuviera velozmente a cualquiera que vuele un drone. Esto no parece haber funcionado, y nuevamente el incidente se cerró como sin aclarar.

Situación de riesgo

Crédito: Pixabay

La gran duda es cuán peligro son estos sobrevuelos con drones, y hubo una animada disputa en línea sobre este punto. Si bien los reactores en sí están protegidos por gruesas cúpulas de hormigón capaces de resistir el colisión de un avión de pasajeros que se estrelle, los contenedores encima del suelo en las que se almacena el combustible nuclear pueden ser demasiado más vulnerables. Un informe de 2011 del Institute of Policy Studies señaló que más de 40.000 toneladas de desechos altamente radiactivos se almacenan en contenedores, gran cantidad encima del suelo: «algunas de las mayores concentraciones de material radiactivo del mundo». Esto contenedores no están muy protegidos, pero se localizan en construcciones ligeras semejantes a las grandes tiendas y los concesionarios de automóviles.

Un informe de 2003 señaló cuán vulnerables eran tales contenedores a la acción terrorista, sencillamente haciendo un agujero para drenar el agua de enfriamiento y haciendo que el combustible almacenado se sobrecaliente.

Los drones además pueden localizar, identificar, distraer o inclusive apuntar al personal de seguridad como parte de una acción terrorista más amplia. Si los sobrevuelos con drones se vuelven rutinarios, la seguridad puede dejar de considerar que son un peligro, hasta que sea muy tarde.

Los documentos indican que inclusive en el interior de la NRC, la evaluación de las amenazas, vulnerabilidades y consecuencias de los sobrevuelos de drones incluso está en curso. En una reunión sobre seguridad, «el personal señaló que ningún paso elevado ha presentado una amenaza para la planta de energía nuclear».

Eso puede sonar reconfortante. Pero mientras enjambres de drones misteriosos puedan sobrevolar las instalaciones nucleares con impunidad, casi con seguridad habrá motivos de inquietud.

Fuente: forbes