Está naciendo un nuevo océano en África

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Un equipo de expertos alemanes ha revelado que el continente africano se está dividiendo a lo largo de miles de kilómetros, dando paso a un nuevo océano.

Se trata de una falla continental activa, que no se ha detenido desde que se formó, hace millones de años, y que se sigue ensanchando a razón de 7 milímetros anuales.

Los investigadores consideran que el continente africano se está rompiendo justo en este punto, y que en el futuro la grieta se convertirá en un nuevo océano.

Lugar donde las placas tectónicas se unen en el este de África. Crédito: Nature Communications.

La investigación

Investigadores del Centro de Geociencias de la Universidad de Postdam, en Alemania publicaron una nueva investigación en donde desvelaron que la microplaca Victoria, que se localiza en medio de las ramas este y oeste del rift o grieta que se extienden en la zona de Afar, en Etiopía, hasta Mozambique, ha estado girando en el sentido contrario a las agujas del reloj en los últimos dos años en relación a la gran placa africana, la placa tectónica que da forma a la mayor parte del continente.

El hallazgo ha brindado una nueva perspectiva para los expertos encima del proceso de división de África Oriental. De hecho, su atención se concentra actualmente en el extremo en forma de «Y», que es donde quizá se terminará por formar el nuevo océano. En toda esta la zona proxima a Djibouti y Eritrea, se encuentra la mayor parte de volcanes activos.

Configuración geológica de las placas en ÁfricaConfiguración geológica de las placas en África. El nuevo océano se formará en la bifurcación del rift en forma de «Y». Crédito: Nature Communications

Estos movimientos están dando pie a una actividad volcánica que impulsa la «transición de grieta a cresta». Conforme esta actividad continúe, se abrirá un nuevo océano.