Colosales construcciones de roca en Arabia Saudita pueden ser las más antiguas del planeta

enormes estructuras de piedra en arabia saudita pueden ser las mas antiguas del mundo
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Son centenares de construcciones, tan grandes como un campo de fútbol americano y se ubican en Arabia Saudita. Actualmente, una investigación señala que pueden ser los monumentos más viejos del planeta.

En el norte de la Península Arábiga, bordeando el desierto de Al-Nefud, los arqueólogos han clasificado hace poco grandes monumentos de roca que datan de hace 7.000 años. Con forma de rectángulos largos, las construcciones «mustatilos» son un misterio, pero nueva evidencia sugiere que seguramente se usaron con fines rituales o sociales.

Los mustatilos se localizan entre las primeras formas de construcciones de roca a gran escala, que son previos a las Pirámides de Giza en miles de años, según la arqueología convencional. Se han identificado centenares de estas construcciones, y los arqueólogos admiten que de alguna forma están vinculadas con el aumento de la territorialidad a medida que la zona que alguna vez fue exuberante dio paso a un desierto árido.

Vista a lo largo de una estructura de mustatilo, observe a los expertos en el otro extremo de la escala, la imagen muestra el carácter de estas construcciones como dos plataformas conectadas por paredes bajas. Crédito: Huw Groucutt

El hallazgo de los mustatilos se documentó por vez primera en 2017, debido a una imagen satelital, que declaró la escala y el número de estas enigmáticas construcciones en el campo de lava del desierto de Harrat Khaybar en Arabia Saudita.

Llamadas «puertas» debido a su apariencia desde el aire, fueron descritas como «dos líneas cortas y gruesas de piedras amontonadas, mas o menos paralelas, unidas por dos o más paredes demasiado más largas y delgadas».

Actualmente, un equipo de arqueólogos guiado por Huw Groucutt del Max Planck Institute for Chemical Ecology en Alemania ha realizado una investigación parecido. Al investigar imágenes de satélite del borde sur del desierto de Nefud, identificaron 104 modernos mustatilos. Luego salieron al campo y los estudiaron de cerca.

Enormes estructuras de piedra en Arabia Saudita pueden ser las más antiguas del mundoCrédito: Huw Groucutt / The Holocene

Mustatilos

Al igual que los mustatilos de Harrat Khaybar, los mustatilos del desierto de Nefud consisten en dos plataformas cortas y gruesas, unidas por muros bajos de longitud demasiado mayor que miden hasta más de 600 metros, pero jamás más de medio metro de altura.

Se pueden ver procedimientos de edificación semejantes en varios mustatilos: se colocaron piedras verticales en el suelo para formar la figura básica de la pared, y se apilaron rocas para llenar el cosmos entre ellas, como se ve en la imagen de abajo. Una estructura produjo carbón vegetal, que databa del mustatil hace 7.000 años.

Enormes estructuras de piedra en Arabia Saudita pueden ser las más antiguas del mundoCrédito: Huw Groucutt / The Holocene

Este fue un instante interesante en la cronica de la zona. Ocurrió en el Período Húmedo Africano, que empezó hace unos 14.600 a 14.500 años y terminó hace unos 6.000 a 5.000 años.

Durante este tiempo, el Sahara y la Península Arábiga tuvieron lluvias demasiado más abundantes que en el presente, y fueron demasiado más verdes y exuberantes.

Pero el período no duró tanto en la Península Arábiga. Un estudio reciente sugiere que los pastizales lograron su máxima expansión hace unos 8.000 años, tras lo cual la zona se secó muy velozmente, dando paso a un paisaje más comparable al que vemos hoy.

Un ensayo cuidadoso ha revelado que las largas paredes de las construcciones no tienen aberturas, y había una curiosa escasez de artilugios arqueológicos, como herramientas de roca, en el interior y alrededor de ellas. Esto sugiere, admiten los expertos, que era poco posible que los mustatilos hubieran sido utilitarios, utilizados para almacenar agua o para acorralar ganado, como ejemplo.

Enormes estructuras de piedra en Arabia Saudita pueden ser las más antiguas del mundo

Crédito: Huw Groucutt / The Holocene

Diferentes descubrimientos

Lo que sí encontraron en sus búsquedas fueron conjuntos de huesos de animales, incluidos bestias salvajes y huesos de ganado o uros, aunque no está claro si estos últimos eran salvajes o domesticados. Y se localizó una roca con un patrón geométrico, en la foto de arriba. Se encontraba en la superficie de una plataforma del extremo en el interior de uno de los mustatilos, donde cualquiera que estuviera en el interior podía verlo.

Groucutt manifestó en un comunicado:

“Nuestra interpretación de los mustatilos es que son sitios rituales, donde grupos de personas se reunían para hacer algún tipo de actividades sociales hoy en dia desconocidas. Quizás fueron zonas de sacrificios de animales o fiestas”.

Otra probabilidad es sugerida por la proximidad de algunas de las construcciones. Quizás, especulan los expertos, el propósito de los mustatilos era el acto de construirlos, una actividad de vinculación social para aumentar las capacidades de cooperación comunitaria.

Los expertos escribieron en su artículo:

“La carencia de funciones utilitarias obvias para los mustatilos sugiere una interpretación ritual. De hecho, los mustatilos aparentemente simbolizan uno de los primeros ejemplos conocidos de comportamientos rituales a gran escala codificados en la práctica de la edificación y el uso monumentales. Nuestros descubrimientos indican que los mustatilos, y en concreto sus plataformas, son ficheros importantes de la prehistoria árabe, y es posible que su futura investigación y excavación sea muy gratificante, lo que llevará a una mejor comprensión de los desarrollos sociales y culturales”.